Unorthodox

Unorthodox es un proyecto que nació cuando Deborah Feldman conoció a Anna Winger, productora y guionista de la serie alemana Deutschland 83, en el colegio donde ambas llevaban a sus hijos. Cuando la primera descubrió que ambas tenían en común ser de origen judío estadounidense y haber emigrado a Alemania, le propuso a la segunda que adaptara para la televisión su biografía Unorthodox: The Scandalous Rejection of My Hasidic Roots, donde narra cómo abandonó a su familia de Williamsburg porque ya no podía aguantar el estilo de vida de la sociedad a la que pertenecía e intentó comenzar una nueva vida en Berlín. Sin embargo, la serie se distancia en cierta manera de sus memorias en lo más personal, y se centra más en ofrecer un retrato de la comunidad judía ultraortodoxa.

Deborah Feldman era una joven que, pese a las prohibiciones, se las ingeniaba para leer a escondidas a Jane Austen y Louisa May Alcott. Estas lecturas le permitían tener otro punto de vista con respecto al mundo más allá de Williamsburg y desconfiar de los peligros de los que alertaba el rabino. Uno de los libros que escondía era Mujercitas, una novela que la llevó a soñar con su independencia económica y la búsqueda de una profesión. Por eso, cuando con apenas 17 años la casaron con un total desconocido, le dejó claro que ella tenía sus propias opiniones. Parece que siguió escondiendo los libros, incluso con conocimiento de su marido, aunque la situación se complicó cuando se enteró la suegra.

Con 19 años, ya siendo madre, decidió estudiar en la Universidad Sarah Lawrence, pese a que en su comunidad Satmar las mujeres no pueden seguir con la educación más allá de la secundaria (y esta ni siquiera incluye matemáticas o ciencias). En esta aventura descubrió la escritura y se hizo más patente en ella la idea de marcharse no solo por ella, sino para que su hijo tuviera una educación diferente a la que ella recibió. El círculo de amistades que hizo en clase fue vital para salir de allí, ya que era consciente de que sin apoyo externo sería imposible ir más allá del eruv, ese cable traslúcido que delimita el perímetro de la comunidad. Pidió el divorcio cuando salió del hospital tras haber sufrido un accidente de coche como consecuencia de que su marido confiaba en Dios para el mantenimiento mecánico y no le pasaba revisión alguna. El día antes de cumplir los 23, con algo de ropa y su hijo, se marchó a Berlín.

Esther Shapiro, la protagonista de la miniserie, comparte con Deborah Feldman su crianza, su matrimonio concertado y el deseo de dejar atrás una asfixiante forma de vida. Sin embargo, se diferencian en que la pasión de Esty es la música, no la literatura; que comienza su proceso de liberación en Alemania, no en Estados Unidos; y que cuando quiere marcharse, aún no es madre.

Unorthodox tiene una estructura narrativa que intercala el presente y el pasado. Recurre a los flashbacks para hablarnos de la vida de la protagonista y del contexto en que se ha criado. Y lo hace eligiendo momentos bien significativos como son la vida con su familia, su afición por la música, su boda concertada y todos los rituales alrededor de ella, así como su vida marital y las presiones para que se quede embarazada. A través de los cuatro episodios somos testigos del viaje de la heroína, que llega a conocerse a sí misma una vez que ha revisionado sus creencias y ha comprendido cómo su educación ha marcado y limitado su vida. El viaje a Berlín no supone tan solo cruzar un océano, sino también unas barreras invisibles impuestas a lo largo de su existencia. Por primera vez en su vida puede mostrar su pelo, bailar y disfrutar de la música sin tener que esconderse, divertirse con gente de todo tipo, o (aunque suene banal) pintarse los labios. Estas nuevas vivencias no significan sin embargo que la protagonista rechace sus creencias. Al contrario, ella quiere seguir siendo judía; lo que persigue es encontrar su lugar en el mundo, su propia voz.

Que la serie cuente con tan solo cuatro episodios, hace que no se pierda en subtramas o que no tenga un guion sobreexpositivo. Es ficción, no un documental, por lo que, aunque permite comprender a grandes rasgos el funcionamiento de la comunidad jasídica, no lo explica al detalle, sino que deja un poso de curiosidad que lleva a investigar algo más tras su visionado.

Esta comunidad ultraortodoxa situada en Williamsburg está formada por supervivientes del Holocausto emigrados de la colonia jasídica de la ciudad húngara de Satmar. Con este trágico pasado a sus espaldas, desde su llegada a Brooklyn su objetivo ha sido proteger sus tradiciones. Por ello es por lo que se aislaron creando su propio sistema de escuelas privadas, con su propia flota de ambulancias, con sus policías voluntarios… Son fácilmente reconocibles por su vestimenta y estética. Ellos con sus trajes negros, con la kipá sobre la cabeza y sus tirabuzones en las patillas; ellas con sus pelucas (si están casadas), prendas que tapen el cuello, faldas por debajo de las rodillas y con poco vuelo para evitar sorpresas con el viento, medias tupidas (nunca de color carne) y zapatos planos. Intentan, en la medida de lo posible, tener el mínimo contacto con el exterior para así no contaminar su cultura y religión. Además, se comunican entre ellos en yiddish, lengua judeoalemana de las comunidades judías asquenazíes (el hebreo lo reservan para las plegarias y la Torá, ya que se considera sagrado).

El hecho de que Unorthodox esté rodada en este idioma además de en inglés y alemán, la dota de mayor realismo y hace que el espectador se sienta más inmerso en la historia aún. La primera persona que se contrató para la serie fue Eli Rosen, actor que interpreta al rabino y que ejerce de traductor y consultor cultural (él mismo era ultraortodoxo) y se buscó un reparto que hablara el dialecto en cuestión de esta comunidad para recrear un retrato lo más exacto posible.

Esty se enfrenta a estas costumbres cuando llega a Alemania. Y no lo hace solo porque salga de su barrio en Brooklyn, sino porque viaja al centro neurálgico del trama de su comunidad. El Berlín que se encuentra no es el de la II Guerra Mundial; ahora es una ciudad multicultural donde la gente nada sin el mínimo reparo en el lago junto al edificio donde Hitler tomó la decisión de exterminar a los judíos. Para ella es un gran choque, pero también es una forma de romper con el pasado. Meterse en ese agua es una especie de purificación, igual que lo fue el baño en la mikve antes de su boda.

Sin embargo, a pesar de que pueda ser interesante ver cómo Esty intenta hacerse camino en la capital alemana, es mucho más potente lo que se nos cuenta de Nueva York. Esta parte europea queda mucho más artificiosa que el entorno de Williamsburg, pues incluso aunque su profesora de piano pueda tramitarle la nacionalidad alemana para volar sin visado a Berlín y le consiga el billete de avión; es difícil de creer que consiga tan fácilmente hacerse amiga de los chavales del conservatorio o que le den una oportunidad para una audición teniendo en cuenta cómo son de cuadriculados los alemanes con sus papeleos (hay que rellenar un formulario para todo, el famoso Anmeldung). Se nota que la serie cuenta con poco tiempo y se han buscado recursos que sirvan como espejo de lo que ocurre en los flashbacks. También parecen un poco forzados los diálogos entre Esty y Yael, una estudiante israelí laica que asegura vivir mirando al futuro y no al pasado. Da la impresión de que quisieron meter con calzador el conflicto entre judíos ultraortodoxos y seculares para justificar el viaje de Esty de una cultura anclada en la II Guerra Mundial a una postura en que sigue siendo judía, pero se ha librado de la parte más asfixiante.

Dejando de lado estos detalles que pueden chirriar, la historia de Unorthodox muestra lo duro que es para una mujer librarse de un sistema opresor. Es cierto que la comunidad ultraortodoxa es muy estricta también para ellos, pero como siempre, para la mujer es doblemente complicado. Relegada al rol de labores domésticas, maternidad (muy duro eso de tener que procrear para recuperar las vidas perdidas) y cuidados, depende económicamente de un hombre, por lo que le resulta mucho más difícil independizarse y escapar. El retrato que hace de la comunidad es muy duro incluso sin recurrir a la violencia (violaciones aparte), y rápidamente captamos esa sensación de ahogo de la protagonista que nos deja cristalino que la única alternativa que le queda si quiere alguna variación en su vida es huir.

Como digo, aunque tiene cosas por mejorar, Unorthodox es una apuesta valiente que en apenas cuatro horas de metraje consigue retratar una sociedad para muchos desconocida y narrar un viaje de descubrimiento personal. Muy recomendable.

Conclusiones de nuestro viaje a Berlín

Cuando planeamos el viaje contábamos con que no nos iba a dar tiempo a ver toda la ciudad, puesto que Berlín es enorme y con mucha historia en sus calles. Además, dado que era invierno, teníamos pocas horas de luz, con lo que sabíamos que teníamos que priorizar sí o sí y organizar bien los días. Y aún así, dábamos por hecho que nos quedarían cosas por ver. En nuestro caso nos organizamos por zonas, creando pequeñas rutas con lugares próximos entre sí. Existe también la opción de hacer una visita más temática, por ejemplo Berlín de la II Guerra Mundial, el Berlín de la Guerra Fría, el Berlín Actual… pero se corre el riesgo de dar mucha más vueltas.

Para optimizar el tiempo elegimos un alojamiento que estuviera bien comunicado. Es verdad que tardábamos andando unos 10-15 minutos al tren/metro, pero de camino teníamos varios supermercados y tiendecillas de barrio, por lo que no perdíamos mucho tiempo si necesitábamos abastecernos. Aunque era un pequeño apartamento con un salón-habitación, nos las apañamos bien los tres gracias a la cama y al sofá cama. El poder contar con una pequeña cocina nos facilitó además los desayunos y cenas. En realidad, no paramos mucho más allí, nos pasábamos fácil 12 horas fuera.

Para las comidas sabíamos que no íbamos a tener problemas con encontrar restaurantes, puestos callejeros, panaderías o supermercados donde comprar algo rápido para llevar. Sobre todo porque en Europa en general es muy frecuente que la comida fuerte sea la cena y a medio día sin embargo comen algo ligero y muchas veces frío.

Así pues, comimos algún que otro bocadillo, nos quitamos el gusanillo de media mañana con un pretzel, probamos el típico Currywurst y entramos en calor con unas salchichas recién sacadas de la parrilla.

