Road Trip por Escocia. Día 7 III Parte: Ardvreck Castle y llegada a Ullapool

Tomamos las carreteras turísticas A838 y A894 que hacen un recorrido por las montañas, lagos y la costa y comenzamos nuestra bajada hacia el sur.

Carreteras turísticas A838 y A894

Carreteras turísticas A838 y A894

Carreteras turísticas A838 y A894

Carretera turística

Desde que abandonamos Inverness y comenzamos el recorrido por el norte el paisaje se hizo cada vez más interesante. Es una zona donde no hay hordas de turistas, el paisaje es impresionante y es más fácil que te encuentres con ovejas que con personas.

Carreteras turísticas A838 y A894

Carreteras turísticas A838 y A894

Carreteras turísticas A838 y A894

Carretera turística

Es un poco el fin del mundo, un paraíso en el que perderse.

Carreteras turísticas A838 y A894

A una hora de Durness dirección sur tenemos Ardvreck Castle, un castillo en ruinas que data del siglo XV.

Ardvreck Castle

Se encuentra en el Loch Assynt sobre un promontorio que se adentra en el lago. Queda totalmente aislado cuando suben las aguas del lago convirtiéndose en una isla.

Ardvreck Castle

Ardvreck Castle

Ardvreck Castle

Pertenecía al clan McLeod, también propietarios del lago. Se construyó como una estructura simple, aunque con el paso de los años se fue ampliando. Quedó destruido en 1795 tras ser alcanzado por un rayo.

Ardvreck Castle

Ardvreck Castle

Ardvreck Castle

Se puede visitar de forma gratuita, ya que está a campo abierto. Hay un pequeño aparcamiento y ahí dejamos el coche. Anduvimos por el sendero, que afortunadamente estaba visible, pues el lago no iba muy alto y llegamos al castillo.

La zona estaba embarrada y de hecho nos llovió intermitentemente mientras estuvimos allí. No hay más que ver los nubarrones.

Loch Assynt

Subimos a las ruinas, aunque con el barro no eran muy accesibles, se necesita buen calzado para trepar por un lugar seguro. Y sobre todo para bajar.

Ardvreck Castle

Ardvreck Castle

Como recompensa, se puede otear el lago.

Loch Assynt

Loch Assynt

Loch Assynt

Loch Assynt

Frente al castillo encontramos la Calda House, perteneciente al clan MacKenzie. La construyeron en 1726 tras conquistar esas tierras, ya que consideraban que el Ardvreck Castle no estaba a su altura por ser demasiado pequeño y austero.

Calda House

Calda House

Calda House

Fue saqueada y quemada diez años después cuando fue vendida al conde de Sutherland. La mayoría de las piedras se utilizaron para construir otros edificios de la zona.

Volvimos a la ruta. Siguiendo la A835 llegamos a Ullapool. Por el camino descubrimos parajes como el Parque Natural de Knockan Crag conocido como el Geopark por su importancia geológica.

Carreteras turísticas A838 y A894

Carreteras turísticas A838 y A894

En un mirador aprovechamos para parar a comer disfrutando de las vistas.

Carreteras turísticas A838 y A894

Carreteras turísticas A838 y A894

El alojamiento que habíamos elegido en Ullapool fue el B&B Foinaven, regentado por Threase y Murdo, un matrimonio encantador. Nos recibió Threase, que nos llevó a la habitación, nos explicó cómo llegar al pueblo dando un paseo y nos preguntó por la hora de desayuno que queríamos para el día siguiente.

La habitación era amplia, con un baño incorporado también bastante grande. Descargamos el maletero, pusimos la ropa a secar, baterías y aparatos electrónicos a cargar y salimos a dar un paseo.

Dormitorio

Baño

Teníamos dos formas de ir andando al pueblo. Por un lado siguiendo la carretera, y por otro, siguiendo el curso del río y atravesando un campo de fútbol. Elegimos el bucólico. Y sí, digo bucólico porque es un paseo entre árboles, junto al río, con ese olor típico a humedad, el verde escocés y las moras. Se podía merendar durante el camino.

Río Ullapool

Río Ullapool

Río Ullapool

Río Ullapool

Frutos rojos

Por lo demás, Ullapool no nos resultó un pueblo muy interesante. Ubicado a orillas del Lago Broom fue fundado en 1780 como pueblo de pescadores de arenque. Su situación en el lago, que le permite un fácil acceso al mar, hizo que fuera creciendo. Poco a poco fue cobrando importancia gracias al turismo y hoy cuenta con unos 1300 habitantes permanentes.

Lago Broom

Lago Broom

Lago Broom

Desde Ullapool salen los ferris a las Hébridas, así pues además de barcos pesqueros y veleros podemos encontrar transbordadores. Hay restaurantes plagados de veraneantes y poco más. En serio, una decepción. No sé si es por el contraste con Thurso o Durness, pero el caso es que me resultó un pueblo sin encanto. Quizá es porque nos dejamos cosas por ver, o no llegamos en el momento adecuado, pero para mí fue poco más que el lugar donde íbamos a pasar la noche. Buscamos un Tesco donde comprar la cena y algo para el camino del día siguiente y volvimos al B&B.

Ullapool

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