Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 2 V: Recorriendo Chicago. Subida a la Willis Tower

Una visita a Chicago no está completa sin una visita al rascacielos más alto de la ciudad. Eso sí, no solo es recomendable por las vistas, sino por su Skydeck, toda una experiencia.

Llegamos a las 17:15 y apenas había cuatro personas delante de nosotros para comprar las entradas, por lo que enseguida pudimos hacernos con las nuestras (la de adulto cuesta $24 y no tiene límite de tiempo) estábamos dentro del ascensor, que sube al piso 103 a 412 metros de altura en apenas 60 segundos. Durante el recorrido nos pusieron un vídeo con datos y cifras del edificio y comparativa con otros monumentos del mundo.

La Torre Willis se finalizó en 1973, convirtiéndose en el edificio más alto del mundo gracias a sus 527 metros (442 sin antenas). Sin embargo, perdió esta posición 20 años más tarde. Hoy en día es el segundo más alto del país, solo por detrás del One World Trade Center de Nueva York que sustituye a las torres gemelas.

Fue construida para albergar la firma Sears, la empresa minorista más grande del mundo con aproximadamente 350.000 empleados que hasta la fecha tenían dispersos a sus trabajadores. El proyecto cayó en manos del arquitecto Bruce Graham y el ingeniero Fazlur Khan, quienes concibieron un edificio dividido en 9 torres de diferentes alturas. Así, mientras que dos acaban en el piso 50, otros dos en el 6, en el 90 tres, y finalmente, los dos restantes continúan hasta la planta 108.

La empresa Sears tenía en vista expandirse, así que mientras se planteaba alquilar algunas plantas a empresas menores. Sin embargo, los planes no salieron como pretendían y su fortuna decayó en los años 70 quedando una gran parte de la torre desocupada. Finalmente, en 1994, con un tercio vacío, vendió el edificio a AEW Capital Management. Tres años más tarde pasó a la compañía propietaria de la CN Tower de Toronto, quien en 2003 se lo cedió a MetLife, que lo vendió en 2004 a un grupo de inversores.

En julio de 2009 la Torre Sears se convirtió en Torre Willis, y cabe la posibilidad de que vuelva a cambiar en 2024, ya que los derechos del nombre se renuevan cada 15 años.

El mirador permite dar una vuelta de 360º y obtener vistas no solo de Chicago a nuestros pies (el Flamingo queda diminuto desde allí arriba) o del Lago Míchigan, sino que además, en un día despejado, dicen que se pueden alcanzar de un vistazo las planicies de Illinois y los Grandes Lagos. Incluso parece que es posible ver el Estado de Indiana al otro lado del lago así como Míchigan y Winsconsin.

El día estaba bastante despejado y no sé si se alcanzaba a ver tanto como otros estados, pero sí que permite una buena perspectiva de la ciudad. Y se ve el competidor de la Torre Willis, el 360º Chicago, en el centro de la última imagen con estructura piramidal y dos antenas.

Cuando planeábamos la vista a la ciudad teníamos la duda de a cuál de los dos subir. Todo un quebradero de cabeza. En cuanto al precio, son muy similares: $24 para la Willis, $21 a 23 (según si es hora punta o valle) en el 360º. También sus horarios de apertura, aunque el 360 cierra sus puertas a las 11 de la noche durante todo el año mientras que la Willis a las 8 en invierno y a las 10 en verano.

Sin embargo, las características de uno y otro diferían y aquí ya entramos en gustos personales y no en verdad absoluta. En los pros teníamos que el 360º, al estar más al norte, permitía una visión más general de Chicago (aunque no se ve el río). Como contra, por el contrario, que es un poco más bajo y dos de sus lados dan al lago, con lo que hay menos que ver por así decirlo. Tiene la ventaja de contar con unas cristaleras más amplias y que permiten acercarse más.

Por otro lado, mientras que las colas en el 360º parecían ser más cortas, su atracción extra cuesta $7 mientras que la de la Willis está incluida en la entrada. Y quizá esto fue lo que nos hizo decantarnos hacia esta última. No solo el precio, sino en este extra.

El 360º cuenta con el Tilt, una fila de 8 ventanas que se inclinan 30º sobre el asfalto. Y para muestra, un botón.

No puedo decir que no sonara interesante, pero está limitado por tiempo y quizá el interés del paisaje está en el fondo y no en inclinarse…

Por otro lado, el Willis cuenta con The Ledge, cuatro cubos transparentes situados en el lado oeste que fueron instalados en 2009 y que no requieren ninguna entrada o pago adicional.

Eso sí, hay que esperar cola. Afortunadamente, por la hora que era (las 7 de la tarde), no había mucha gente y tan solo fueron diez minutos. Además, nos colocamos en dos filas diferentes pero seguidas para estar en dos cubos distintos y así poder hacernos fotos mutuamente.

Pese a dejar pasar a unos chicos que teníamos detrás en la cola, nosotros pasamos antes. Sin embargo, como no hay límite de tiempo (o al menos a esas horas no parecía importarles), nos dio tiempo a grabar un vídeo, hacernos fotos individuales y en pareja y luego ya coordinar con el segundo cubo.

Después de nosotros pasó un grupo de cinco o seis chavales. Apenas cabían en el espacio, eso sí, no hay temer por los cristales, ya que son capaces de aguantar unas cinco toneladas. Supongo que están hechos pensando en el peso que se gastan los estadounidenses. Eso sí, algo de respeto da mirar hacia abajo. Más que desde la Torre Eiffel.

Eran ya las 19:30 cuando abandonamos la torre y cogimos el transporte de vuelta al apartamento. Teníamos intención de acostarnos pronto, ya que a las 8 de la mañana teníamos la recogida del coche. Así que fue llegar, preparar el picoteo, cenar, dejar medio recogido todo para el día siguiente y a dormir.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 2 IV: Recorriendo Chicago. Loop

Con el estómago lleno no quedaba otra que volverse a poner en movimiento. Nuestra primera parada de esta ruta vespertina fue el Reliance Building, en la calle Washington.

Fue construido a finales del siglo XIX en varias fases. William Ellery Hale, fundador de una empresa de ascensores hidráulicos necesarios en la construcción de rascacielos, compró la parcela en 1880, sin embargo, no podía levantar un edificio porque ya existía el First National Bank Building y los inquilinos no querían finalizar sus contratos de alquiler.

El ingenio le llevó a levantar las plantas segunda, tercera y cuarta planta sobre tornillos elevadores, y después demolió la primera. Diez años más tarde, en una segunda etapa, se construyó el sótano y la planta baja. El arquitecto murió, por lo que tras buscar sustituto, se acabó finalizando el edificio en una tercera y última fase.

Se convirtió en el primer rascacielos con grandes ventanales de cristal, un estilo que se extendería durante el siglo XX haciendo que estas altas torres fueran menos pesadas al sustituir la piedra por acero y vidrio. Además fue uno de los pioneros en proporcionar electricidad y línea telefónica en todas sus oficinas.

Con la Gran Depresión comenzó a quedarse vacío y empezó a deteriorarse. Cuando la economía se recuperó, el edificio seguía sin poder dar salida a sus espacios y locales comerciales, ya que resultaban demasiado pequeños para las necesidades de finales del siglo XX.

Finalmente la ciudad de Chicago acabó comprando el edificio y se rehabilitó. Hoy alberga un hotel de lujo y está catalogado como lugar histórico desde 1970.

Bajando la calle State, en el cruce con Monroe entramos en una zona donde abundan las joyerías (el distrito Jewelers Row queda delimitado entre Monroe y Washington a lo largo de la calle Wabash) y sus imponentes y ornamentados edificios.

Continuamos por la calle Monroe y nos desviamos en la calle State, donde se ubica la DePaul University, la universidad católica más grande de Estados Unidos. Recibe este nombre porque fue fundada por la orden de San Vicente de Paúl.

Girando en Van Buren y después en  West Jackson Boulevard llegamos hasta el Monadnock Building, el que fuera en el momento de su construcción el edificio de oficinas más grande del mundo. Aunque parece una estructura única, era legalmente dos edificios, el Monadnock y el Kearsarge (como los montes de New Hampshire). Se puede apreciar la división en el diseño de la fachada y en la cornisa que tiene una parte mientras que la otra no.

Cuando se construyó en 1891 muchos críticos opinaban que era un edificio carente de estilo, otros sin embargo pensaron que su sencillez estaba relacionada con su función y que era propio de la vida empresarial moderna. Yo me inclino más del lado de los primeros, la verdad.

Fue construido por la firma de George A. Fuller, quien ya había trabajado con Burnham en el Flatiron de Nueva York. Pocos veían el sentido de levantarlo en una zona tan remota, en el distrito de las imprentas. Sin embargo, acabó siendo un acierto, ya que a medida que el distrito financiero se fue expandiendo la propiedad se revalorizó como consecuencia de la especulación.

Fue remodelado por primera vez en 1938, y una segunda en 1992, después de que en 1979 hubiera cambiado de dueños.

En la siguiente manzana llegamos a la Federal Plaza, donde se erige el Kluczynski Federal Building, sostenido en una estructura de acero cubierta de vidrio enmarcada con aluminio.

Se construyó en 1974 en el lugar en que anteriormente se ubicaba el Edificio Federal de Chicago, de hecho en el vestíbulo se mantienen algunas placas que se retiraron antes de demolerlo. Lleva el nombre de John C. Kluczynski, congresista de Illionis entre 1951 y 1975.

Pero lo más atractivo de la plaza es la escultura Flamingo, de Alexander Calder.

 

Fabricada en acero, mide 16 metros. Fue colocada en la plaza en 1974 y ha sido restaurada en 1998.