También probamos la bebida nacional, centrándonos sobre todo en las cervezas locales. La mayoría eran Pilsner, así que depende del tipo de cerveza que a uno le guste. Desde luego la que no recomiendo es la Berliner Kindl Weisse Himbeere, que a pesar de indicar que contiene un 98% de cerveza y un 1,2% de jarabe de frambuesa sabía a cualquier cosa menos a cerveza.

Para movernos acertamos con la tarjeta semanal de transporte. Al ser casi una semana, dábamos por hecho que la íbamos a amortizar. Prácticamente todo lo relevante de Berlín queda en zona AB (incluido Tegel), pero como pensábamos ir a Potsdam y Sachsenhausen, sacamos el ABC.

En la práctica confirmamos que elegimos bien, ya que cuando teníamos frío o queríamos acortar largas distancias, tirábamos del transporte público. Además, nos permitía tomar los buses 100 y 200, que recorren los puntos más turísticos. Algo muy interesante cuando la ciudad está iluminada por las luces navideñas pues cambia totalmente el aspecto del día a la noche.

Es verdad que diciembre es una época complicada para recorrer una ciudad como Berlín, ya que las pocas horas de luz y el frío pueden llegar a desanimar. Sin embargo, hay tanto para ver, tanto en exterior como en interior, que no paramos. Además, la ciudad se encontraba engalanada por encontrarse ya dentro del período navideño y ya estaban abiertos los típicos Weihnachtsmärkte en las plazas más importantes. Destacaban por ejemplo el de la Gendarmenmarkt, el de la Alexanderplatz y el de la Breitscheidplatz. Debido a los atentados de hace un par de años, se han tomado medidas y ahora quedan protegidos y rodeados. Incluso en algunos de ellos, como en el de la Gendarmenmarkt, había que pagar 1€ a partir de las 2 de la tarde y enseñar los bolsos y mochilas a personal de seguridad.

En todos ellos predominaban objetos de artesanía, los típicos corazones de mazapán, frutos secos garrapiñados, churros, patatas fritas, salchichas y, cómo no, el famoso Glühwein, que da olor a todo el espacio.

Así pues, teniendo en cuenta las fechas, las horas de luz y la climatología dividimos los días en dos partes: una primera de 9 de la mañana a 4 de la tarde aproximadamente que dedicábamos a patear la ciudad; y otra de 4 de la tarde que comenzaba a anochecer hasta que el cuerpo aguantase (las 7-8) para visitar museos, ir de tiendas o visitar mercadillos navideños. Aunque lo cierto es que salvo un par de compras en la tienda de Ampelmann, apenas hicimos gasto. En parte porque algunas son demasiado caras para nuestros bolsillos (como KaDeWe o las Galerías Lafayette) y en parte porque íbamos solamente con maleta de mano. En cualquier caso, echamos un rato paseando por sus plantas y disfrutando de los escaparates navideños de KaDeWey de las maquetas de la tienda de Lego.

Para amenizar una tarde-noche, como no podía faltar, reservamos para una sala de escape (aunque demasiado cara para lo que luego fue). El extranjero sigue siendo flojo aún en este aspecto.

En cuanto a la planificación, dejando un día para Potsdam y otro para Sachsenhausen nos quedaban 4 para recorrer Berlín, así que establecimos una lista de prioridades y con el mapa delante trazamos las rutas. Estos fueron nuestros imprescindibles:

  • Cúpula del Reichstag. Se nos había quedado pendiente en anteriores visitas y ahora que era más sencillo pudiendo reservar por internet, fue de lo primero que marcamos en el calendario.

  • Fernsehturm. La torre de Televisión de Berlín ofrece una perspectiva diferente a la del Reichstag desde su mirador a 203 metros de altura. En principio pensábamos desayunar en el restaurante giratorio, pero lo descartamos por precio y por el horario. En su lugar nos conformamos con la visita tradicional.

  • East Side Gallery. Estar en Berlín y no dedicarle tiempo al muro es un sacrilegio, así que no nos podía faltar este kilómetro y medio que aún se conserva junto al Oberbaumbrücke, un puente que se convirtió en frontera de la noche a la mañana.

  • Berlin Wall Memorial: Se trata de una exhibición en la que se conservan unos 70 metros del muro original y donde se ha erigido una reconstrucción de la conocida “Franja de la muerte”. También se recuerdan las viviendas que fueron tapiadas y cuyos habitantes bien se exiliaron, bien fueron obligados a trasladarse; los túneles excavados como vía de escape; la iglesia de la reconciliación y varios murales explicativos. Además, cuenta con un centro de información para el visitante muy interesante.

  • Checkpoint Charlie: Ubicado en la Friedrichstrasse era uno de los pasos fronterizos del muro de Berlín durante la Guerra Fría. El que podemos ver hoy en día es totalmente turístico y cuenta con actores que simulan ser militares, pero en cualquier caso es uno de esos puntos que no se pueden pasar de largo.

  • Potsdamer Platz: Una plaza que ya en el siglo XIX era muy bulliciosa y donde se ubicó el primer semáforo de Europa. Merece la pena acercarse y ver su curiosa forma.

  • Alexander Platz: considerada el centro de Berlín, en ella podemos encontrar el icónico Weltzeituhr, punto de encuentro de berlineses y visitantes.

  • Rotes Rathaus: El antiguo ayuntamiento de la RDA, un edificio al que además se puede acceder sin cita previa y que esconde magníficas salas.

  • Nikolaiviertel: Es el barrio en el que nació la ciudad y donde se halla la iglesia más antigua de Berlín.

  • Catedral de Berlín e Isla de los Museos: Independientemente de su interior, merece la pena cruzar el Spree y recorrer la isla y los impresionantes edificios que alberga.

  • Gendarmenmarkt: Quizá una de las plazas más bellas de Berlín arquitectónicamente hablando. Con la Sala de Conciertos en el centro y las catedrales francesa y alemana a ambos lados, es sin duda una de mis favoritas en la ciudad.

  • Kaiser Wilhelm Gedächtniskirche: Esta iglesia me maravilló la primera vez que estuve en Berlín. Me parece una buena idea que quede como memorial con los restos tal y como quedaron tras la guerra. Además, se puede visitar una exposición gratuita en su interior.

  • Siegensäule: Es una Columna de la Victoria de 69 metros que se encuentra en el Tiergarten y que conmemora la victoria de Prusia sobre Dinamarca en la Guerra de los Ducados.

  • Unter den Linden: Esta larga avenida de kilómetro y medio comienza en la Plaza de París, donde se ubica la Puerta de Brandeburgo (IM-PRES-CIN-DI-BLE), y llega hasta Bebelplatz, donde se erige la estatua ecuestre de Federico II de Prusia, junto a la Universidad Humboldt de Berlín.

  • Monumento al Holocausto: un espacio de 19.000 metros cuadrados para la reflexión formado por 2.711 bloques de hormigón de diferentes tamaños.

  • Topografía del Terror: una exposición ubicada en el lugar en que se erigían los cuarteles de la Gestapo y la SS.

  • Berlin Unterweltenofrecen diferentes visitas guiadas relacionadas con la II Guerra Mundial y la Guerra Fría.

  • Museo de la RDA: Es un museo interactivo y dinámico que permite conocer cómo fueron los años de la ya desaparecida RDA. Alberga numerosos objetos y documentación así como reconstrucción de viviendas o guarderías de la época.

  • Museo Pérgamo: es el más visitado de Berlín ya que conserva en su interior maravillas arquitectónicas como la Puerta de Ishtar, el Salón de Alepo, el Altar de Zeus o la Puerta del Mercado romano de Mileto entre otras.

  • Neues Museum: Es uno de los imprescindibles si te apasiona Egipto. Y si no, también. No se puede pasar por alto el magnífico busto de Nefertiti.

  • Museo Historia Natural: Merece la pena solo por ver Tristan Otto, el esqueleto original de Tyrannosaurus rex que, con sus 12 metros de largo y 4 de alto, es el único en Europa hasta la fecha y uno de los mejor conservados del mundo.

Hay muchos otros lugares de interés en la ciudad, y en algunos apenas paramos. Por ejemplo, no entramos en los museos/exposiciones del Checkpoint Charlie, del Monumento al Holocausto o de la Topografía del Terror como tampoco subimos a los miradores de las catedrales o de la Siegensäule. Pero había que filtrar, y no queríamos que la visita fuera monotemática sino abarcar varios berlines. También porque quitamos tiempo de la ciudad para visitar Potsdam y Sachsenhausen, dos destinos que nos sirven para conocer un poco más la historia de Alemania.

Es cierto que Potsdam debe impactar más en primavera con los jardines de los palacios y los parques con su frondosidad, sin embargo, es una ciudad coqueta que está a tan solo un paso y cuyo centro histórico también lucía engalanado por el período navideño.

Sachsenhausen da igual en la época en la que se pise, pues su visita provoca escalofríos independientemente de la estación del año que sea. No era mi primera visita a un Campo de Concentración, pero volver a pasear por barracones y leer sobre las atrocidades que allí se cometieron me dejó con mal cuerpo. Es verdad que Dachau me impresionó aún más, por ser el primero y por conservar la cámara de gas y las incineradoras, pero aún con un funcionamiento similar, cada campo fue diferente y tiene su propia historia que contar. Imprescindible sin duda.

No pensaba que volvería a Berlín tan pronto teniendo en cuenta todos los destinos que aún me quedan por conocer, sin embargo, me alegro de que saliera este viaje relámpago, ya que me encontré una ciudad totalmente diferente a la que había visto en las dos ocasiones anteriores. Esta vez era aún más patente su multiculturalidad, mostrándonos una capital cosmopolita y bulliciosa, llena de contrastes y sorpresas que mira al futuro, pero sin olvidar su pasado. Al contar con más tiempo pudimos diversificar más y mejor, descubriendo nuevos rincones y revisitando algunos antiguos.

En cuanto a los gastos, este es nuestro resumen:

  • Vuelos: 306.20€
  • Alojamiento: 514.80€
  • Transporte: 112.50€
  • Museo RDA:  29.4€
  • Museum Pass: 87€
  • Escape Room: 94.95€
  • Berliner Unterwelten:  36€
  • Fernsehturm: 46.5€
  • Comida: 200€ (aprox)

Es decir, al final, nos gastamos unos 500€ por persona, que si pensamos que fueron 6 días en una ciudad como Berlín, no está nada mal.

Y con este viaje terminamos 2018 y pusimos el punto de mira en 2019 y en un viaje muy esperado: Islandia.

