Road Trip por Escocia. Día 6 II Parte: Smoo Cave, llegada a Durness y Balnakeil Bay

Un par de kilómetros antes de llegar a Durness paramos en Smoo Cave. Hay un aparcamiento junto a la carretera y unas escaleras de madera a ambos lados que conducen a la playa y a la cueva.

Smoo Cave

Smoo Cave

Smoo Cave

Durante siglos se pensó que era la residencia del diablo. Ha sido utilizada por contrabandistas del whisky, que se adentraban en ella para esconderlo.

Se trata de una cueva de piedra caliza con una cascada en su interior. Es una parada obligatoria en la zona, su gran punto de interés. Comenzó a cobrar importancia tras la visita del escritor Sir Walter Scott en 1814.

Smoo Cave

Está dividida en tres cámaras, la primera parte es gratuita, para adentrarse más hay un tour de unos 20 minutos que cuesta 5 libras.

Smoo Cave

La primera cámara tiene 15 metros de altura, 60 de largo y 40 de ancho.

Smoo Cave

Smoo Cave

En la segunda hay un pequeño mirador y una piscina donde vierte una catarata que proviene del río Alt Smoo a través de un agujero en el techo de la cueva.

A la tercera se puede entrar en una pequeña barca hinchable pasando por delante de la cascada. Pero sólo en julio y agosto. Lamentablemente nosotros no pudimos hacer el tour porque las lluvias de los últimos días hicieron que el caudal del río estuviera bastante alto y la cueva no fuera navegable.

Así pues, nos tuvimos que contentar con ver la entrada a la cueva y asomarnos a la barandilla que lleva a la cascada. Aunque no se puede ver mucho porque el agua te salpica directamente en la cara.

De nuevo arriba dimos un paseo por los alrededores, se ve cómo llega el río con ese color tan típico escocés y cae la cascada a la cueva.

río

Cascada

Cueva

Volvimos al coche esta vez ya con dirección al alojamiento de Durness. Habíamos elegido Churchend Cottage Bed & Breakfast y nos recibió Sarah con su simpático perro.

Churchend Cottage B&B

Descargamos el coche y nos refrescamos un poco. Estuvimos hablando con Sarah, que nos prestó un mapa y nos explicó sitios que ver en las proximidades. Y como era pronto, decidimos acercarnos a Balnakeil Bay y dar un paseo por la playa.

Durness es conocido por ser el municipio donde John Lennon pasaba las vacaciones de verano en casa de unos familiares cuando era niño. Hay un monumento en su honor y todo. Toda la zona era donde residía el Clan Mackay, de hecho, por eso se conoce la región como el País Mackay. Sin embargo, también parece que vivieron los Morrison.

Durness

Balnakeil Bay tiene la fama de ser una de las playas más limpias de la zona, con su arena blanca y protegida de los vientos por las dunas. Junto a ella está el Durness Golf Club y al norte una instalación militar.

Balnakeil Bay

Balnakeil Bay

Las dunas son unas de las más finas de todas las Highlands. La zona está vallada porque se trata de un terreno que pertenece a una granja familiar. No hay problema en cruzar la puerta, pero hay que cerrarla después. Y si vas con perros, tienen que ir con la correa, sobre todo en la época de cría para que no asusten a las ovejas.

Balnakeil Bay

Balnakeil Bay

Balnakeil Bay

Balnakeil Bay

La playa es similar a la de Sangobeg, con esa arena blanca, ese agua cristalina y las montañas verdes al fondo. Se respira tranquilidad en ella e invita al paseo.

Balnakeil Bay

Balnakeil Bay

También podemos visitar una pequeña iglesia, la Durness Old Church. 

Balnakeil Bay

Balnakeil fue el centro de la Cristiandad desde el siglo VIII. La iglesia fue erigida en 1617 sobre los restos de otra más antigua que era conocida porque apoyó las Cruzadas en el año 1100. Fue reconstruida en 1690 pero quedó abandonada a mediados del siglo XIX cuando se construyó una nueva. Actualmente está en ruinas y parcialmente cubierta por la hiedra, lo que le da ese encanto propio de los edificios antiguos de Gran Bretaña.

Durness Old Church

Durness Old Church

Se puede visitar el pequeño cementerio que hay junto a las ruinas. En él destacan las tumbas del poeta gaélico Rob Donn, de la tía de John Lennon y del salteador de caminos Donald Macmurchow, perteneciente al Clan Mackay.

Durness Old Church

Frente a la iglesia está la Balnakeil House, del siglo XVI, que perteneció a uno de los jefes del Clan Mackay. Se cree que está construida con piedras provenientes de la residencia de verano de los obispos de Caithness.

Balnakeil House

El edificio actual data de 1744, pero su interior fue remodelado en la época victoriana. Se vendió en 1904 a la familia Elliot, que siguen siendo sus dueños hoy en día.

Hubiera estado bien ver atardecer, pero aún quedaba bastante, la verdad. Nos volvimos andando al pueblo y fuimos fijándonos en las opciones que teníamos para cenar. Tan solo había un comercio, un Spar que no tenía mucha oferta. Así que cenamos en un restaurante que nos había recomendado Sarah, el Sango Sands Oasis. Nos tocó esperar, porque era hora punta, las 7 de la tarde, pero nos tomamos un refresco tranquilamente mientras nos daban mesa.

Durness

No teníamos especial prisa, pero lo cierto es que no tuvimos que esperar mucho. Como estaban en fiestas en el pueblo, no había mucha opción en la carta, tenían bastante reducido el menú. Optamos por el famoso Haddock rebozado y acompañado de patatas cocidas; y una lasaña de la casa con patatas fritas. Para compartir elegimos una ensalada de gambas que era enooooooooorme. Acabamos más que llenos por unas £30.

Cena

Con el estómago más que a reventar, volvimos al alojamiento a ducharnos y revisar el planteamiento del día siguiente, puesto que había un evento en Durness que merecía la pena vivir.

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