El edificio rojizo que se ve detrás es el Marquette Building, que recibe el nombre de Jacques Marquette, el primer colono europeo en Chicago. De hecho, en la entrada se pueden encontrar un conjunto de paneles de bajorrelieve que rinden homenaje a la expedición de 1674-1675 de Marquette.

Terminado en 1895, fue uno de los primeros rascacielos con estructura de acero de su época, y está considerado como uno de los mejores ejemplos de la Escuela de Arquitectura de Chicago. Está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos y es Monumento Histórico.

Fue uno de los primeros rascacielos enmarcados en acero y desde que en los años 30 albergara más de 30 compañías ferroviarias no ha dejado de ser un edificio de oficinas.

Fue renovado en la década de los 50, momento en que se reconstruyó la cornisa de terracota y se reemplazaron las ventanas del piso 17 para que se asemejaran a las originales. El resto de ventanas también fueron repasadas. Asimismo se limpió y restauró la mampostería.

Siguiendo la calle Adams llegamos al Field Building, también conocido como Edificio del Banco Nacional de LaSalle y Edificio del Banco de América.

Fue inaugurado en 1934, lo que le hizo ganarse el título de último gran edificio de oficinas erigido en Chicago antes de la Gran Depresión. Ocupó el espacio en que anteriormente se ubicaban varias construcciones, entre ellas el  Home Insurance Building, el que fuera el primer rascacielos del mundo.

Incorporó desde su inicio las últimas innovaciones de los años 30. Así, estaba equipado con ascensores e alta velocidad y aire acondicionado. Eso sí, lo que no tenía era piso 13.

Mide 163 metros y cuenta con una base de cuatro plantas sobre la que se asienta centrada una torre rectangular de 45 pisos que queda reforzada por una torre en cada esquina de 22 plantas cada una.

En la acera opuesta, en la esquina con LaSalle, se alza el Rookery Building. Es curioso cómo se ganó su nombre. Y es que se levanta en la parcela en la que se encontraba el ayuntamiento provisional tras el Gran Incendio, edificio que acabó teniendo una plaga de palomas y cuervos, por lo que empezó a ser conocido como the Rookery (la pajarera). Así, cuando este se derribó y comenzó a construirse el nuevo, acabó asumiendo el apodo pese a tener más propuestas.

Completado en 1888 siguiendo el diseño de Root y Burham, es considerado el rascacielos más antiguo de Chicago. Cuenta con doce plantas que lo elevan hasta los 55 metros.

En la época en que fue construido había una pugna entre los arquitectos por ver quién era capaz de innovar más y conseguir el mejor rascacielos del mundo. Así, el Roockery cuenta con un estilo que mezcla formas de construcción tradicionales con otras más modernas. Por ejemplo, a pesar de tener una fachada de mármol rojo, terracota y ladrillo al estilo más clásico; incorpora una estructura de acero ignífuga así como ascensores y fachadas de vidrio. Pero la mayor innovación es la técnica de los cimientos flotantes. Este procedimiento consistía en crear una base de hormigón armado que servía como plataforma que aguantara el peso del edificio en un terreno pantanoso como es el de Chicago.

Es de los pocos edificios que se conserva de estos arquitectos, y ha sobrevivido gracias a tres importantes renovaciones. La primera de ellas tuvo lugar entre 1905 y 1907, cuando se le encargó a Frank Lloyd Wright remodelar el interior. Este sustituyó acabados de hierro forjado por superficies de mármol blanco de Carrara con decoraciones de estilo persa. Sus cambios en el vestíbulo aportaron una mayor luminosidad.

La segunda renovación se llevó a cabo en 1931 por William Drummond, quien había sido ayudante de Wright. Este modernizó elementos interiores como los ascensores, pero también añadió detalles Art Decó, que es lo que se llevaba por aquel entonces.

Finalmente en 1992 se volvió a actualizar. Aunque en este caso se aprovechó para recuperar diseños originales más que en modernizarlo.

Está reconocido como Monumento Histórico y está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos desde los años 70. Se puede realizar una visita guiada de 30 minutos.

Ya en la calle LaSalle encontramos diversos edificios institucionales como el Banco de la Reserva Federal o la Cámara de Comercio. El Federal Reserve Bank es uno de los doce bancos regionales que, junto con la Junta de Gobernadores en Washington DC, conforman el Banco Central de Estados Unidos.

En su planta alta parece un edificio de oficinas más, con sus múltiples ventanas, pero en la parte inferior destaca un pórtico de estilo neoclásico.

El Chicago Board of Trade, ya en el Jackson Boulevard, enmarca el conjunto.

Es un edificio de 1930 de estilo Art Déco en el que se ubica el mercado de futuros y opciones más antiguo del mundo. Inicialmente era el lugar en que se negociaba el comercio de productos agrícolas tales como el trigo, el maíz y la soja. Luego incorporó contratos de futuros sobre el oro, la plata, los bonos del Tesoro y la Energía.

Por esos inicios el edificio está coronado por una figura de Ceres, diosa de la agricultura.

Frente a su portada hay dos estatuas de granito que simbolizan a Agricultura y a Industria.

Aunque desaparecieron cuando el edificio fue demolido en 1929 para construir la nueva estructura Art Decó, en 2005 misteriosamente aparecieron y volvieron a ser instaladas.

Nos acercábamos al final de nuestra ruta, tan solo nos quedaban un par de puntos que estaban algo alejados. Tomamos el margen del río hasta el Civic Opera Building, un edificio de oficinas de 45 pisos y dos alas de 22 pisos inaugurado en 1929 en el que encuentra la Ópera de Chicago.

El teatro es el segundo mayor auditorio de ópera de Estados Unidos, pues tiene una capacidad de 3563 personas.

El edificio tiene la forma de una enorme silla y recibe a veces el sobrenombre de Trono de Insull (que es como se llamaba su creador). A mí me recordó en cierta medida a los grandes bloques soviéticos.

Cruzamos el puente para dirigirnos a nuestra última parada, la Union Station, la única terminal ferroviaria interurbana que queda en Chicago y la principal terminal de la ciudad para los trenes suburbanos. Es la tercera más transitada del país detrás de Grand Central y Penn Station en Nueva York.

Fue construida entre 1913 y 1925 para reemplazar la anterior de 1881. Se tardó tanto como consecuencia de la I Guerra Mundial, la escasez de mano de obra y diversas huelgas.

Con la llegada de la Gran Depresión la estación perdió tráfico, sin embargo, lo recuperó con la II Guerra Mundial, gracias sobre todo a que la muchos de sus pasajeros eran soldados. No obstante, volvió a decaer tras la contienda, pues la construcción de autopistas y la compra de automóviles hizo que la gente sustituyera el tren por el coche privado.

La estación, que ocupa toda una manzana, es de estilo Art Decó con fachadas de piedra caliza de Bedford. En el centro destaca el Gran Salón, un atrio de 34 metros de altura coronado por una gran claraboya con bóveda de cañón que al parecer ha traído más que un quebradero de cabeza por las filtraciones de agua.

Alrededor de este gran espacio quedan dispuestos locales de restaurantes y servicios. Además, un pasillo conduce a una explanada, desde donde el viajero puede dirigirse hacia los 10 andenes que van al norte, o hasta los 14 que van al sur.

Su interior es majestuoso, sin embargo, como se puede ver en las imágenes, nos la encontramos en obras, cubierta de plásticos, andamios y paneles, por lo que pierde parte de su encanto.

Y con la visita a la estación, tan solo nos quedaba volver a cruzar el puente para terminar el día en la Torre Willis. Antes paramos en un CVS para comprar galletas y zumos para desayunar al día siguiente, así como unas ensaladas y hummus para completar la cena, ya que teníamos sobras del chino del día anterior.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 2 III: Recorriendo Chicago. Theatre District y Loop

Tomando rumbo oeste nos dirigimos al Theatre District, ubicado en pleno centro del Loop en el entorno de la Randolph Street. Hoy en día hay teatros por toda la ciudad, pero es en este barrio donde se concentran los históricos como el Cadillac Palace Theatre,el CIBC Theatre (antes The Private Bank Theatre) o el Goodman Theatre (el teatro sin fines de lucro más antiguo y grande de Chicago).

En el distrito también existieron otros como el demolido United Artists Theatre, el Woods Theater, el Garrick Theatre, el State-Lake Theatre y el Roosevelt Theatre. Aún así, se conserva el ambiente de luces de neón. Incluso el McDonald’s o los aparcamientos tienen su cartel adaptado.

El teatro más representativo es The Chicago Theatre, que abrió sus puertas en 1921 como parte de una gran cadena de opulentas casas cinematográficas, la Balaban y Katz. Fue todo un referente con su ambiente lujoso (tenía hasta aire acondicionado).

Durante sus primeros 40 años proyectó películas de estreno así como espectáculos en directo de jazz. Por él han pasado los mejores artistas de cada época y ha albergado importantes festivales de cine. También fue donde Ronald Reagan anunció su compromiso con Jane Wyman. Hasta 2008 era la sede en que se inauguraba el International Film Festival, pero desde esa fecha es el Harris Theater.

Su fachada neobarroca de terracota blanca imita un arco del triunfo. El interior bebe de la arquitectura francesa al copiar elementos del Segundo Imperio. Su vestíbulo copia a la Capilla Real de Versalles y su gran escalera imita a la de la Ópera de París.

Fue redecorado en 1933 y de nuevo en la década de los 50. Con la crisis de los 70 cambió de propietarios y la nueva empresa lo renovó en 1985 para actualizarlo a la nueva época, aunque manteniendo el diseño de 1930. Reabrió en 1986 con una actuación estelar de Frank Sinatra. Desde 2007 pertenece a Madison Square Garden Entertainment, que lo usa como lugar para obras teatrales, espectáculos de magia, conciertos, comedias y discursos.