Berlín XXI. Día 7 II Parte: Galerías Lafayette, Mercadillo Navideño de Gendarmenmarkt y Ferhsehturm

Dejando atrás el Checkpoint Charlie y siguiendo por la Friedrichstraß, llegamos a las Galerías Lafayette, los grandes almacenes que ya habíamos visto en París. Llegaron a Berlín en 1996 y es la única tienda que tiene la marca fuera de Francia.

El edificio, que por fuera es completamente de cristal, alberga en su interior sobre todo marcas internacionales de moda, accesorios y cosmética. También cuenta con un departamento gastronómico, el Lafayette Gourmet, en el que se pueden encontrar especialidades francesas. No tiene tanto glamour como la tienda de París, ni siquiera su gran cúpula, versión moderna de la que corona los almacenes de la capital francesa, impone tanto.

Detrás de los grandes almacenes se encuentra la Gendarmenmarkt, nuestro siguiente destino. Dado que hasta las 14h la entrada en la plaza era gratuita, decidimos que era un buen momento para pasear por los puestos del mercado navideño y quizá picar algo.

Para comer no teníamos mucha variedad. O bien algo dulce como frutos secos garrapiñados o corazones de mazapán y chocolate; o bien algo salado como salchichas. Además, para beber predominaba, como es habitual en estos mercadillos navideños, el Glühwein, un vino caliente especiado.

A mí no es una bebida que me apasione especialmente, de hecho el olor tan pesado y frecuente que envuelve el país por esas fechas me revuelve un poco el estómago. Sin embargo, mi prima quería probarlo, así que pedimos una taza (normalmente te cobran un depósito que te devuelven cuando la entregas).

Para no beberlo a palo seco, compramos unas salchichas y nos dimos un paseo por el mercadillo.

Desde Gendarmenmarkt tomamos la U2 hasta Alexanderplatz para subir a la Fernsehturm. Esperábamos encontrar cola para subir a la torre, ya que suele ser uno de los lugares más turísticos de la ciudad; sin embargo, tuvimos suerte y apenas tuvimos que esperar ni para sacar las entradas ni para subir en el ascensor.

Construida en los años 60 por la RDA, con sus 368 metros de altura ofrece unas vistas 360º de la ciudad. Es el monumento más alto de la ciudad y la tercera torre de la televisión más alta de toda Europa.

Cuenta con un restaurante giratorio que permite desayunar, comer o cenar mientras disfrutas de las vistas 360 sin tener que moverte de la silla, no obstante no es barato. Intentamos reservar para desayunar un día, pero se nos iba de presupuesto y los horarios eran muy tardíos para nosotros. Así pues, nos conformamos con la visita tradicional.

Desde el mirador a 203 metros de altura podemos ver el plano de la ciudad, así como los edificios más importantes (el Ayuntamiento, el Reichstag, la Puerta de Brandeburgo, la Catedral, los museos, la Potsdamer Platz…). Aunque para algunos hay que afinar la vista, ya que se pierden entre tanto edificio.

Y por supuesto tenemos una buena perspectiva de la Alexanderplatz.

Claro, que todo depende de lo despejado que esté el día y de lo limpios que estén los cristales. También de dónde esté el sol, pues puede reflejar en las ventanas y cegar.

La visita no lleva mucho tiempo, entre media hora y una hora. Todo depende de la cantidad de gente que haya (por aquello de poder asomarse) y del tiempo que empleemos en leer los carteles que nos indican qué tenemos ante nuestros ojos.

Tras la visita comimos en el McDonald’s de la plaza antes de recoger el equipaje en la estación y dirigirnos, ya de noche, a la parada del autobús que nos llevaría a Tegel. Nos fuimos con tiempo suficiente aunque tampoco demasiado, ya que no hay mucho que hacer en el anticuado aeropuerto.

En 2006 la Corte Federal Administrativa autorizó la expansión del aeropuerto de Berlín-Schönefeld y un par de años después se cerró el de Tempelhof (reconvirtiéndose en un parque). Por tanto, Berlín hoy en día cuenta con Schönenfeld a las afueras y con Berlín-Tegel Otto Lilienthal. Este último se encuentra en la ciudad y tiene un plano hexagonal que fue revolucionario en los 60 pero que ha impedido que pueda ser ampliado. Así pues, dado que se ha quedado obsoleto y saturado, la idea era que cerrara cuando se inaugurara el de Berlin-Brandeburgo Willy Brandt. No obstante, esta reapertura planeada para junio de 2012 se ha retrasado varias veces (parece que la definitiva es en octubre de 2020) por tramas de corrupción, por lo que limita el número de rutas nuevas a y desde Berlín y encarece los billetes. Quizá para la próxima vez que vayamos a la capital alemana tengamos suerte y ya esté en pleno funcionamiento.

En cualquier caso, en este caso tocó Tegel y desde allí volvimos a Madrid, dando por finalizado nuestro viaje. Y también el 2018.

Berlín XX. Día 7: Potsdamer Platz, Topografía del Terror y Checkpoint Charlie

Y llegó nuestro último día en Berlín. Teníamos el vuelo por la tarde, por lo que aún podríamos aprovechar la mañana. Eso sí, dado que teníamos que dejar el alojamiento a media mañana, decidimos llevarnos el equipaje a unas taquillas en la estación de Alexanderplatz para así no cargar con él durante todo el día. Sobre todo porque además pretendíamos subir a la torre de la televisión y no sabíamos cómo sería el tema de control de bultos.

Así pues, tras desayunar y recoger nos encaminamos a la estación donde, después de dejar el equipaje volvimos a la U2 hasta Potsdamer Platz, nuestro punto de partida.

Esta plaza fue durante el siglo XIX una zona muy bulliciosa, ya que albergaba hoteles, restaurantes y tiendas. Fue aquí donde se instaló el primer semáforo de Europa en octubre de 1924.

En los años 20 del siglo pasado Berlín contaba con un número similar de habitantes que en la actualidad, por lo que no era de extrañar que se montaran tremendos atascos al no tener un sistema de regulación del tráfico. Los peatones eran los que lo tenían más complicado y, a pesar de que la policía intentaba poner orden haciendo sonar unas trompetas, los accidentes seguían sucediéndose.

Con la instalación de este semáforo torre de unos ocho metros de altura, se intentó regular el tráfico de una de las intersecciones urbanas más congestionadas no solo de la ciudad, sino de toda Europa. El semáforo contaba con cinco lados, por lo que podía verse desde todos los accesos que daban a la plaza. Eso sí, no era automático como los actuales, sino que en la cabina se situaba un policía e iba cambiando los colores para así ir dando permiso a unos u otros. Llevó un tiempo a los berlineses hacerse a él, sin embargo, pronto se convirtió en todo un emblema de la ciudad.

El que vemos hoy en día es una réplica ya que la plaza quedó destrozada con la II Guerra Mundial. La Potsdamer Platz se convirtió en tierra de nadie con la construcción del muro, ya que se quedó en la franja de la muerte. Como recuerdo hoy hay partes del muro expuestas en los alrededores.

Tras la reunificación fue renovada y se ha convertido en el centro neurálgico de la Berlín moderna y vanguardista con imponentes torres al más puro estilo centro financiero.

La planificación de la nueva plaza gira en torno a un centro comercial con salas de cine. El mismo que acoge la Berlinale, el Festival Internacional de Cine de Berlín. En nuestra visita albergaba además las casetas del mercadillo navideño y una rampa de hielo.

Desde allí seguimos hasta el museo gratuito Topographie des Terrors, o lo que es lo mismo Topografía del Terror, ubicado en el lugar en que se erigían los cuarteles de la Gestapo y la SS. Gracias a su exposición podemos conocer más sobre el el Tercer Reich, el funcionamiento de la Gestapo, la II Guerra Mundial y a lo que condujo su fin.

Aunque teníamos tiempo antes del vuelo, no tanto como para ver toda la exposición, por lo que solo visitamos la exterior sobre la famosa Kristallnacht, la Noche de los Cristales Rotos, el 9 de noviembre de 1938.

Aquella noche Josef Goebbels estaba reunido en una cervecería cuando le llegó la noticia de que Ernst von Rath, miembro del partido nazi, acababa de morir. Un par de días antes había sido disparado por un joven judío como venganza por la expulsión de su familia y de otros 15.000 judíos polacos. Este atentado sirvió como la excusa perfecta para invocar un mártir y acelerar el plan contra la comunidad judía. Así, Goebbels animó a la militancia nazi a tomar represalia contra los judíos para que se viera desde el extranjero como una manifestación espontánea del pueblo.

Los nazis se echaron a la calle en todo el país y comenzaron a romper escaparates de comercios regentados por judíos. Empezaron por los más adinerados y dejaron marcados los de otros más modestos para una segunda ronda. Además, muchos judíos fueron sacados de sus casas y obligados a caminar descalzos sobre los cristales rotos. Sus viviendas fueron dañadas y destruidas, así como miles de sinagogas y cementerios que fueron incendiados.

La exposición se encuentra junto a los 200 metros que aún se conservan del muro. Este fragmento marcado como monumento histórico desde 1990 servía de frontera entre los distritos de Mitte (este) y Kreuzberg (oeste). Al igual que ocurría en la calle Bernauer, se pueden ver las marcas de la destrucción ocurrida a medida que se fue construyendo.

Enfrente aún se conserva el antiguo Ministerio de la Luftwaffe, la fuerza aérea del Tercer Reich.

Después de ver la dura exposición, seguimos hasta el Checkpoint Charlie, uno de los pasos fronterizos del muro de Berlín durante la Guerra Fría. Recibe este nombre por el alfabeto de la OTAN (el famoso Alpha-Bravo-Charlie), ya que fue el tercer punto de control para cruzar de un lado a otro. Era principalmente usado por extranjeros y diplomáticos.

Estaba controlado por los estadounidense y por eso podemos ver el panel que indica que abandonamos dicho sector (el original está en el Museo del Checkpoint Charlie).

En la actualidad, tanto el panel como el puesto se mantienen como recuerdo y reclamo turístico (la garita original está en el Museo de los Aliados). De hecho, suele haber uno o dos actores posando por si te quieres hacer la foto o sellar el pasaporte (previo pago, claro).

Al lado encontramos el Museo Checkpoint Charlie, que recoge en sus tres plantas historias y anécdotas relacionadas con el muro.

Recientemente el Senado alemán ha comunicado por medio de un tweet que se va a llevar a cabo un proyecto de remodelación de la zona, por lo que quizá no se pueda visitar durante un tiempo.