Su icónico cartel horizontal es el típico que aparece en películas (por ejemplo en el título de la película Chicago, de Catherine Zeta-Jones y Renée Zellweger), series, obras de arte y fotografía. Tanto el letrero como el edificio han sido declarados históricos.

El panel original contaba tan solo con dos líneas de textos para anuncios, en 1923 se añadieron algunos elementos decorativos así como la palabra CHICAGO en sus tres lados. En 1949 se amplió el tamaño del panel y CHICAGO solo se mantuvo en la parte frontal. En 1994 el cartel se sustituyó por uno nuevo, pero se mantuvo el aspecto. El retirado se donó en 2004 al Smithsonian.

En la acera opuesta se halla el Teatro Oriental, inaugurado en 1926 como un palacio de películas de lujo. Fue construido en el mismo lugar en que se hallaba el Teatro Iroquois, en el que en 1903 un incendio acabó con la vida de 600 personas. Su diseño está influenciado por la arquitectura de la India, de ahí su nombre.

Durante sus primeros años proyectó películas, pero también acogió vodeviles. Sin embargo, a partir de los años 30 prácticamente quedó como cine, aunque de vez en cuando tenían lugar presentaciones en vivo y conciertos.

En la década de los 70 cayó en mal estado y no sirvió incluirlo en el Registro Nacional de Lugares Históricos en el 78, pues siguió deteriorándose hasta el punto de que tuvo que ser cerrado en 1981. En 1996 fue adquirido por una compañía canadiense que anunció que lo iba a renovar. Sin embargo, poco después se declaró en bancarrota y fue vendido. Finalmente volvió a abrir sus puertas en 1998 como Performing Arts Oriental Theatre, aunque sigue siendo conocido como Teatro Oriental.

En los últimos años ha acogido conocidos musicales de teatro como Wicked (2005-2009), que se convirtió en la producción teatral más popular de Chicago, la carrera pre Broadway de The Addams Family (2009-2010) o Billy Elliot (2010).

El callejón tras el teatro es conocido como Death Alley y la leyenda popular cuenta que es frecuentado por los fantasmas del incendio del teatro del 30 de diciembre de 1903.

Y en la calle que nos conduce el callejón nos encontramos con el Goodman Theatre, edificio al que se mudó la compañía en el año 2000. Se fundó en 1925 para homenajear al dramaturgo de Chicago Kenneth Sawyer Goodman, muerto en 1918 por una gripe. Fueron sus padres quienes lo promovieron tras donar $250.000.

El edificio no es muy llamativo desde el exterior, no así el Oliver Building, que se encuentra en la acera opuesta, en el número 159.

Construido entre 1907 y 1908 para albergar la sede de la compañía Oliver Typewriter, fue declarado Monumento Histórico de Chicago el 9 de mayo de 1984.

Sus ventanas con un cristal ancho central enmarcado entre otras más pequeñas y estrechas son características del estilo de la Escuela de Chicago. El marco de acero interno del edificio se puede apreciar claramente en la fachada. Queda decorado además por el adorno de hierro fundido que tiene grabado el nombre de la empresa así como motivos relacionados con las máquinas de escribir.

La estructura del edificio ha pasado por varias modificaciones. Los dos pisos superiores fueron añadidos en 1920 por los arquitectos originales. Más tarde, en la década de los 90, cuando el Teatro Oriental necesitó espacio, el Oliver Building se acondicionó para albergar oficinas y camerinos del teatro.

Desde allí nos dirigimos a la calle paralela, para ver el James R Thompson Center.

Fue inaugurado en mayo de 1985 como el Centro del Estado de Illinois, luego en 1993 se le cambió el nombre por el del exgobernador republicano de Illinois. En su interior alberga oficinas del gobierno del estado de Illinois.

Su fachada está cubierta con paneles de vidrio que no aíslan bien de las temperaturas externas. En verano se ha llegado a alcanzar los 32º y en invierno incluso llegó a formarse hielo en el interior de algunas placas. Esto se debe a que en lugar de construirse con paneles curvos dobles (similar al sistema de climalit) como estaba proyectado, se usaron unos sin aislamiento más económicos. Así que, abarataron los costes de construcción y en cambio ahora se necesita un potente sistema de aire acondicionado que no da abasto.

En su exterior se encuentra la escultura de arte Monument With Standing Beast de Jean Debuffet, conocida popularmente como Snoopy en una licuadora. Interpretación libre, supongo.

Muy cerca nos quedaba el Ayuntamiento de Chicago, construido en 1911 en estilo renacentista clásico. Declarado Monumento Histórico Nacional e incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos, alberga oficinas para el alcalde y concejales.

Destaca su tejado, donde en 2001 se instaló una azotea verde con 20.000 plantas de más de 150 especies. Lamentablemente, no está abierta al público.

Frente al ayuntamiento se encuentra la Daley Plaza, en la cual se alza el Richard J. Daley Center, originalmente llamado Chicago Civic Center pero que cambió su nombre una semana después de la muerte de Richard J. Daley, alcalde de Chicago.

Fue construido en 1965, y durante cuatro años fue el edificio más alto de la ciudad gracias a sus 198 metros. Cuenta con la peculiaridad de estar recubierto por un acero resistente a la intemperie. Mantiene el tono rojizo gracias a una capa que evita posibles degradaciones como consecuencia del paso del tiempo o de la climatología, por lo que no necesita mantenimiento.

Alberga más de 120 salas de audiencias y tribunales, así como la Biblioteca de Derecho del Condado de Cook y varias oficinas de secretarios y alguaciles.

La plaza también cuenta con una fuente y una llama eterna a los caídos de las guerras mundiales, la de Corea y la de Vietnam. Pero si hay algo que domina la plaza es la escultura de Picasso titulada “Untitled” y conocida como “The Picasso”.

Mide 15 metros y data de 1967, una época en la que se comenzó a colocar obras de arte en las plazas para darle algo de color a las zonas rodeadas por rascacielos. Fue un encargo, sin embargo, Picasso se negó a cobrar por su trabajo, y se lo regaló a la ciudad.

De unos años más tarde data “The Sun, the Moon and One Star“, de Joan Miró, que se encuentra justo enfrente, en la Brunswick Plaza.

Mide 12 metros y está hecha de acero, malla de alambre, hormigón, bronce y baldosas de cerámica.

Y tras este recorrido por el Distrito de los Teatros y la zona del ayuntamiento, tomando la calle Madison salimos a un lateral de la Chicago Public Library Foundation, un edificio de corte clásico decorado con un mural.

Desde ahí seguimos el borde del parque hasta llegar a la Prudential Plaza, en cuyos bajos se encuentra el restaurante Giordano’s, donde íbamos a hacer nuestra parada para comer (que ya iba siendo hora).

Este restaurante tiene fama por ser el que mejor prepara el plato estrella de Chicago, la deep dish pizza. Aunque se inventó en Pizzería Uno.

Esta pizza tiene la peculiaridad de que se parece más a un pie que a una pizza, ya que la masa sube por los laterales fácilmente unos 10 centímetros y los ingredientes quedan debajo. El orden en concreto de abajo a arriba es queso, ingredientes y tomate. Pero como una imagen vale más que mil palabras…

Había gente en las mesas de alrededor ya comiendo, así que echamos un ojo para valorar si nos pedíamos una mediana o dos pequeñas. Sin embargo, al final optamos por una ensalada (que venía servida en una fuente) y una pizza pequeña. Y la verdad es que fue buena opción, porque al tener tanta profundidad, llena muchísimo.

La ensalada, la pizza y las bebidas nos costaron $40,92. Eso sí, sin propina, ya que nos acabamos cansando tras esperar más de 5 minutos al camarero para que volviera a pasar la tarjeta con el importe de propina.

Y claro, no podía faltar el postre, pero cambiamos de local. Esta vez los golosos eligieron el Nutella Café de la Michigan Avenue, no apto para diabéticos.

Se decantaron por una crêpe y dos de tortitas. Todo por $22,63. Sale más rentable pedir otra pizza, la verdad.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 2 II: Recorriendo Chicago. Millenium Park

A partir de aquí ya dejamos atrás el entorno del Grant Park y en el cruce de la Avenida Míchigan con la Calle Monroe entramos en el Millenium Park.

Con una extensión de más de diez hectáreas, este parque es uno de los lugares más turísticos de la ciudad ya que cuenta con un buen número de espacios, monumentos y construcciones que visitar.

Alberga importantes obras públicas de arte, además de jardines, un paseo marítimo, un puente peatonal, una pista de patinaje sobre hielo…

El parque se localiza en el lugar que hace años estaba ocupado por varias vías férreas y aparcamientos. Abierto al público en 2004, la mayor parte del parque fue diseñado por el prestigioso arquitecto canadiense Frank Gehry, el del Museo Guggenheim, la Casa Danzante de Praga o el Walt Disney Concert Hall de Los Ángeles.

Comenzamos el recorrido por la Crown Fountain, diseñada por el artista catalán Jaume Plensa.

El conjunto artístico consta de dos torres de vidrio de 15 metros de altura que van proyectando fotos de personas que van gesticulando. Coincidiendo con la boca de los individuos hay un pitorro por el que salen unos chorros de agua, solo que, como ya nos había pasado con la Buckingham, estaban apagados.

En verano, además los chorros de agua, las estructuras acompañan la proyección de las fotografías unas cascadas laterales que fluyen a la vez que se alterna la iluminación.

Cerca de estas fuentes se localiza el jardín de Lurie, un espacio de más de 10.000 metros cuadrados que combina una zona arbolada con otra más abierta en la que las plantas perennes reciben los rayos del sol.