Al otro lado del cruce se erige el asisi Panorama die Mauer, una estructura cilíndrica en cuyo interior alberga una pintura de 15 x 60 metros a escala 1:1 que traslada al visitante en escenas de la vida cotfiana del Berlín dividido. En el centro cuenta con una plataforma de 4 metros de altura que permite la visión 360º.

Nosotros omitimos su entrada y en su lugar nos dimos un paseo por la exposición al aire libre que había al lado en la que se exhibían fotografías del Berlín reunificado así como algún resto más del muro.

Con el transcurrir de los años, Berlín ha ido recuperando fragmentos y hoy en día el período 1961-1989 está muy presente a cada paso que se da por la ciudad. No recuerdo que en anteriores visitas hubiera tantos lugares significativos del Berlín dividido (de hecho nos costó encontrar restos de muro más allá de la East Side Gallery), aunque quizá tenga mucho que ver con el aniversario en 2018 del tiempo que estuvo Berlín con muro y después sin muro así como aprovecharlo como reclamo turístico. Está muy bien que se recuerde, pero todas las exposiciones y muestras parecen querer incidir en que el gobierno de la RDA se levantó un día y decidió separar Berlín olvidando el detalle de que el país ya estaba dividido tras la guerra y que Alemania Oriental había hecho todo lo posible por construir la barrera pero que no vio otra alternativa ante los ataques y conflictos con occidente. En cualquier caso, no nos detuvimos mucho porque aún quedaba mañana y puntos marcados en nuestra ruta.

Berlín XIX. Día 6 III Parte: Museo de Pérgamo y Museo de Historia Natural

Con el estómago lleno nos dirigimos como ya era costumbre a la Isla de los Museos. Para nuestro penúltimo día tocaba visita al Museo de Pérgamo, el más visitado de Berlín. Comenzó a construirse en 1910 en un espacio en el que hasta entonces se hallaba un edificio en el que se almacenaban objetos de excavaciones arqueológicas. Fue concebido para dar cabida a construcciones monumentales de conjuntos arqueológicos. Así, al contrario de lo habitual, primero llegaron las obras de arte y después se erigió el edificio en torno a estas. Inaugurado en 1930, consta de tres alas que albergan sendas colecciones permanentes: la Colección de antigüedades clásicas, el Museo del Antiguo Oriente Próximo y el Museo de Arte Islámico. Podríamos decir que se trata de tres museos en uno. Además, está en obras para incorporar una cuarta con fachadas de cristal que mostrará la Puerta de Kalabsha, la columnata procesional del faraón Sahure y la fachada de Tell Halaf.

La primera de las salas acoge el Altar de Zeus, la gran estrella del museo y la que le da nombre. Esta construcción, realizada para agradecer a los dioses las bendiciones concedidas, data del siglo II a.C. y estaba enterrada en la acrópolis de la ciudad griega de Pérgamo (hoy Turquía). Fue descubierta en 1871 por un ingeniero alemán y poco después trasladada a Berlín, donde se ha exhibido desde entonces. Tan solo abandonó la capital germana entre 1945 y 1959, pues fue tomada como botín de guerra por los soviéticos. Hoy Turquía intenta que vuelva a su territorio, pero no parece que Alemania esté muy por la labor.

Es una de las obras maestras de la escultura helenística y está considerada como la octava maravilla del mundo antiguo. Lamentablemente, lleva en obras desde 2014, por lo que no pudimos verla.

Otra de las grandes estructuras que podemos encontrar en nuestra visita es la Puerta del Mercado romano de Mileto (hoy también Turquía), una de las obras mejor conservadas del museo. Construida hacia el año 120 d.C. en tiempos del emperador romano Adriano, se correspondía con la entrada sur del mercado.

Cuando siglos más tarde Justiniano mandó construir una muralla alrededor de la ciudad y esta puerta de 17 metros de altura y 30 de ancho pasó a formar parte de la fortificación. Un terremoto la dejó sepultada hasta que un grupo de arqueólogos alemanes la encontró y decidió, como en el caso del altar, llevársela a Berlín, donde fue restaurada.

En el último siglo ha pasado por una nueva restauración ya que quedó dañada durante la II Guerra Mundial.

Al otro lado de la puerta entramos en el Museo del Antiguo Oriente Próximo, donde se exponen más de 270.000 objetos provenientes de las grandes excavaciones realizadas por arqueólogos alemanes en los antiguos territorios de Mesopotamia, Siria y Anatolia (hoy Irak, Siria y Turquía). Así por ejemplo encontramos la Puerta de Ishtar de Babilonia, la Vía Procesional, un modelo de la Torre de Babel y una copia del código de Hammurabi.

La Puerta de Ishtar fue una de las ocho monumentales de la muralla interior de Babilonia. Con unas dimensiones de 14 metros de alto y 10 de ancho, daba acceso al Templo de Marduk. En realidad, se trata de dos puertas, pero la segunda no se ha podido exhibir por falta de espacio.

Fue mandada construir en el 575 a. C. por Nabucodonosor II y está decorada con leones y dragones, los símbolos de Ishtar (la diosa babilónica del amor y la guerra) y Marduk.

Al igual que en los casos anteriores, está en Alemania porque la excavación arqueológica fue dirigida por un equipo germano y del mismo modo el país de origen – en este caso Irak – no está muy contento con la circunstancia. Aunque quizás gracias al expolio aún podemos observar el azul lapislázuli sus ladrillos, quién sabe si habría acabado reducido a cenizas con la guerra.

El código de Hammurabi fue muy importante en su época (1750 a. C.), ya que sirvió para unificar y plasmar por escrito todas las leyes del imperio babilónico. Recibe el nombre del rey que la mandó esculpir y aunque se suele conocer por la popular Ley de Talión (ojo por ojo y diente por diente), fue el primer código en recoger la presunción de inocencia. El que se puede ver en el museo es una copia. El original está en el Louvre.

En la planta superior se halla el Museo de Arte Islámico, que recoge artesanía de los países islámicos desde el siglo VIII al XIX. La mayoría de sus obras proceden de las excavaciones en el Imperio Otomano realizadas por los alemanes en la ciudad de Samarra.

Destaca el Salón de Alepo, una sala realizada en madera pintada y muros decorados por cerámicas. Resulta impresionante ver el grado de detalle, pero bueno, en la línea de lo que habíamos visto en los palacios de Marrakech.

Otros elementos llamativos son el Nicho de Damasco (siglo XV) o el Mihrad de la Mezquita de Maidám en Kashan. Esta última data de 1226 y con sus 2,80 metros de altura consta de un triple nicho con dos semicolumnas y seis franjas caligráficas con versos del Corán.

A mí personalmente me encantó el Mihrad de la Mezquita de Beyhekim (Turquía), con su decoración azul turquesa.

Una de las joyas de esta colección islámica es la Fachada de Mushatta. Con 33 metros de ancho por 5 de altura, formaba parte del Palacio de Qusair Mushatta en Amán (Jordania). Data del siglo VIII y llegó a Berlín en 1903 cuando se lo regaló el sultán osmanlí Abdul Hamid II al Kaiser Guillermo II.

Aunque los bombardeos de la II Guerra Mundial la dejaron dañada, hoy se conservan dos de las bases de las torres (el palacio tenía 23) y aún se puede ver la magnífica decoración en altorrelieve con rosetas y detalles vegetales, animales y fantásticos.

El arte islámico de la Península Ibérica también está representado. De hecho, nos llamó la atención descubrir una cúpula del siglo XIV procedente del Palacio del Partal de la Alhambra, concretamente de la Torre de las Damas.

Está realizada en madera de cedro y chopo tallada y posteriormente pintada.

Además de elementos arquitectónicos destaca la colección de alfombras orientales.

El Museo de Pérgamo es sin duda el más impresionante de todos los museos de Berlín. Posee una gran cantidad de construcciones de valor incalculable para la humanidad. Seguir la audioguía, leer todos los textos y contemplar las obras llevaría mucho tiempo, seguramente toda una jornada, pero aunque no se disponga de tanto tiempo, sin duda es una visita imprescindible, aunque sea haciendo una selección de las obras más importantes.

Nosotros lo recorrimos sin audioguía y centrándonos en lo que más nos interesaba, por lo que pudimos optimizar el tiempo y así aprovechar la última hora de la tarde para visitar también el Museum für Naturkunde, esto es, el Museo de Historia Natural. Fue fundado en 1810 en colaboración con la Universidad de Berlín para albergar una amplia selección de minerales, pero pronto comenzaron a llegar otras colecciones de otras disciplinas y el espacio se quedó pequeño. Así pues, se construyó un nuevo edificio en la calle Invalidenstraße que fue inaugurado en 1889 por el Kaiser Guillermo II y que aún hoy sigue siendo su sede. Se halla a un par de kilómetros de la isla junto a la parada Naturkundemuseum de la U6.

Quedó gravemente dañado durante la II Guerra Mundial y lamentablemente algunas colecciones se perdieron prácticamente en su totalidad. Sin embargo, el edificio pudo reconstruirse rápidamente y fue el primer museo en reabrir sus puertas (16 de septiembre de 1945).

No es un museo muy grande, pero sí muy completo. Con más de 25 millones de objetos expuestos, alberga las colecciones más grandes de Alemania en sus tres áreas: mineralogía, paleontología y zoología.

Nada más entrar nos llama la atrapa la impresionante exposición de dinosaurios. Además de quedarnos con la boca abierta con la inmensidad de los esqueletos, podemos completar la información gracias a apoyo multimedia en torno a ellos.

Destacan el Brachiosaurus brancai, que con sus más de 13 metros de altura es el esqueleto de dinosaurio más grande expuesto en todo el mundo y el fósil del ave primitiva Archaeopteryx.

Pero por encima de todos, la joya de la corona es Tristan Otto, un esqueleto original de Tyrannosaurus rex que, con sus 12 metros de largo y 4 de alto, es el único esqueleto de un T-Rex en Europa hasta la fecha y uno de los mejor conservados del mundo.

Fue encontrado en 2010 por el paleontólogo Craig Pfister en el Arroyo del Infierno, una formación geológica que discurre a través de Montana y las dos Dakotas (Estados Unidos). Es un lugar que se formó hace 67 millones de años y alberga bastantes restos de dinosaurios así como de otros animales y plantas, por lo que se pudo determinar que Tristan Otto vivió en una época húmeda, cálida y templada.

Su cráneo, de metro y medio, resulta impresionante. Y más aún viendo su dentadura.

Podemos conocer más sobre los animales y como surgen nuevas especies en la Pared de la Diversidad, donde se presentan unas 3000.