Frente al jardín gana protagonismo el Pabellón Pritzker, un auditorio al aire libre que se ve a la legua que está diseñado por Gehry.

El escenario es un caparazón ondulante de 36.5m de altura que alberga espectáculos gratuitos, festivales, conciertos, obras de teatro… Frente a él se extiende una pradera de césped con capacidad de acoger a 11.000 personas.

A la derecha de este pabellón serpentea el BP pedestrian bridge, también de Gehry.

Complementa estéticamente al pabellón con su estructura ondulante de acero inoxidable, pero además cumple una función, ya que le sirve como barrera acústica contra el ruido del tráfico que circula próximo al parque. Toma el nombre de la multinacional petrolera que donó $5 millones para su construcción.

Fabricado en acero inoxidable resistente a la corrosión, tiene una longitud de 282 metros y casi en todo su recorrido mantiene el ancho de 6 metros con una pendiente del 5%.

Por la noche queda iluminado gracias a los focos colocados en los laterales, por el día, y con tanta claridad como había, se reflejaba el sol en los paneles de acero.

Al lado opuesto del pabellón se encuentra una de las mayores atracciones del parque, el Cloud Gate, la obra de arte más conocida de todo Chicago.

Esta escultura es conocida popularmente como The Bean (la judía) y se convirtió en el icono de la ciudad en el momento en que se inauguró en 2006. Su creador es Anish Kapoor, un escultor británico de origen indio, que la concibió como un espejo curvo gigante.

Está compuesta por más de 160 placas de acero inoxidable pulido y se convierte en toda una atracción no solo por poder observar el skyline de la ciudad, sino también por el juego de reflejos que proporciona al acercarse. Así, no es de extrañar que estuviera rodeada de gente haciéndose fotos.

Por supuesto, no nos pudimos resistir a fotografiarnos junto a ella, debajo, de lado, buscando el efecto deformado… y después continuamos hasta la primera atracción que se inauguró en el parque, la McCormick Tribune Plaza.

En esta plaza es donde se suele instalar la pista de hielo desde mediados de noviembre hasta mediados de marzo. Es más grande que la del Rockefeller Center de Nueva York y recibe más de 10.000 visitantes por temporada. El resto del año se organizan diversas actividades aprovechando el gran espacio que ofrece.

Sin pista a la vista, seguimos hacia el Millennium Monument.

Es una casi fiel réplica del original que se hallaba en el mismo lugar entre 1917 y 1953. El monumento de forma semicircular se divide en dos partes. Por un lado la superior, que consta de una fila de columnas dóricas, y, por otro, la inferior, en la que aparecen grabados los nombres de los fundadores del parque, tanto individuos como fundaciones o empresas.

Al otro lado de la acera se encuentra el Chicago Cultural Center, que alberga la oficina de turismo y salas de exposiciones.

Sin embargo, este edificio de estilo palaciego es famoso por su cúpula, que es una inmensa vidriera de Tiffany’s de 11 metros de diámetro.

Ya fuera del parque, seguimos paseando por el Loop, hacia el Aon Center, el tercer edificio más alto de Chigago (por detrás de la Torre Willis y el Trump International Hotel and Tower) gracias a sus 346 metros de altura.

Sin embargo, este edificio de 83 plantas era en el más alto de la ciudad y el cuarto más alto del mundo cuando fue inaugurado en 1974 bajo el nombre de Standard Oil Building (ya que iba a ser la sede de la Standard Oil Company of Indiana).

En 1985 se renombró como Amoco Building y en 1999 volvió a cambiar tomando el nombre de la Aon Corporation. Desde el 10 de agosto de 2007 su nombre oficial es Piedmont Office Realty Trust, aunque sigue habiendo letreros del Aon Center.

Está revestido con mármol de Carrara, lo que parece que no fue una buena idea. Ya durante su construcción en 1973 una losa de 160 kg se desprendió de la fachada y atravesó la azotea del Prudential Center.

En 1985 se encontraron numerosas grietas y arqueamientos durante una inspección, algo que solventaron añadiendo unas cintas de acero inoxidable. No obstante, cinco años después acabó cambiándose el mármol por granito blanco y el material retirado fue triturado para su reutilización o donado a diversas empresas y entidades.

Como muchos otros edificios, se ilumina en diferentes colores para conmemorar fechas o eventos. Por ejemplo, en Acción de Gracias se elige el naranja, en Navidades se opta por el verde o rojo, y durante el Mes de la Concienciación del Cáncer de mama se tiñe de rosa.

Se notaba la hora, pues nos cruzamos con muchos oficinistas envase de plástico en mano a la búsqueda de un hueco al sol donde sentarse durante su pausa.

Las plazas comenzaban a llenarse, pero aún era algo pronto para nosotros, por lo que seguimos hacia la Aqua Tower, una torre de 262 metros y 86 plantas con una original fachada.

Este edificio, diseñado por la arquitecta Jeanne Gang, ganó el reconocimiento de rascacielos del año en 2009 y un año después fue finalista del premio bienal del International Highrise Award. En su construcción se tuvo en cuenta la sostenibilidad, así incluye un sistema de recogida de lluvia e instalación de iluminación de bajo consumo.

Destacan los balcones desiguales que crean un efecto óptico acuático, como si de ondas se tratara. Aunque el nombre de “Aqua” también tiene que ver con la proximidad al Lago Míchigan.

Desde aquí tomamos rumbo al Theatre District, en el Loop.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 2: Recorriendo Chicago

Para nuestro segundo (y último) día en Chicago volvimos a madrugar para aprovechar al máximo la jornada. No teníamos mucho en la despensa para desayunar, así que no pensábamos entretenernos más que en los turnos de duchas. Sin embargo, había que activar la segunda tarjeta de teléfono y se nos resistía. Probamos en un dispositivo y, aunque parecía estar todo correcto (se conectaba a la red y enviaba y recibía datos), lo cierto es que no conseguía conectarse a internet. Lo intentamos en un segundo dispositivo, sin embargo mostraba un error: “Tu plan de datos no funciona en este terminal”. No entendíamos nada, porque parecía que estaba todo bien configurado y el móvil es compatible con 4G (MotoG 4 Play). Pero nos quedaba una tercera opción, probar en el móvil de mi hermano, ya que el día anterior él no había tenido ningún problema. Mayor incredulidad aún cuando a él le salió de nuevo el error.

Así pues, no me quedó otra que mandar un correo electrónico al servicio de atención al cliente de T-Mobile para ver si nos podían ayudar. Porque con el primer móvil (incluso con el segundo) pensábamos que quizá se debía a un tema de bandas de frecuencia GSM (las bandas GSM-900 y GSM-1800 son las más usadas en Europa, Oriente Medio, África, Oceanía y la mayor parte de Asia, mientras que en EEUU suele ser la GSM-850), sin embargo, no tenía sentido que en un móvil con igual configuración, mismo tipo de tarjeta e idéntico plan contratado, una funcionara y otra no.

A la espera de una respuesta, nos pusimos en marcha para continuar visitando Chicago. Pero antes de nada nos acercamos a Avis, donde íbamos a recoger el coche al día siguiente, para pedir que nos tuvieran preparada la documentación necesaria para poder circular en Canadá. No obstante, no sirvió de mucho, ya que ellos, al estar tan lejos de la frontera, no contaban con tal documento y nos instaron a parar en una oficina más próxima a terreno canadiense.

Por tanto, comenzamos con nuestra ruta. El día anterior nos habíamos dejado pendiente el Ping Tom Memorial Park, pues se nos había hecho de noche. Ya de día, lo vimos desde el puente de camino a la oficina de alquiler y decidimos no bajar, pues teníamos mucho que ver en pocas horas.

Está dedicado a Ping Tom, quien dedicó su vida a mejorar la vida de la comunidad china en Chicago. Murió antes de conseguir llevar a cabo su plan de crear un parque en Chinatown, así que cuando se construyó, se decidió ponerle su nombre en su honor. Era primerísima hora, pero se veía gente caminando, estirando o haciendo Tai Chi.

Tras la parada en avis, nos dirigimos a la parada de autobús del 24, que nos acercaría al centro. Y es que nuestra ruta se iba a centrar en el Loop, una zona de la que ya habíamos obtenido pinceladas el día anterior al recorrer la parte que trascurre junto al río.

El Loop es el distrito financiero e histórico de Chicago. En él se encuentra por ejemplo la sede del Gobierno, pero también es la zona de ocio por excelencia de la ciudad. No en vano también es el distrito teatral. Recibe este nombre del famoso sistema elevado de tren que rodea la ciudad: el L, que a mí siempre me recordará a Edición Anterior.

Nosotros veníamos del sur de la ciudad, por lo que comenzamos por el South Loop, deteniéndonos en primer lugar en la Dearborn Station, también conocida como la estación de Polk Street.

Fue inagurada el 8 de mayo de 1885, convirtiéndose en la primera de las seis estaciones de tren interurbanas del centro de Chicago en ser construida. Desde 1920 daba servicio a 17.000 pasajeros diariamente en 122 trenes. Su estructura en ladrillo rojo es de estilo renacentista y cuenta con una torre del reloj que se alza en el centro. Originalmente tenía los tejados en pendiente, sin embargo se modificaron en las obras de reconstrucción tras un incendio ocurrido en 1922.

Dejó de dar servicio ferroviario en 1971 tras la salida del tren Grand Trunk Western Railroad International Limited el 30 de abril (casualmente estábamos en su aniversario), aunque el servicio de cercanías continuó usando un andén hasta 1976. A partir de ahí cayó en desuso y para mediados de la década de los 80 estaba abandonada. Sin embargo, el espacio interior se reacondicionó para dar servicio a oficinas y locales comerciales. Ahora la antigua estación ferroviaria es conocida como Dearborn Park.

El distrito que rodea a esta estación y que queda delimitado por las calles Congress, Polk, State, Taylor y Wells es conocido como Printing House Row Historic District, pues era el barrio en que en la década de 1890 abundaban las imprentas. A pesar de que este sector decayó con el cierre de la Dearborn Station, volvió a renacer con la reconversión de los antiguos almacenes en lofts y apartamentos. Hoy es un distrito residencial y comercial muy cotizado por su proximidad al centro. Y fue donde aprovechamos para comprarnos el desayuno antes de desfallecer.

Continuamos hasta el Hilton Chicago, uno de los hoteles de renombre de la ciudad con vistas al Grant Park, el lago Michigan y el Museum Campus.

Fue inaugurado en 1927 bajo el nombre de Hotel Stevens siendo además el hotel más grande del mundo. Contaba con 3000 habitaciones, un cine, una farmacia, una barbería, una heladería, una bolera e incluso un campo de minigolf en su azotea.

Con la Gran Depresión la familia Stevens quedó arruinada y el hotel se declaró en quiebra. Fue comprado por el ejército de los Estados Unidos y sirvió como cuartel y aulario durante la II Guerra Mundial. En 1944 fue vendido a Stephen Healy, quien a su vez en febrero de 1945 se lo vendió a Conrad Hilton. Bajo la nueva dirección, y nuevo nombre, se llevaron a cabo importante renovaciones durante la década de los 50 y 60.

Sin embargo, para la década de los 70 ya se había quedado anticuado y se llegó incluso a considerar su demolición. Finalmente se decidió renovarlo completamente y en 1984 cerró durante un año entero para un lavado de cara a fondo.

Muy cerca se halla el Blackstone, otro histórico hotel de la ciudad que es conocido como el “Hotel de los Presidentes”, ya que durante el siglo pasado se alojaron y tuvieron varias reuniones en él Roosevelt, Hoover, Roosevelt, Truman, Eisenhower , John F. Kennedy , Nixon y Carter.

Fue construido entre 1908 y 1910 que lleva el nombre de Timothy Blackstone, un hombre de negocios de Chicago. Tras pasar por varias manos, a principios de este siglo quedó abandonado y fue cerrado. Volvió a abrir en 2008 tras tres años de obras en los que se recuperaron elementos originales y se restauraron las fachadas para recuperar la mezcla de estilos Beaux-Arts y Segundo Imperio de su inauguración.

En la esquina del teatro anexo al hotel encontramos varios murales en los edificios. Se trata del Wabash Arts Corridor, un proyecto de 2013 en el que se le dio la oportunidad a artistas y estudiantes de arte de decorar las paredes de algunos edificios son sus grafitis.

Volviendo a salir al parque encontramos el Congress Plaza Hotel, un edificio cuyo no es nada del otro mundo, pero que tiene la fama de ser el hotel más embrujado de la ciudad. Si es que crees en fantasmas.

Fue concebido en 1893 originalmente como anexo al Auditorium Theatre, que se halla al otro lado de la calle.

Este auditorio albergó a la Orquesta Sinfónica de Chicago hasta 1904, después la Chicago Grand Opera Company, la Asociación de Ópera y la Ópera Cívica de Chicago hasta 1929. En la década de los 40 del siglo pasado se incorporó a la Universidad Roosvelt y en los 60 pasó a estar administrada por una asociación de artes independiente.

Su teatro, con capacidad para 3901 espectadores, es la segunda sala de conciertos más grande del país por detrás del Metropolitan Opera House de Nueva York.

Continuamos por la W Congress Parkway hasta la biblioteca pública, la Harold Washington Library Center.

Fue inaugurada el 7 de octubre de 1991 ante la necesidad de una nueva biblioteca pública después de que la antigua central de Chicago se convirtiera en Centro Cultural en 1977.

Se trata de un edificio de ladrillo rojo en estilo Beaux-Arts coronado por unos frontones de vidrio, acero y aluminio. Está adornado con unas lechuzas que se incorporaron en 1993 y que simbolizan el conocimiento. Asimismo, podemos ver unas vainas que representan la abundancia natural del Medio Oeste.

En sus diez plantas cuenta con un auditorio, diferentes salas de exposiciones, un jardín de invierno, salas de audiovisuales, de ordenadores… Y por supuesto libros. Alberga colecciones de literatura infantil, de ciencias sociales, historia, literatura, lenguaje, negocios, ciencia, tecnología… También se pueden consultar publicaciones del gobierno, referencias municipales de Chicago y mapas. Además, en su quinta planta tiene un centro habilitado para discapacitados visuales y físicos.

Tomando la calle Van Buren rodeamos la manzana hasta salir de nuevo a Grant Park. Allí, junto al Auditorium Theatre se erige el Fine Arts Building, construido entre 1884 y 1885 como salón de exposiciones.

Hoy sigue funcionando como tal, albergando galerías de arte, estudios de teatro, danza y grabación, lofts de artistas así como  oficinas de diseño web y de interiores.

Y dejándolo atrás cruzamos el puente sobre las vías para adentrarnos, esta vez sí, en el Grant Park, el parque más importante de la ciudad gracias a sus 120 hectáreas.

En él se encuentran el Millenium Park, el Museum Campus, el Instituto de Arte y la Fuente Buckingham, que teníamos justo enfrente.

De estilo rococó, es el punto central del parque y el elemento más distinguido, además de una de las fuentes más grandes del mundo. Data de 1927 y está inspirada en la Fuente Letona del Palacio de Versailles. Fue un regalo de Kate Buckingham en recuerdo a su hermano.

Tiene un diseño de forma de tarta con tres pilas circulares de mármol rosado de Georgia. La más grande cuenta con un diámetro de 31,4 metros, la segunda de 18,2 y la última de 7,3. Descansan sobre la pileta inferior de 85 metros de ancho.

La fuente simboliza el Lago Míchigan y los cuatro grupos de caballitos de mar que la rodean, los cuatro estados que lo enmarcan. Además, suele tomarse como el punto de partida de la famosa Ruta 66. Lamentablemente, estaba apagada y faltaban unos días para la inauguración de la temporada veraniega, así que estaba un tanto desangelada e impresionaba más bien poco. En la época estival por las tardes hay un espectáculo de luz, música y color que acompañan a los chorros de agua de 42 metros de altura.

Así pues, con poco más que ver, continuamos por el North Rose Garden y volvimos a la Michigan Avenue, para acercarnos al Santa Fe Centre – Railway Exchange Building, un edificio de oficinas de 17 pisos diseñado por Frederick P. Dinkelberg, asociado de Daniel Burnham, el del Flatiron de Nueva York.

Le debe su nombre a su función, ya que construido como intercambio ferroviario del ferrocarril de Santa Fe. Hoy sin embargo el letrero que se ve en su fachada es el de Motorola, que reemplazó al de Santa Fe en 2012 cuando Motorola Solutions alquiló una planta en el edificio. Las antiguas letras se enviaron al Illinois Railway Museum, donde tras una restauración se comenzaron a exponer desde 2016.

La parte central del edificio alterna las ventanas al ras de la fachada con otras que sobresalen ligeramente y el estilo difieren en la parte superior, donde destacan los ojos de buey a lo largo de toda la cornisa.

Pertenece desde 2006 a la Universidad de Notre Dame y también imparte clases el Colegio de Negocios de la Universidad de Mendoza.

Siguiendo por la misma avenida llegamos a la señal que indica el inicio de la histórica Ruta 66.

Ya habíamos visto en su día en el Santa Monica Pier la placa que marca el final, y ahora, seis años después, veíamos la del inicio.

En la acera opuesta al inicio de la Ruta 66 se alza uno de los museos de arte más importantes del mundo, el The Art Institute of Chicago.

Fue fundado en 1879 como The Chicago Academy of Fine Arts (no fue hasta 1892 cuando cambió su nombre al actual) y cuenta con la tercera colección de arte más grande del país. Acoge entre sus obras trabajos de casi todos los movimientos artísticos importantes de los siglos XIX y XX, sobresaliendo especialmente el cubismo, surrealismo y expresionismo alemán. Destacan cuadros de autores tan conocidos como Monet, Renoir, Cézanne,Van Gogh, Toulouse-Lautrec, Dali, Kandinsky o Picasso.

Desde aquí tomamos rumbo al Millenium Park.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 1 III: Recorriendo Chicago. Navy Pier, Loop y Chinatown

Después de comer la Impossible Burger seguimos con nuestra ruta rumbo a la playa, pero antes, los golosos querían tomar postre, por lo que hicimos una parada en Stan’s Donuts.

Les costó decidirse, pues tienen una gran variedad. Al final se decantaron por uno tipo berlina, un segundo recubierto de pistacho y el último con cobertura de fresa. El precio medio de cada uno rondaba los $3.

Con el chute de azúcar seguimos paseando hasta Ohio Street Beach.

Aunque muchas de las playas de la ciudad han sido creadas por el hombre, esta en concreto se formó por sí sola. Está orientada al norte, lo que la convierte en un lugar perfecto para nadar en aguas abiertas de poca profundidad. No era época de baños  y apenas había un grupito de chavales jugando con la pelota.

Realmente el atractivo de esta playa son sus vistas, ya que permite observar los rascacielos del centro. Aunque para buenas vistas del skyline, mejor adentrarse en el Milton Lee Olive Park, donde hay una terraza (la terraza de los encuentros de The Good Wife).

Tras las fotos de rigor nos dirigimos hasta el Navy Pier, donde se concentra buena parte de la actividad de la ciudad cuando llega la temporada primaveral.