En el Ala Este sorprende la sala acristalada de las colecciones húmedas, un espacio de 12,6 kilómetros de estanterías en el que que se exponen unos 276.000 frascos que contienen peces, arañas, anfibios, cangrejos y mamíferos conservados en formol. Es un poco tétrico, la verdad.

Además, hay una parte dedicada a las técnicas de disecación de los animales y podemos ver ejemplares de lo más diversos.

Los minerales por su parte se encuentran en la sala original del siglo XIX, que alberga incluso algunos de la colección de Alexander von Humboldt.

El museo además tiene amplias exposiciones permanentes muy didácticas sobre el Sistema Solar, la creación del Cosmos y la Tierra y la evolución de los saurios.

Sin duda un museo muy interesante, más aún si se visita con niños.

Para finalizar el día esta vez no nos fuimos en busca de un mercadillo navideño, sino que pensamos aprovechar el abono transporte y tomar algún bus para ver el Berlín más simbólico de noche. No estoy hablando de los típicos buses rojos de Hop on y Hop off, sino de líneas regulares. Se trata de la 100 y la 200.

El 100 fue el primer bus que se creó tras la reunificación y conecta el Zoologischer Garten en el Oeste con la Alexander Platz en el corazón del antiguo Berlín Este. En su recorrido de apenas media hora entre ambas estaciones pasa por numerosos lugares de interés de la ciudad como el distrito de Charlottenburg y la Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche, por el Tiergarten y la rotonda de la Siegensäule, por el Schloss Bellevue, por el Reichstag, por la Puerta de Brandeburgo y la Avenida Unter den Linden, por el Lustgarten y la Berliner Dom y por la Marienkirche.

El 200 por su parte, aunque inicia también la ruta en la Zoologischer Garten y sigue hasta la Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche, después se desvía por la parte sur de los parques de Berlín Mitte. Pasa por el zoo y continúa hasta Potsdamer Platz para tomar después la Avenida Unter den Linden compartiendo de nuevo recorrido con el 100. Sin embargo, mientras que este acaba en la Alex, el 200 sigue hasta el barrio de moda de Prenzlauer Berg.

Como teníamos tiempo de sobra, tomamos el 200 desde el museo hasta Zoologischer Garten y allí esperamos a un 100 de doble piso para hacer el camino inverso hasta la Alex, donde tomamos el metro hasta el apartamento.

Tocaba dejar preparado el equipaje, pues al día siguiente volvíamos a Madrid. Aunque aún nos quedaba toda una mañana por Berlín.

Berlín XVIII. Día 6 II Parte: Berlin Wall Memorial

Con una lluvia intermitente y media mañana por delante, tomamos la U8 en Gesundbrunnen hasta Bernauerstraße, una calle en los límites entre los distritos de Wedding and Mitte, que ilustra con gran claridad el impacto que tuvo la construcción del muro en la ciudad y cómo destruyó el espacio urbano y las vidas de los residentes de la zona, y es que este se erigió directamente delante de los edificios situados en esta calle.

Los vecinos se encontraron de la noche a la mañana una frontera de alambre que les dividía de sus familias y amigos, así que muchos de ellos decidieron huir. Algunos lo hicieron deslizándose desde sus apartamentos con cuerdas o saltando a redes de rescate que había colocado el departamento de bomberos de Berlín Oeste. Aunque hubo casos en los que lo lograron, otros muchos se quedaron por el camino, lo que pronto hizo que la Bernauerstraße se ganara el sobrenombre de “la calle de las lágrimas”. Una vez que el muro estuvo finalizado, los edificios fueron evacuados y los residentes que aún quedaban fueron obligados a trasladarse a cualquier otro lugar. Después se tapiaron puertas y ventanas y quedaron abandonados.

En el subsuelo también quedó patente esta división afectando al transporte público. Los trenes de las líneas U6 y U8, así como la parte que iba norte-sur del S Bahn cruzaban el área de la RDA pero no se detenían. Disminuían la velocidad mientras sonaba un aviso por megafornía. Estas paradas se convirtieron en estación fantasma, pues en el exterior quedaron tapiadas y no podían ser usadas por los ciudadanos de Berlín Este. En algunas de ellas hoy en día podemos ver exposiciones con fotografías de aquella época.

La Bernauerstraße es también la calle donde el 10 de noviembre de 1989 se creó uno de los primeros pasos entre el este y el oeste y donde en en junio de 1990 (en la esquina con la Ackerstrasse) comenzó la demolición oficial. En este último lugar es donde comienza hoy en día el Berlin Wall Memorial, que se extiende a lo largo de aproximadamente un kilómetro y medio hasta el cruce con la Brunnenstraße (donde se encuentra la boca del metro).

Fue allí donde iniciamos nosotros el recorrido, y lo primero que nos encontramos fue una especie de parque enmarcado entre una cortina de acero (que recuerda por dónde pasaba el muro) y unos edificios cuyas paredes están adornadas con pasajes de la historia de Alemania entre 1961 y 1989.

Paseamos por el espacio que en su día fuera la franja de “seguridad” entre muro y muro donde una exhibición al aire libre nos aproxima a la historia de la división de la ciudad y cómo afectó a ambas partes. Y es que, tras su construcción, áreas centrales de Berlín así como el distrito sur de Wedding, quedaron de repente situados en la periferia de la ciudad.

No muy lejos se halla el monumento al recuerdo de Conrad Schumann, el primer desertor de la RDA, quien huyó saltando el muro cuando aún no era más que unas vallas de alambre y barricadas de madera. Hoy, la foto de Peter Leibing que captó esa huida, también se recuerda en una fachada.

Se echa en falta sin embargo referencia a los antifascistas, ecologistas, jóvenes de izquierda, homosexuales o supervivientes del holocausto que huían de una RFA atestada de nazis y buscaban asilo en la RDA. O a aquellos que cruzaban al lado occidental (muchos con visados) pero que regresaban poco después al este desencantados con lo que habían encontrado (en 1985 de 40.000 alemanes orientales que habían emigrado a la RFA un año antes, la mitad solicitó regresar).

El memorial ilustra cómo fueron cambiando y se expandieron las fortificaciones con el paso del tiempo atravesando incluso el cementerio Sophien-Friedhof. Además, muestra algunos restos, así como placas que nos recuerdan diversos incidentes, como por ejemplo los túneles excavados para intentar escapar al oeste.

Parte del memorial es también la Capilla de la Reconciliación y las excavaciones de un antiguo edificio de apartamentos de aquellos que fue evacuado y cuya fachada funcionó como muro hasta principios de los 80.

La capilla se erige en el lugar en que se encontraba la Iglesia de la Reconciliación, demolida en 1985 después de años totalmente inaccesible tras haberse quedado en la franja entre ambos muros. Hoy es tanto parte del memorial como un lugar de culto.

Junto a la capilla se halla la escultura de Josefina de Vasconcellos llamada Reconciliación, una obra que también se encuentra junto a la Catedral de Conventry, en el Museo de la Paz de Hiroshima. Es una llamada a la reconciliación tras los conflictos mostrando a dos figuras abrazándose de rodillas.

El memorial fue inaugurado el 13 de agosto de 1998, y, un año más tarde, en el 10º aniversario de la caída del muro, se añadió la Iglesia. En 2009 se creó además el Gedenkstätte Berliner Mauer (Memorial y centro de documentación del Muro de Berlín) un centro de visitantes que recoge información documental y educación política. Así, el conjunto permite aproximarse al pasado desde tres aspectos: el artístico, el documental y el espiritual. No se permite realizar fotografías, por lo que nos guardamos la cámara y lo recorrimos con calma (pues además fuera estaba lloviendo). La exhibición cuenta con contenido audiovisual, documentos biográficos y otro tipo de objetos de la época.

Una plataforma elevada en el exterior añadida en 2003 permite además asomarse y ver todo el conjunto del memorial, que queda al otro lado de la calle. Pero sobre todo da una panorámica de lo que era el muro en sí, ya que se conserva una parte formada por muro exterior, muro interior, franja de la muerte, alambradas y en el centro una torre de vigilancia. Y más allá, el cementerio.

Los restos de la frontera representan la situación en 1989. En 1994 solo quedaban las partes de las fortificaciones, por lo que hubo que reconstruir tanto el muro exterior como el interior. Para ello se emplearon elementos originales. En 2009 se añadió la torre, idéntica a la que había en su momento.

Tras una completa mañana aprendiendo sobre la historia de la ciudad, nos dirigimos hacia el centro, donde buscamos un lugar donde comer. Nos sentamos en una terraza (con carpa y calefacción) a comernos unas típicas Currywurst. Este plato tan famoso en Alemania, no tiene sin embargo una elaboración muy complicada. Se trata de una salchicha de cerdo cocida y después frita y aliñada con salsa de tomate y curry. Puede servirse entera con un panecillo, o cortada y acompañada de patatas.

Hoy hay muchas variedades de salsas, tantas como locales, y es que la combinación original Herta Heuwer, su creadora, se la llevó a la tumba. Parece que allá por 1949, un día que no tenía mucha venta en su kiosco de comida rápida en la calle Kaiser Friedrich del barrio de Charlottenburg, se puso a experimentar con salsa de tomate y especias que le había regalado un soldado británico. Esta nueva creación tuvo tanto éxito que la patentó en 1959 en Múnich bajo el nombre Chillup.

Esta versión que comimos nosotros no estaba mal, pero tampoco era una delicattessen. Salchicha con ketchup y curry espolvoreado, básicamente. Pero como hacía frío y teníamos hambre, entró bien y nos cargó pilas para seguir con el día.

Berlín XVII. Día 6: Unterwelten

Para nuestro penúltimo día en Berlín teníamos claro que queríamos hacer un tour de Berliner Unterwelten. Esta asociación está formada por más de 350 profesionales dedicados a la investigación del Berlín subterráneo. Nacida en 1997, no lo tuvo fácil para arrancar, ya que no encontraba financiación para recuperar los túneles y búnkeres abandonados. Sin embargo, un especial sobre ciudades subterráneas de la BBC atrajo a muchos visitantes y la sociedad consiguió los permisos.