Se encuentra en el barrio de Streeter, que recibe el nombre de un controvertido personaje cuya estatua descubrimos en la Grand Avenue con N McClurg Court.

George Streeter fue famoso por sus excentricidades, como la de constituir el “Distrito de los Estados Unidos del Lago Míchigan”, declarándolo independiente y no sujeto a las leyes de Chicago o Illinois. En realidad todo era una estratagema para hacerse con los terrenos mediante la manipulación y falsificación de documentos. Las autoridades intentaron expulsarle de la zona, pero Streeter se defendía con hachas y armas de fuego e incluso echándoles ollas de agua caliente. Allí se mantuvo hasta su muerte en 1921 de neumonía.

Construido en 1916 como zona de atraque para los barcos de vapor que hacían viajes por el lago, así como para la carga y descarga de los pesqueros, el Navy Pier se convirtió en el embarcadero más grande del mundo gracias a sus 1010 metros.

Durante la II Guerra Mundial pasó a ser utilizado en maniobras navales, y no fue hasta 1995 que no reabrió tras cuatro años de obras de remodelación.

Al igual que desde el Milton Lee Olive Park, se obtienen buenas vistas del skyline de Chicago, y del lago, claro. Aunque no tienes la sensación de que sea un lago, sino que más bien parece todo un océano. Como si estuviéramos en Coney Island en Nueva York.

Hoy en día el muelle es visitado a diario por miles de personas que acuden a la zona de restauración y ocio. Por ejemplo, podemos encontrar el teatro Shakespeare o el IMAX. Sin embargo, la atracción más importante y conocida es The Ferrys Wheel, su noria. Que desde sus 45 metros de altura permite obtener una panorámica de Chicago y del Lago Míchigan. Cada una de sus 40 góndolas tiene capacidad de hasta seis personas.

Dimos un paseo por el muelle, aprovechamos para pasar al baño y continuamos nuestra marcha dirección al River Esplanade Park, un paseo que se extiende desde Lake Shore Drive hasta Lake Street construido a principios de los 2000.

Dejando atrás el río y callejeando entre hoteles y rascacielos llegamos a la Chicago Tribune Tower, edificio del principal periódico de la ciudad.

Construido entre 1922 y 1925 para conmemorar el 75 aniversario del periódico, cuenta con una torre neogótica recubierta enteramente de piedra calcárea y decorada con esculturas y agujas en su parte más alta. Además, en su fachada se pueden ver piedras de varios edificios históricos del mundo con la inscripción que indica de dónde proviene, por ejemplo de la Gran Muralla China, del Taj Mahal, de Angkor Wat, del Palacio de Westminster, de la catedral de Notre Dame de París, del Partenón de Atenas o del castillo de Edimburgo. También cuenta con fragmentos del Muro de Berlín o de una columna del Castillo de Wawel (como tributo a la gran población polaca de la ciudad, la mayor comunidad fuera de Polonia). Y lo más curioso de todo, una roca de la luna, aunque esta es cedida por la NASA para su exposición, no se pudo añadir a la fachada.

Frente al edificio hay un monumento en honor a Jack Brickhouse, comentarista deportivo que cubrió diversos eventos y deportes, desde baloncesto o béisbol a lucha libre o boxeo.

Durante sus años de profesión retransmitió a los Chicago Cubs durante 40 años, a los White Sox durante 27 y a los Chicago Bears durante 24. Además, fue la primera voz en televisión de los Chicago Bulls.

Frente a la estatua se erige el Wrigley Building.

Este edificio de torres desiguales y acabado en terracota blanca, comenzó a construirse en 1920 copiando el estilo de la Giralda de Sevilla e incorporando elementos renacentistas franceses. Por aquel entonces, cuando William Wrigley Jr, el propietario de la empresa de chicles, eligió la parcela en la zona no había edificios de oficinas importantes. Además, fue el primer edificio de oficinas que contó con aire acondicionado.

Una de las torres quedó terminada un año después, mientras que para la segunda hubo que esperar otros tres años. Ambas quedaban unidas por una pasarela que ocupaba de la primera a la tercera planta. En 1931 se añadió una segunda pasarela que conectaba las oficinas de un banco en la planta catorce.

La avenida que cruza la plaza es la Michigan Avenue, que en su tramo sobre el río se conoce desde 2010 como DuSable Bridge, en honor a Jean Baptiste Point DuSable, fundador de la ciudad de Chicago.

Se trata de un puente basculante de dos niveles que facilita el paso tanto de vehículos como de peatones y está considerado monumento nacional desde 1977 por su localización, ya que su parte norte cubre parte del asentamiento de DuSable y la sur se localiza sobre el Fort Dearborn, construido en 1803.

Comenzó a construirse en 1918 y, aunque se abrió al tráfico en 1920, no quedó concluido en el aspecto decorativo hasta 1928, cuando se añadieron esculturas que representan escenas de la historia de Chicago. Además, cuenta con 28 astas de bandera que alternan las de Estados Unidos, Illinois y Chicago.

Originalmente el puente se llegaba a abrir unas 3000 veces al año para facilitar el tráfico fluvial, sin embargo, desde la década de 1970 se decidió programar en primavera y otoño para que se levantara únicamente dos veces a la semana y así permitir el paso de los veleros.

Desde este lado del río nos adentramos en el Loop y podemos observar los rascacielos de la otra orilla, además de la propia. En 75 East Wacker Drive por ejemplo destaca la Mather Tower, monumento histórico de la ciudad y también conocida como The Inverted Spyglass.

Se trata de una torre octogonal en estilo neogótico de 21 pisos sobre otra torre rectangular de 20 alturas que fue la sede de la Mather Stock Car Company. Construido en terracota, fue el edificio más alto de Chicago para su inauguración en 1928.

En el año 2000 fue comprado por la Masterworks Development Corporation, empresa que la renovó por completo pues en los últimos años se había deteriorado considerablemente y suponía un riesgo para la seguridad de los viandantes, ya que la terracota de la fachada se estaba desprendiendo. Hoy alberga el River Hotel en la parte inferior y alojamientos de Club Quarters en la superior.

Próximo a esta torre se alza el Jeweler’s Building, construido entre 1925 y 1927.

Es un edificio de 40 plantas y 159 metros de altura, lo que lo convirtió en el más alto del mundo fuera de Nueva York. Durante los primeros 14 años contaba con la peculiaridad de que se podía acceder a los 23 pisos inferiores en coche gracias a un ascensor, algo que facilitaba la seguridad en un negocio en el que se mueve tanto dinero.

Si miramos al otro lado del río encontramos la asimétrica y acristalada Trump International Hotel and Tower, erigido en el solar que una vez ocupó el edificio del Chicago Sun Times.

Este rascacielos mide 423 metros con la antena, y 357 si contamos hasta la azotea, lo que lo convierte en el tercer edificio más alto de Estados unidos, detrás del One World Trade Center de Nueva York y la Torre Willis en Chicago. En sus 92 plantas alberga locales comerciales, aparcamientos, un hotel de cinco estrellas, varios restaurantes y 486 apartamentos de lujo.

Seguimos caminando por el Riverwalk y un poco más adelante, junto al siguiente puente, el IRV Kupcinet Bridge, se halla el Heald Square Monument.

Esta escultura de bronce representa a George Washington y los dos principales apoyos financieros de la Revolución Americana: Robert Morris y Haym Salomon.

De nuevo alzando la vista a la otra orilla encontramos uno de los rascacielos más conocidos de la ciudad, o mejor dicho, dos: las Marina Towers.

Estas torres de 179 metros de altura y planta circular son popularmente conocidas como las mazorcas de maíz. Fueron construidas en la década de los 60 como un complejo residencial  de apartamentos de alquiler que incluía entre sus instalaciones un cine, una bolera, tiendas, restaurantes, una pista de patinaje y una piscina. En 1977 se convirtió en una comunidad de propietarios.

Comparten un entresuelo desde el que se accede a cada una de ellas y tienen una distribución simétrica. Las plantas inferiores están destinadas como garaje. De hecho, se ven los coches asomar.

Al parecer hay unos aparcacoches profesionales que ya tienen calculadas al milímetro las dimensiones de las plazas, de forma que hay menos riesgo de que alguien patine y acabe en el río.

En la planta 20 de cada torre hay una lavandería y de la 21 a la 60 es donde se ubican los apartamentos, que tienen la peculiaridad de funcionar únicamente con energía eléctrica. Durante la época en que se construyeron la empresa eléctrica local, la Commonwealth Edison, facilitaba los transformadores gratis o a un precio bastante reducido siempre que el edificio fuera totalmente eléctrico. Así, en estas residencias no hay agua caliente ni aire acondicionado, sino que cuentan con unidades de refrigeración, calefacción y calentadores de agua.

En la última planta, en la 61, cuentan con una azotea.

Seguimos andando y en el siguiente puente nos encontramos una placa dedicada a la Familia Shuenemann y buscando en internet, encontramos la historia del Rouse Simmons.

A principios del siglo XX en Chicago se empezó a extender la costumbre de decorar el abeto en Navidad, en parte por la numerosa inmigración alemana que había ido llegando a la ciudad. El Capitán Herman Schuenmann surcaba en noviembre las frías aguas del lago para llegar a otras orillas donde encontrar estos árboles, y después, volvía a Chicago donde junto con su esposa Bárbara y sus hijas, los vendía y también regalaba a los más necesitados.

El 23 de noviembre de 1912 sin embargo una tormenta acabó con su vida y con la de la goleta (fue encontrada en 1971 a 50 metros de profundidad). Desde aquel fatídico naufragio ningún barco más se encargó de transportar los abetos para adornarlos en Navidad, aunque hoy en día en su honor el rompehielos Mackinaw se encarga de hacer un viaje por Chicago cargado de abetos para distribuir a los más necesitados en recuerdo del Capitán Santa.

Junto al puente de N La Salle Street se alza el Reid Murdoch Building.

Este edificio de color rojizo fue construido en 1914 para albergar oficinas y un almacén. Excepcionalmente fue usado como hospital el 24 de julio de 1915 cuando el SS Eastland volcó en el río frente al edificio.

Era simétrico, sin embargo, hoy en día se puede ver que su parte izquierda cuenta con una línea menos en su estructura. Esto se debe a que en 1930 se demolió parcialmente para la ampliación de la calle LaSalle.

En 1955 pasó a manos de la ciudad de Chicago, que comenzó a usarlo como espacio administrativo. Por ejemplo, albergó los Tribunales de Tráfico o la Oficina del Fiscal del Estado. Es Monumento Histórico desde 1975 y hoy acoge la sede de Encyclopædia Britannica.

Bajamos las escaleras del Riverwalk en busca de la parada del Water Taxi, lamentablemente parece que perdimos el último que iba a Chinatown (nuestra siguiente parada). El único que quedaba finalizaba una parada antes, por lo que no tenía sentido cogerlo, así que nos dirigimos a la parada de metro Lake para tomar la línea roja hasta Cermak-Chinatown.

Los barrios chinos suelen quedar delimitados por varias puertas, así que nada más salir del metro nos dirigimos hacia la Chinatown Gate, construida en 1974, cuando la comunidad ya estaba muy asentada y el barrio constituido.

Es un barrio chino de las afueras. A diferencia de los de Nueva York o San Francisco que están integrados más o menos en el centro de la ciudad, aquí por el contrario lo que predominan son grandes avenidas con construcciones de pocas plantas, ya sea con el local en la inferior y la viviendas arriba, o con el negocio ocupando todo el edificio.

En un principio, cuando en el siglo XIX comenzaron a llegar a Chicago, también buscaron el centro y vivían en el Loop. Sin embargo, poco después se mudaron a esta zona de Armour Square motivados por los elevados precios de los alquileres del centro y por la discriminación que sufrían. Este Chinatown no es turístico, no hay tiendas de recuerdos o de imitaciones. Es un barrio donde se asienta la comunidad china y, por tanto, tienen sus restaurantes, sus peluquerías, sus mercados, sus centros culturales…

Por ejemplo, destaca el Pui Tak Center, un edificio construido en 1928 para ser la sede de la asociación de comerciantes On Leong con un diseño tradicional chino. Con el tiempo se convirtió también en el lugar en que acogían a los inmigrantes que acababan de llegar al país.

Al asumir determinadas labores administrativas y de asesoramiento acabó convirtiéndose en casi un Ayuntamiento. Aunque no oficial. De hecho, el gobierno federal se hizo con el control del edificio, no sin reconocer antes la relevancia histórica y arquitectónica de la construcción.

Hoy en día es un centro cultural en el que se realizan diversas actividades educativas y de ocio.

El otro lugar de referencia en el barrio es la Chinatown Square, la plaza central.

Forma parte de un centro comercial y sirve como punto de encuentro para actividades de ocio, ya que es en ella donde se celebran diversos espectáculos de música y teatro así como festividades y eventos.

La plaza cuenta con un par de arcos de entrada decorados con imágenes orientales, con un escenario y con esculturas que representan los símbolos del zodiaco en todo su perímetro.

Se nos hacía de noche y llevábamos buena tralla, así que paseamos por el centro comercial abierto en busca de un restaurante donde comprar la cena para llevárnosla al apartamento.

Compramos arroz frito con gambas, fideos fritos con vegetales, cerdo al Szechwan, pollo al sésamo y Wanton en salsa de chile. Todo por $59.94.

Ya en el apartamento revisamos el plan del día siguiente y acordamos a qué hora fijar el despertador mientras cenábamos.

Y prácticamente después, cuando aún no habían dado ni las 10 de la noche, nos fuimos a acostar. El día había sido agotador.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 1 II: Recorriendo Chicago. Entorno de la Magnificent Mile

Siguiendo nuestro recorrido desde la Newberry Library llegamos a la Harvest Chicago Cathedral, una iglesia que desentona mucho en la zona, pues ya dejamos atrás las casitas pintorescas y nos metimos de lleno en el centro, donde lo que predominan son los rascacielos y altos edificios de viviendas u hoteles, como el célebre Waldorf Astoria.

Tomamos la Oak Street, la milla de oro de Chicago. En ella podemos encontrar Hermès, Prada, Escada, Jimmy Choo, joyerías y otras tiendas cuyas marcas no nos sonaban por estar muy lejos de nuestro nivel adquisitivo.

En realidad, no habría que hablar únicamente de esta calle, sino de varias manzanas, ya que en las calles próximas se encuentran Versace, Dior, Yves Saint Laurent, Gucci, Louis Vuiton…

La calle más importante en este sentido es la Magnificent Mile, una avenida que a pesar de haber quedado completamente destruida en el incendio de 1871, renació con la apertura del puente Michigan Avenue (como se llama realmente este bulevar). Hoy se ha convertido en el principal distrito comercial y está plagada de exclusivas tiendas, rascacielos y hoteles. Podríamos compararla con la 5ª Avenida de Nueva York o la Rodeo Drive de Los Ángeles.

En la esquina con la E Walton Place se alza el Palmolive Building Landmark, un rascacielos de estilo Art Decó construido en 1929. Cuenta con 37 pisos y recibe este nombre porque en su día fue la sede de Colgate-Palmolive-Peet.

En 1965 se renombró como Playboy Building cuando se convirtió en la sede de las oficinas corporativas de la revista Playboy y llegó incluso a tener las letras iluminadas de la marca. Cuando Playboy se trasladó, el edificio pasó a llamarse 919 North Michigan Avenue, pero en 2001, cuando se convirtió en residencial, los nuevos propietarios recuperaron el nombre original.

En la siguiente manzana, en la acera opuesta, en el cruce de la E Delaware Place con Michigan Avenue se alza la gótica Fourth Presbyterian Church, una de esas iglesias que sorprende encontrarse en pleno centro de una metrópolis como Chicago, escondida entre rascacielos. Data de 1871 y es uno de los edificios más antiguos de la avenida.

Justo frente a ella se erige el 360 Chicago, también conocido como Hancock Building, en honor a John Hancock, el Presidente del Segundo Congreso Continental que firmó en la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

El sobrenombre de 360 Chicago se lo debe a su mirador en la planta 94, pues ofrece unas vistas 360º de la ciudad, aunque no se alcanza a ver el río. También se puede subir al Signature Lounge, un restaurante que se encuentra un par de pisos más arriba. Fue inaugurado en 1969 siendo el edificio más alto de Chicago gracias a sus 344 metros. No obstante, quedaría superado en 1973 por el Aon Center. Hoy en día mantiene dicha posición justo por detrás de la Willis Tower que mide 527 metros (eso sí, siempre contando las antenas, si contamos las alturas de las azoteas, no solo le supera la Willis, sino también la Trump Tower).

Cuenta con un armazón especialmente resistente al viento (algo imprescindible en Chicago) y con unas vigas cruzadas en su fachada.

Siguiendo por la misma acera el siguiente edificio que encontramos fue el Water Tower Place, un centro comercial en cuyos bajos se halla The cheesecake Factory, un restaurante cuya especialidad es, obviamente, la tarta de queso.

Tentadora, pero antes del postre teníamos que comer, y ya habíamos pensado en otro sitio, así que lo pasamos de largo y entramos al centro comercial en busca de la tienda de LEGO, pues queríamos ver el escaparate y su reproducción a escala de los edificios más importantes de Chicago.

Es bastante imponente, no puedo imaginar la de horas que habrá llevado construirlo. O la cantidad de personas, porque no es trabajo para uno solo. Salvo que sea muy virtuoso con la construcción de bloques.

Al otro lado de la puerta tenían un banco con muñecas que nos era familiar, pues era igual que el del MSC Meraviglia.

Ya que estábamos, no solo nos quedamos observando el escaparate, sino que entramos a echar un ojo. La tienda es un paraíso para pequeños, pero también para mayores, sobre todo para los fans de Star Wars, ya que tenían expuestas varias maquetas relacionadas con la saga.

Continuamos nuestro paseo por la Michigan Avenue hacia el siguiente edificio: el Water Works, que, junto con la adyacente Chicago Water Tower, servía para extraer agua del Lago Míchigan.

Hoy convertida en un memorial a las víctimas del incendio, la Water Tower fue construida en 1869 para albergar una gran bomba de agua y así igualar la presión y controlar la distribución del agua a través de la ciudad. Afortunadamente fue construida en piedra amarillenta de Joliet, por lo que consiguió sobrevivir al incendio de 1871. No solo eso, sino que cuando toda la ciudad quedó reducida a escombros, su torre de 47 metros de alto servía como referencia para ubicarse entre las ruinas.

Fue renovada el siglo pasado, entre 1913 y 1916, para sustituir algunos bloques de caliza que estaban deteriorados. Más tarde, en 1978, se llevó a cabo una segunda restauración, esta vez más enfocada al interior, aunque también se realizaron trabajos menores en el exterior.

Tomamos la Chicago Avenue, ya dirigiéndonos hacia nuestra parada para comer. Pero de camino pasamos por The Bush Temple, un edificio que está considerado como Monumento Histórico de Chicago por ser un raro ejemplo de arquitectura renacentista francesa, no muy común en la ciudad (ni en el país).

Fue construido en 1901 para albergar la sede y la sala de exposiciones de la empresa Bush and Gerts Piano, una de las principales compañías de pianos de Chicago.