Berlin Unterwelten se centra en la II Guerra Mundial y el Muro de Berlín y ofrecen varios tours en diversos horarios y diferentes idiomas. Nosotros no teníamos muy claro cuál hacer ni cuál era más interesante, por lo que nos dejamos llevar por el horario que mejor se nos ajustase. Y ya que no se podían comprar las entradas por adelantado, nos fuimos con tiempo para poder comprarlas. Y menos mal, ya que hay cupo y enseguida se llenó el grupo de primera hora en español. El que mejor nos venía por horario era el de Búnkeres nucleares de la Guerra Fría. Defensa Civil en caso de «emergencia». Pero también había otros tres tours más en otros idiomas y horarios:

TOUR 1 MUNDOS Y TINIEBLAS: El lado desconocido de la guerra desde la perspectiva civil. Se visita un refugio antiaéreo de la II Guerra Mundial.

TOUR 2 DE TORRE DE PROTECCIÓN A MONTAÑA DE ESCOMBROS: Las famosas torres que Hitler mandó construir para proteger el espacio aéreo.

TOUR 3 ESCAPES BAJO EL MURO DE BERLÍN. Centrado en las fugas subterráneas durante los años en que estuvo en pie el muro.

Como bien decía el nombre de nuestro tour, la visita guiada nos iba a llevar por los túneles y búnkeres subterráneos de la Guerra Fría. Seguimos a nuestra guía a pie desde la oficina de Brunnenstraße 105 hasta el cruce de Badstraße con Hochstraße, donde una caseta nos conduce al interior del primer búnker. Allí nos hizo una primera introducción explicándonos las medidas de seguridad. Hay que recordar que nos encontramos en el subsuelo, en un laberinto de pasadizos que huele a humedad, hace fresco y no entra luz del exterior. Hay gente que puede sentir claustrofobia, por eso durante el recorrido nos iban a acompañar dos personas, la guía y un compañero por si alguien necesitara salir al exterior.

A continuación nos trasladó hasta la II Guerra Mundial, cuando Alemania se dio cuenta de que existía la posibilidad de ser bombardeada. Fue entonces cuando se comenzaron a construir la mayoría de los búnkeres antiaéreos. Sin embargo, a medida que nos fue dando datos y llevándonos por los diferentes pasillos y habitaciones, llegamos a la conclusión de que se trataba más de una medida para ofrecer falsa sensación de seguridad que para otra cosa, ya que sumando todos los búnkeres solo habría capacidad para albergar al 5% de la población berlinesa. Incluso aunque se lograra entrar dentro, no quedaba garantizada la supervivencia, ya que no había máscaras suficientes para todos.

Acabada la II Guerra Mundial, comenzó una nueva etapa de tensión: la Guerra Fría, así pues, este sistema de búnkeres se mejoró y reacondicionó ante la posibilidad de nuevos conflictos. Y como ya no solo se temían bombardeos, sino también ataques nucleares, se crearon otros nuevos refugios que se suponía que estarían preparados para este tipo de amenazas. No obstante, también eran un espejismo, ya que si una bomba atómica hubiera caído sobre Berlín la onda se habría extendido kilómetros y kilómetros.

En cualquier caso, la visita (que duró hora y media) resulta interesante y en ella se aprende mucho sobre una época tan convulsa como el siglo XX. Sin duda no es lo mismo recorrer los espacios que verlo en un documental o que te lo cuenten de pasada en clase de Historia. La guía además nos metió de lleno en la experiencia haciéndonos partícipes de sus explicaciones, preguntándonos cómo habríamos actuado o cómo habríamos aprovechado nuestros conocimientos de la vida para lograr sobrevivir ante un encierro en un búnker. El hecho de que se conserven objetos originales sirve también para imaginárselo en su momento, y no pasear simplemente por salas frías, húmedas y vacías. Así, visitamos por ejemplo las “habitaciones” en las que intentaban dormir apiñados en literas de tres pisos o una cocina que a las claras quedaba corta para tanta gente como se supone que debía alimentar.

Los búnkeres se comunican con los túneles del metro y nos llevan al vestíbulo de la parada de metro de Gesundbrunnen, donde nos despedimos y continuamos con nuestro recorrido por Berlín.

Berlín XVI. Día 5 III: Visita a la Cúpula del Reichstag y al Neues Museum

Llegamos al Reichstag unos minutos antes de nuestra visita programada. En la caseta de entrada enseñamos nuestra confirmación de solicitud (aquí expliqué como reservar) y nos hicieron pasar a otra sala en la que un señor nos pidió tanto dicha confirmación como nuestros pasaportes para confirmar nuestras identidades. Para ser funcionario de un edificio gubernamental y alemán, la verdad es que el hombre fue muy simpático y amable. Nos marcó en su lista y nos hizo pasar al siguiente paso: el arco. Allí tuvimos que quitarnos chaqueta y mochilas para pasarlas por el detector de metales y seguidamente nos hicieron esperar en otra sala.

Cuando hubieron formado un grupo medianamente grande, nos condujeron a un ascensor que nos subió hasta la planta cuarta. Allí había un mostrador en el que se nos facilitó una audioguía gratuita y muy moderna que se activa por sensor según te vas moviendo. Así, reproduce una pista u otra sin tener que pulsar ningún número. Las hay disponibles alemán, inglés, español, francés, italiano, portugués, polaco, ruso, turco y holandés. Además hay una especial para ciegos (solo en alemán) y una videoguía para sordos. Con el auricular en la oreja, comenzamos nuestra visita por la rampa, donde automáticamente se inicia el relato.

El edificio del Reichstag fue construido entre 1884 y 1894 en estilo neo-renacentista según el diseño de Paul Wallot. Nació con la mente puesta hacia una supuesta monarquía parlamentaria, aunque a Guillermo II no le hizo mucha gracia que la cúpula superara a la del Palacio Real. Tampoco le gustó la inscripción de “Dem Deutschen Volke” (“Al pueblo alemán”) que hoy figura en el pórtico de la fachada principal. Prohibió su instalación y no fue colocada hasta 1916.

El 9 de noviembre de 1918 el diputado socialdemócrata Philipp Scheidemann proclamó la república desde una ventana. La Asamblea Nacional se reunió en Weimar y el 31 de julio de 1919 se aprobó la Constitución de la primera democracia parlamentaria alemana. Recogía derechos civiles básicos y libertades así como el principio de igualdad ante la ley, libertad de reunión, de credo y conciencia. Incorporaba además el sufragio universal para mayores de 20 años.

El NSDAP llegó a la bancada parlamentaria a principios de 1930 y el 30 de enero de 1933 Hitler sería proclamado Canciller.  Un incendio de causas desconocidas la noche del 27 de febrero le sirvió como pretexto para perseguir a los enemigos políticos. En realidad, aunque acusó a un joven comunista holandés, todo apunta a que fue provocado por los propios nazis para declarar el estado de emergencia y cercenar los derechos y libertades de la Constitución de Weimar.

Durante la dictadura Nazi el Reichstag perdió su significado y quedó abandonado. El terreno alrededor se convirtió en huerto de patatas y vegetales. Después, durante la II Guerra Mundial sufrió importantes daños, perdiendo incluso la cúpula. Permaneció en ruinas hasta 1961, cuando se comenzó una renovación parcial (aunque sin cúpula). Se convertiría entonces en lugar de exposiciones sobre la historia del país.

En 1991, tras la reunificación, se decidió que el parlamento abandonara Bonn y volviera al edificio del Reichstag en Berlín. Se llevaron entonces importantes tareas de restauración entre 1995 y 1999 bajo las órdenes de Norman Foster, quien incorporó esta famosa cúpula de cristal que se puede recorrer y ofrece unas magníficas vistas panorámicas de la ciudad.

Con 23 metros de altura, la cúpula de acero y vidrio se sitúa justo encima de la sala plenaria como símbolo de que el pueblo, desde la parte superior, quien controla a sus representantes políticos. Gracias a un cono cubierto de espejos como eje central, se renueva el aire de sala y se refleja la luz hacia el interior del edificio.

Alrededor de este cono hay unos paneles que hacen un recorrido por la historia de Alemania y su democracia.

La cúpula está abierta al exterior, lo que permite recoger el agua de lluvia para ser después reutilizada. Y lo cual significa que si hace frío en la calle, también lo hace dentro de la cúpula.

El recorrido comienza por la rampa de la derecha, y lo primero que vamos viendo es el Spree y los edificios federales próximos al Reichstag. Sin embargo, con las torres del propio edificio, apenas se intuyen los tejados. A lo lejos vemos cómo sobresalen varias iglesias y la cúpula dorada de la sinagoga.

Más sencilla de ver es la Torre de la Televisión y la cercana cúpula de la Catedral.

Casi completando la vuelta podemos apreciar realmente cerca la Puerta de Brandeburgo desde su parte trasera y si afinamos la vista detrás de la torre del Reichstag vemos asomar la parte superior de la Ballena de Gehry en el DZ Bank.

A medida que vamos subiendo se obtiene una mejor perspectiva de los alrededores, aunque seguimos teniendo la cristalera delante. En nuestro caso además con gotas de lluvia.

Por fin en la terraza exterior podemos dar una vuelta 360º alrededor de la cúpula y ver la ciudad sin impedimentos. No obstante, el edificio no es lo suficientemente alto como para tener una gran perspectiva.

En cualquier caso, a pesar de que no son las mejores vistas, la visita merece sin duda la pena. No hay límite de tiempo una vez dentro, por lo que puedes disfrutar de la visita tranquilamente. Cuando te cansas, entregas la audioguía y esperas a que se forme un grupo para bajar en ascensor. A nosotros nos dio tiempo a hacer el recorrido completo, salir al exterior, bajar y leer los paneles antes de que comenzara a anochecer.

Con las luces de los edificios comenzando a encenderse pusimos rumbo a la Isla de los Museos para seguir aprovechando la tarde. Junto al Reichstag nos encontramos un memorial a aquellos que murieron intentando abandonar la RDA. Se trata de una serie de cruces con los nombres y las fechas de cada una de las víctimas.

Y mirando hacia la carretera descubrimos la marca de baldosas que recuerdan por dónde pasaba el muro.

Nuestro museo elegido para este día fue el Neues Museum, el Museo Nuevo. Construido en el siglo XIX en estilo neoclásico, fue concebido como una extensión del Altes Museum, para que acogiera colecciones que no podían ser exhibidas en este como las de objetos del Antiguo Egipto, las históricas y prehistóricas, la de obras bizantinas, las realizadas en yeso moldeado de esculturas griegas y romanas de la antigüedad, la de obras del Renacimiento y de arte clásico, la de arte gótico, la etnográfica, la de acuarelas y grabados o la de cerámica y vidrio.

Cerrado al público durante la II Guerra Mundial y quedando seriamente dañado, no fue reabierto hasta más de medio siglo después. Tras serios trabajos de reconstrucción, la reinauguración fue en 2009.

El Museo Nuevo es uno de los más espectaculares del mundo, tanto por la grandiosidad de su edificio como por las colecciones que alberga. Cada sala es diferente y podemos encontrar distintas exposiciones a lo largo y ancho de sus tres plantas. Principalmente alberga tres colecciones: la del Museo de Egipto y de Papiros, la del Museo de Prehistoria y Protohistoria y la Colección de Antigüedades, siendo seguramente la de Egipto la más importante del museo.

Se pueden ver auténticas momias, figuras funerarias utilizadas para los rituales de enterramiento y un sinfín de objetos.

Eso sí, dentro de Egipto, su joya sin duda es el busto de la reina Nefertiti que conserva su pintura original después de 3000 años. Por eso se halla en una vitrina y las fotos solo se pueden hacer desde fuera de la sala, a una distancia prudencial.

En la misma sala hay expuesto además un segundo busto, una reconstrucción para ciegos que se puede tocar.

Otra de sus piezas estrella es la Cabeza Verde de Berlín, un busto realizado en pizarra sobre el 350 a.C. y considerada una de las obras más relevantes del arte egipcio .

En la tercera planta se encuentra la exhibición centrada en la Edad de Piedra, de Bronce y de Hierro, donde destaca el famoso Sombrero de Oro de Berlín, de unos 3000 años de antigüedad capaz de predecir los eclipses lunares.

Nos faltaba por ver aún el de Pérgamo, pero desde luego el Neues Museum había puesto el nivel muy alto.

Eran casi las seis de la tarde cuando terminamos y nos volvimos tranquilamente paseando hasta la Alex para coger el metro como venía siendo habitual. Aunque hicimos una parada en la tienda de Ampelmann para comprar unos recuerdos. Cuando ya tienes unos imanes de un viaje anterior y todo te parece caro, siempre es una buena idea una bolsa de tela, que cuesta 1€.

Y con esto dimos por concluido nuestro cuarto día en Berlín. Aún nos quedaba día y medio y mucho por ver.

Berlín XV. Día 5 II: Desde la Siegensäule hasta el Monumento al Holocausto

Una vez en Hansaplatz, caminamos hasta la Siegensäule, la Columna de la Victoria.

Fue construida entre 1864 y 1873 para conmemorar la victoria de Prusia (en alianza con el Imperio Austriaco) sobre Dinamarca en la Guerra de los Ducados. No obstante, ya que para su inauguración en 1874 Prusia había ganado también la Guerra de las Siete Semanas contra el Imperio Austriaco y la Guerra franco-prusiana contra el Imperio de Napoleón III, se incorporaron detalles de estas contiendas también en otros dos segmentos. Después, durante el III Reich (1838-39) Hitler ordenó añadir un cuarto tambor que recordara la victoria en la Batalla de Francia.

En la base se hallan los cañones que fueron requisados al ejército de Napoleón. Y la columna queda coronada por una escultura de la diosa Victoria realizada en bronce de 8.3 metros de altura y 35 toneladas de peso. Porta una corona de laurel, un casco adornado con un águila, y el símbolo de la Cruz de Hierro.

Protegida como monumento nacional, se erige en la glorieta Großer Stern (Gran estrella), que une cinco grandes avenidas de Berlín: Spreeweg, Altonaer St., Calle del 17 de Junio (que ensanchó Hitler para sus desfiles), Hofjägerallee y la Bundestraße, que nos conduce al Reichstag. No obstante, no siempre ha estado ahí, ya que originalmente se colocó frente al Reichstag. Fueron los nazis quienes la trasladaron.

Los franceses quisieron dinamitarla tras la II Guerra Mundial pero los británicos y estadounidenses se opusieron. No obstante, se llevaron los relieves relacionados con la guerra contra Napoleón. Se ve que tenían dolido el orgullo patrio.

Se puede subir a la plataforma superior, desde donde se puede obtener una vista 360º de la ciudad. Eso sí, hay que prepararse para hacer a pata los 285 escalones.

Seguimos nuestra ruta hacia el Reichstag y, de nuevo, para no recorrer un par de kilómetros por un parque desangelado, esperamos al autobús en una parada cercana. Ya que teníamos el abono, íbamos a amortizarlo. Aunque la verdad es que se hizo de rogar y tardó bastante en llegar.

Haciendo el recorrido en transporte público y no a pie, nos saltamos el inmenso Memorial a los Soldados Soviéticos que hay casi llegando al Reichstag. Dos tanques T-34, los primeros que entraron en la ciudad en 1945, flanquean la estatua en bronce de un soldado soviético con la escopeta al hombro. Tras él se disponen numerosas columnas en las que se recuerdan los nombres de los 2.000 soldados del Ejército Rojo caídos el 17 de Junio de 1945. Teníamos opción de retroceder desde la parada del Reichstag, pues no queda muy lejos, pero preferimos recorrer la zona del Band des Bundes, algo así como el Distrito Federal. En él se encuentran el Bundeskanzleramt, la Jakob-Kaiser-Haus, la Paul-Löbe Haus y la Marie-Elisabeth-Lüders Haus. Bajo tierra, todos estos edificios quedan conectados por un túnel con el Reichstag. Por la superficie se puede cruzar por dos puentes.

El Bundeskanzleramt es el edificio de la Cancillería Federal Alemana, diseñado por los arquitectos locales Berlín Axel Schultes y Charlotte Frank durante el mandato del canciller Helmut Kohl. Inaugurado en 1997 tiene un exterior moderno, en gran parte acristalado. Su parte central está dedicada a un aspecto más de representación. Así, es donde se recibe a los invitados, donde se encuentran la sala de conferencias internacional, las cabinas de intérpretes y salas de control, la cocina, la bodega, el Gran Salón para recepciones y banquetes, así como la oficina del Ministro de Estado, la del Canciller, del Jefe de la Cancillería, la del Ministro de Cultura, la Secretaría y un apartamento para el canciller entre otras dependencias.

En sus alas laterales se localizan las 300 oficinas de 20 m² cada una donde trabajan los funcionarios. Allí cuentan con una cantina y una comisaría de policía. Sin embargo, se les ha debido quedar pequeño, pues están planeando una nueva extensión (que comenzará en 2023 y se prevé que finalice en 2028) con otras 400 nuevas oficinas además de otra cantina y una guardería. El helipuerto, que se localiza en el parque, está previsto que se coloque en el techo del edificio.

La Jakob-Kaiser-Haus fue completada en 2002 y ofrece espacio para la Sociedad Parlamentaria Alemana y el Bundestag en ocasiones representativas. Alberga el 60% de las oficinas de diputados, las salas de trabajo de los vicepresidentes, las del Consejo Federal y el Gobierno Federal así como las salas de reuniones para las comisiones de investigación. También acoge las salas de medios del Bundestag.

La Paul-Löbe Haus, nombrado en honor al último presidente demócrata de la República de Weimar, es un edificio de ocho pisos que mide alrededor de 200 metros de largo y 102 metros de ancho. Está destinado, en su mayor parte a tres áreas de trabajo del Bundestag alemán: comités, relaciones públicas y atención central al visitante. Alberga alrededor de 1.000 oficinas y más de 20 salas de reuniones.

Inaugurado en 2001, se caracteriza por su interior abierto y sus fachadas transparentes, un símbolo de que los ciudadanos pueden ver el trabajo de los representantes del pueblo.

Queda unido por un puente peatonal con la Marie-Elisabeth-Lüders-Haus, edificio inaugurado en diciembre de 2003 en el que también predomina la transparencia y el juego con la luz. Cuenta con una importante biblioteca parlamentaria, con documentación de prensa y el archivo. Además es un centro de servicio científico para los miembros del parlamento.

Esta construcción también se va a ampliar, construyendo una torre de 36 metros de altura que albergará 300 nuevas oficinas y una cantina con 50 asientos interiores y 150 asientos al aire libre a orillas del Spree. También se creará un área de entrada representativa en Luisenstraße.

Como aún era pronto para nuestra cita en el Reichstag continuamos hasta la Plaza de París, una de las más distintivas de Berlín. Data de 1734 y en apenas un año ya estaba rodeada por palacios barrocos. Esto, unido a que Unter den Linden acababa aquí, le hizo ganar relevancia sobre otras plazas de la ciudad.

Hoy marca el centro de la ciudad, entre la mencionada Unter den Linden y el Tiergarten, de donde veníamos. Pero sobre todo es conocida por la Brandenburger Tor, la Puerta de Brandeburgo.

Construida entre 1788 y 1791 según los planes de Carl Gotthard Langhans, mide 26 metros de altura, 65.5 metros de ancho y 11 de longitud. Con un estilo neoclásico temprano, recuerda a los propileos de la Acrópolis de Atenas. Cuenta con cinco zonas de paso divididas por seis columnas dóricas, siendo el espacio central el más ancho de todos y por donde solo podía pasar la familia real y sus invitados. A sus extremos cuenta con dos puertas menores y tras eliminar la muralla de la ciudad en 1868, se le añadieron dos pórticos mayores.

Queda coronada por una escultura realizada en cobre de unos 5 metros de alto, en la que la diosa Victoria montada en una cuadriga tirada por cuatro caballos se dirige a la ciudad, dirección Este. Esta escultura fue tomada en 1806 como botín de guerra por Napoleón y expuesta en el Louvre, pero fue recuperada en 1814 por las tropas del general Blücher. Tras volver a Berlín fue restaurada e incorporó una cruz de hierro prusiana. Tras la II Guerra Mundial fue rehecha de nuevo recuperando los moldes originales, sin embargo, esta vez se eliminó el águila y la cruz porque se consideraban símbolos del militarismo alemán. Tras la reunificación tuvo que ser de nuevo restaurada y volvió a incorporar el águila y la cruz.

La puerta quedó en tierra de nadie cuando se levantó el muro, tan solo podían acercarse guardas de frontera e invitados especiales de la RDA. En 1989 paradógicamente se convirtió en el símbolo de la reunificación y uno de los principales emblemas de la ciudad. Fue completamente restaurada entre 2001 y 2002, momento en que se cerró al tráfico, incluidos autobuses y taxis.

A un lado queda la Embajada de Francia, y al otro la de Estados Unidos y el famoso Hotel Adlon, donde se alojan personalidades como la Reina de Inglaterra cuando acuden a la ciudad (o Michael Jackson cuando asomó a su hijo por el balcón y casi se le cae).

Entre la Embajada de EEUU y el Adlon se encuentra el edificio del DZ Bank, en cuyo vestíbulo se halla la Cola de Ballena de Frank Gehry, autor del Pabellón Jay Pritzker, del Museo Guggenheim de Bilbao, de la Casa Danzante de Praga o de la Sala de Conciertos Walt Disney en Los Ángeles. También diseñó el edificio del banco, sin embargo, en su exterior no pudo seguir su estética arquitectónica tan característica, ya que había las estrictas normas de remodelación urbanística de la plaza tras la reunificación estipulaban que las fachadas debían ser austeras con ventanas verticales. El arquitecto decidió entonces reservar su toque personal en el interior y creó un auditorio para conferencias de casi 30 metros de largo y 12 metros de altura, cubierto por una original estructura de vidrio.

Según el propio arquitecto la ballena representa el movimiento, algo que siempre quiere expresar en sus edificios.

Tras bordear la plaza, continuamos al Denkmal für die ermordeten Juden Europas, también conocido como Monumento Conmemorativo del Holocausto.

Construido entre 2003 y 2005 por el arquitecto judío Peter Eisenman, consta de 2.711 bloques de hormigón de diferentes tamaños en un espacio de 19.000 metros cuadrados. Los laberínticos pasillos por un suelo con ondulaciones representan la desorientación y confusión de las víctimas del genocidio.

Bajo el monumento hay un centro de visitantes gratuito con exposiciones sobre el Holocausto y que recoge el nombre de todas las víctimas.

Aunque es un espacio para la reflexión, parece que hoy en día ha perdido su significado, o que mucha gente no es consciente de dónde se halla, pues cada vez es más común encontrarse con gente correteando, jugando a esconderse o posando para fotos frívolas en redes sociales. Ya hace unos años el artista israelí Shahak Shapira recogió bastantes ejemplos y las combinó con imágenes de campos de concentración para concienciar sobre ello.

Como curiosidad, a unos minutos andando se encontraba el búnker en que se suicidó Hitler. Hoy es un aparcamiento.

Ahora sí se acercaba nuestra cita en el Reichstag, por lo que buscamos un sitio por los alrededores donde comer algo rápido. No fue fácil, pues sobre todo había restaurantes, y no teníamos tiempo para sentarnos. Al final acabamos comprando unos bocadillos en Bäcker Wiedemann, una panadería de la Plaza de París, y nos los comimos de camino.

Berlín XIV. Día 5: Desde el Charlottenburgschloss hasta la Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche

Tal y como veníamos haciendo, nos levantamos pronto, desayunamos en el apartamento y a eso de las 9 ya estábamos en marcha. Ya habíamos acabado con las excursiones programadas y tocaba quedarse en Berlín. De hecho, teníamos visita a la cúpula del Reichstag. No obstante, teníamos la mañana libre hasta que llegara nuestra cita, por lo que comenzamos la ruta del día en el Palacio de Charlottenburg, al oeste de la ciudad.

Fue construido entre 1695 y 1699 en estilo barroco. Se trató de un encargo de Sofía Carlota de Hannover, esposa de Federico I de Prusia y hermana de George Louis de Hanover (George I cuando ascendió al trono británico), como residencia de verano por aquel entonces fuera de Berlín. La reina era una gran amante de las artes y le gustaba invitar a filósofos y toda clase de artistas, así que quería un lugar en el que evadirse y organizar sus reuniones. Conocido inicialmente como Lietzenburg, Federico I le cambió el nombre por el de Charlottenburg a la muerte de su esposa en 1705.

A principios de siglo XVIII se llevó a cabo el proyecto de la Cámara de ámbar, realizado por artesanos alemanes y daneses. Ampliada en varias ocasiones, esta sala llegó a alcanzar los 55 metros cuadrados y estaba compuesta por unas 6 toneladas de este preciado material. Sin embargo, el encargo de Federico I fue regalado en 1916 por su hijo Federico Guillermo I de Prusia al zar Pedro I el Grande de Rusia para fijar una alianza contra Suecia. Así, la famosa Cámara de ámbar viajó desde Berlín a Rusia, donde se completó con otros 40 metros cuadrados de ámbar. Regresó a Alemania con los nazis, que robaron los paneles en la Operación Barbarroja, y allí se desvanecieron, ya que el palacio en que se reubicó quedó destruido con los bombardeos de la II Guerra Mundial. Hoy en día la cámara que se puede ver en el Palacio de Catalina es una reconstrucción de 2003 con motivo del 300º aniversario de San Petersburgo. Valorada en diez millones de dólares, esta nueva cámara está más recargada aún, ya que en lugar de 6 toneladas de ámbar, cuenta con 8.

Federico Guillermo en realidad no le dio bastante importancia al edificio, lo mantenía lo justo para poder celebrar algún acto oficial puntual. Su sucesor, Federico II de Prusia, lo convirtió sin embargo en su residencia principal y mandó construir un segundo piso para ubicar sus habitaciones privadas. No obstante, también se acabó cansando de él interesándose en su lugar por Sanssouci. Federico Guillermo II incorporó un teatro que jugaría un papel importante en la historia teatral alemana acogiendo obras de autores como Goethe y Lessing.

Se puede visitar el interior y apreciar la mezcla de estilos herencia de ampliaciones y renovaciones. Se conservan muebles del siglo XVII y XVIII, obras de arte y algunas pertenencias de la familia real. Nosotros sin embargo teníamos más interés en visitar la ciudad que palacios, por lo que lo vimos por fuera. O al menos lo que quedaba visible tras los puestos del mercadillo navideño.

El palacio cuenta además con unos jardines de estilo francés barroco diseñados en 1697 y reformados en 1788 al estilo inglés. Tras la II Guerra Mundial quedaron destruidos y volvieron a su diseño original barroco en 2001. Hoy son unos jardines de acceso gratuito muy apreciados por los berlineses, pero no no tenía mucho sentido pasear por ellos en diciembre, pues ya sabíamos por Potsdam que no iban a estar muy lucidos.  Así, seguimos con nuestra ruta.

La intención era acercarnos hacia el centro para estar a tiempo en el Reichstag, así que tomamos un bus que nos acortó el camino hasta la Kurfürstendamm, también conocida coloquialmente como Ku´Damm. Este bulevar es la calle más popular de Berlín junto a Unter den Linden. Nace junto a la Iglesia Memorial Kaiser Wilhelm y se extiende más de tres kilómetros hacia la zona residencial de Halensee, donde nos encontrábamos. En su día, a mediados del siglo XVI era el camino que recorrían los príncipes electores (Kurfürst) cuando iban desde el Berliner Stadtschloss al bosque de Grunewald a cazar. De ahí su nombre.

Fue en el siglo XIX (1883-1886) cuando se convirtió en bulevar. El príncipe elector Otto von Bismarck quería construir una arteria que compitiera con los Campos Elíseos de París. No obstante, nunca alcanzó las dimensiones ni la repercusión de la avenida francesa.

A comienzos del siglo XX comenzó a despuntar como punto de encuentro para intelectuales, ya que empezaron a proliferar teatros, cafés, cabarets y locales nocturnos. Poco después, con la llegada de los nazis, había disturbios antisemitas y persecuciones diarias, y es que el 20% de la población de la Ku’Damm era judía. De hecho encontramos más plaquitas doradas como estas de los Friedmann (asesinados en Riga), de Herta Leiser o de Gertrud Lipert (en Auschwitz).

Fue reconstruida en los años 50 después de que quedara destruida con la II Guerra Mundial y durante los años del muro se convirtió en el centro neurálgico de Berlín Occidental. Sin embargo, con la reunificación este se trasladó a la Potsdamer Platz.

Hoy es la avenida comercial por excelencia de la ciudad con una parte más popular (con franquicias de ropa, tiendas de electrónica y deporte sobre todo) en la zona de Tauentzienstraße, que ya habíamos recorrido en nuestro primer día; y una parte más selecta hacia el oeste, donde nos encontrábamos. En este tramo predominan escaparates de tiendas exclusivas como Dior, Cartier, Bulgari, Prada, Chanel, Louis Vuitton o Versace.

El término de la avenida nos llevó a la Breitscheidplatz, donde se erige la Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche, la iglesia en recuerdo del Emperador Guillermo. Destruida en la II Guerra Mundial se declaró monumento protegido, se aseguró arquitectónicamente para que no se desplomara y quedó como memorial conmemorativo contra la guerra. Su exterior medio derruido y ennegrecido pretende recordar la insensatez de la contienda.

Entre 1951 y 1961 se construyeron nuevas partes. Por un lado un edificio alargado que es la nueva iglesia. De estilo moderno, lo que destaca son sus más de 20.000 cristales que dan al interior un clima azulado.

El otro edificio tiene una planta octogonal y se construyó como campanario. Hoy alberga un monumento a las víctimas del nazismo.

El conjunto es conocido como la muela picada (la iglesia vieja), el pintalabios (la nueva) y la polvera (el campanario).

La iglesia original, construida entre 1891 y 1895 en estilo neorrománico, contaba con cinco torres. La principal era la más alta de la ciudad llegando hasta los 113 metros. En el interior podemos ver una maqueta donde nos podemos hacer a la idea de cómo era tanto la iglesia como la plaza en la que se encuentra antes de la guerra.

Además de una exposición con la historia de la iglesia, también podemos ver parte de los mosaicos que adornaban la iglesia. En ellos se recuerda la vida y milagros del Emperador Guillermo I.

La zona sirve además como recuerdo de otro trágico momento. Si nos fijamos en el suelo, vemos una marca dorada que lleva a las escaleras. Este rastro recuerda el atentado del 19 de diciembre de 2016 en el que un atropello masivo acabó con la vida de 11 personas y lesionó a otras 55. En aquellas épocas se estaba celebrando un mercadillo navideño como el que nos encontramos en nuestra visita.

Dos años más tarde la seguridad se había reforzado y en los aledaños, tanto de este como de otros mercadillos, había barreras, resaltos y reducción de la velocidad.

Cerca de la iglesia se halla el Zoo y el parque Tiergarten (un pulmón verde de 600 hectáreas), pero decidimos omitirlos y acortar distancias hasta nuestra siguiente parada. No teníamos mucho interés en ver animales encerrados y no tenía mucho sentido recorrer un parque en un día gris de invierno en el que la frondosidad de los árboles brilla por su ausencia. Así, tomamos el metro hasta Hansaplatz que nos llevaría hasta nuestra próxima parada, la Siegensäule o Columna de la Victoria.