Volviendo sobre nuestros pasos y bajando por N State Street nos encontramos con una iglesia más, la Holy Name Cathedral.

Se construyó para dar servicio a los fieles de la Catedral de Santa María y de la Iglesia del Santo Nombre, ambas destruidas en el Gran Incendio. Construida en estilo gótico, cuenta con un interior de madera.

Seguimos bajando la calle y nos desviamos a la izquierda por Erie Street hasta el número 40, donde se conserva otro monumento histórico de Chicago, la casa de estilo románico Ransom R Cable House. 

Construida en 1886 para la sociedad Ransom R Cable (de ahí su nombre), fue vendida en 1902 a Robert Hall McCormick. Hoy pertenece a Driehaus Capital Management, empresa que la usa como edificio de oficinas.

En la manzana entre E Ontario Street y E Ohio Street nos sorprendió otro edificio peculiar, el Templo de Medinah.

Este edificio de estilo islámico fue construido en 1912 como auditorio. Tenía capacidad para unas 4.200 personas que se podían distribuir en tres niveles. Su buena acústica lo convirtió en el favorito de la Orquesta Sinfónica de Chicago para grabar sus piezas entre finales de los años 60 del siglo pasado y los 80.

Hace unos años se restauró su exterior y se renovó el interior para convertirlo en espacio comercial. Hoy, tal como anuncian los letreros que adornan la fachada, es un Bloomingdale’s.

Seguimos la W Ontario Street en busca del McDonald’s Rock’n Roll, conocido por su museo dedicado al Rock’n Roll. Lamentablemente, lo único que vimos fue un Hard Rock Café. En el lugar que debería estar la hamburguesería tan solo había un solar en obras. Así, nos dimos la vuelta hacia el M Burger, el local que habíamos elegido para comer.

Mi hermano había leído sobre la Impossible Burger, una hamburguesa vegetariana que consigue imitar el olor, la textura y el sabor de la carne (además de hacerla sangrar). Nos pareció lo suficientemente curioso como para darle una oportunidad a este peculiar experimento. No por el sabor de la carne en sí, ya que nos comemos con gusto una hamburguesa vegetal, sino por el hecho de modificar un alimento en otro.

La Impossible Burger fue creada por el científico Pat Brown tras seis años estudiando a los animales desde un punto de vista molecular. Científicos, granjeros y cocineros estudiaron la carne de vaca para conseguir hacer esta copia hecha de trigo, aceite de coco, patatas y heme. Es este último ingrediente – el ingrediente estrella – el que consigue que la hamburguesa huela, sangre y sepa como carne.

Les llevó su tiempo de burocracia, pero en julio de 2018 consiguieron que la FDA aprobara el heme como ingrediente seguro.

El motivo que llevó a este equipo para trabajar en este camino es porque, como ya sabemos, producir la barbaridad de carne que comemos al año en todo el mundo, repercute de forma negativa en el planeta. Se emplea tierra para alimentar a esos animales que podría dedicarse al cultivo de plantas (el 45% de la superficie de la tierra), se gasta mucha más agua de la que bastaría para regar los vegetales, y crea tanta emisión de gases invernadero como todo el transporte que usamos (incluyendo coches, camiones, trenes, barcos, aviones y cohetes. Todos juntos.). Nos estamos cargando bosques para habilitar terreno donde dar de comer a animales y con ello nos estamos cargando el hábitat de otras especies (también necesarias para el equilibrio del medio ambiente).

Además, también repercute en nuestra salud, ya que los animales pueden transmitirnos enfermedades o hacernos inmunes ante los antibióticos debido al uso excesivo de dichos medicamentos que se hace en la producción ganadera. Por no hablar de la relación entre consumo de carne y probabilidad de padecer cáncer.

La solución sería convertirnos en vegetarianos, o al menos dejar de comer tanta carne. Pero como hay gente que arguye que el sabor no es el mismo y que la echaría de menos, aquí les han creado una alternativa con menor impacto medioambiental (usa un 74% menos de agua, genera un 87% menos de emisiones de gas invernadero, requiere un 95% menos de terreno y, por supuesto, ninguna vaca) y más sana (tiene la misma cantidad de hierro y proteína, pero esta proviene directamente de las plantas sin ningún resto de hormonas ni antibióticos. Ni colesterol.).

En fin, que prometía mucho e íbamos con las expectativas altas. Al hacer el pedido la chica nos remarcó que era vegetal, para que no fuera que pensáramos otra cosa, pues debe ser que hay gente que no lee los ingredientes (que por cierto va acompañada de lechuga, tomato, pepinillos, queso, cebolla y salsa). El menú incluía patatas (ríete de la cantidad que echan en la bolsa del McDonald’s) y pedimos dos normales, un tercer paquete con queso y el cuarto con queso y jalapeños. Nos costó todo $57,06.

¿Y cuál es el veredicto? Pues que estaba deliciosa. Normalmente las hamburguesas vegetarianas tienen una textura no muy compacta, ya que suelen estar hechas de una masa a base de legumbres. Sin embargo, esta tenía ese aspecto fibroso de la carne. De sabor estaba muy jugosa (no sería capaz de decir si tenía el toque a hierro de la sangre, pero desde luego no sabía vegetal) y al estómago no cayó para nada pesada, ni siquiera dejaba un regusto.

En definitiva, recomiendo probarla, pues puede cambiar la perspectiva que tenemos sobre el consumo de carne y la excusa de que no podríamos renunciar a según qué alimentos (además, costaba lo mismo que la Cheeseburger con bacon, $8,99 el menú). La ciencia avanza a pasos agigantados e influye en todos los ámbitos de nuestra vida.

El local, a pesar de lo que puede parecer desde fuera, es muy pequeño. Eso sí, el personal era muy simpático y atento. Cuando ya estábamos preparándonos para irnos paró un camión de bomberos en medio de la calle, taponando completamente el tráfico. Nos contó la dependienta que ya los estaba esperando, pues solían pasar cada día a por sus batidos (estos no eran de donuts como los polis, al parecer).

Allí dejamos al bombero eligiendo los sabores de sus batidos y emprendimos la marcha hacia la playa.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá. Día 1: Recorriendo Chicago. Lincoln Park, Old Town Triangle y Gold Coast

Nuestra ruta del día comenzaba en el Lincoln Park, pero para llegar hasta allí tuvimos que coger un bus. Como contábamos con nuestra Ventra, no tuvimos que pensar en llevar el importe justo, simplemente de pasarla por el lector. Eso sí, al ser usada más de una vez, da un error, pero la conductora pulsó un botón en su teclado para que nos contabilizara los cuatro viajes.

Ya habíamos visto la noche anterior la peculiar distribución de los asientos, que en algunas zonas están dispuestos en forma de L y da para hacer amigos. También llama la atención el cable que hay que accionar para solicitar parada. Pero sin duda, lo más curioso es que hay que empujar las puertas para abrirlas. El conductor las desbloquea, pero para bajar hay que dejarse caer sobre ellas. Algún bruto le dio tan fuerte, que estuvimos como cinco minutos parados hasta que consiguió volverlas a cerrar.

Nos bajamos en el cruce de N Halsted Street con W Dickens Avenue, y fuimos caminando por la zona residencial en dirección al parque. No parecía que estuviéramos en una gran metrópolis como Chicago, sino por una urbanización en las afueras. Las casas nos recordaban a las de los programas de televisión de los gemelos Scott o de Love it or List it. Si las mirabas de frente podías visualizar el faldón vertical con la descripción y el precio..

El Lincoln Park se encuentra próximo al Lago Míchigan. Su extensión de 4,9 km² lo convierte en el mayor parque público de Chicago.

Pero antes de convertirse en lugar de recreo fue un cementerio público donde eran enterradas las víctimas de cólera y viruela. Dado que estaba a las afueras de los entonces límites de la ciudad, los terrenos eran baratos. Fue en 1850 cuando los habitantes de la zona comenzaron a pedir que se reconvirtiera como zona verde pues como necrópolis era un riesgo para la salud pública al estar las tumbas muy próximas al lago. Así, una década más tarde se exhumaron y reubicaron los cadáveres para convertirlo en parque. Tras el asesinato de Abraham Lincoln en 1865 tomó su nombre en su honor.

Con el tiempo se fue expandiendo hasta que en la década de los 50 del siglo pasado llegó a su tamaño actual. Hoy cuenta en su superficie con el Lincoln Park Conservatory, el Theater on the Lake, el Chicago History Museum , el Peggy Notebaert Nature Museum, el Alfred Caldwell Lily Pool, el North Pond Nature Sanctuary, el Lincoln Park Archery Range , las North Avenue Beach y Oak Street Beach, así como un canal de remo, varios campos de juego y varias estatuas.

Una de ellas es la de William Shakespeare, junto a la que encontramos una placa con un código QR. Al leer dicho código, se reproduce una audioguía con retazos de la historia de Chicago. Las encontraríamos después en varios sitios de la ciudad.

En los aledaños del parque se encuentra el distrito que toma su nombre y que es de un alto nivel adquisitivo.

Continuamos por el parque adentrándonos en el Lincoln Park Zoo, inaugurado en 1868 (lo que lo convierte en uno de los más antiguos de América del Norte). Es de acceso libre y cuenta con 14 hectáreas en las que acoge a unos 1100 animales de unas 200 especies además de un árbol de roble más antiguo que la propia ciudad (data de 1830).

Le debe su origen a unos cisnes que regaló la Junta de Comisionados de Central Park de Nueva York a los Comisionados de Lincoln Park. A estos le siguieron  un puma, tres lobos, ocho pavos reales, cuatro águilas y dos alces. Después el zoo compró un osezno al de Filadelfia. Poco a poco fue creciendo y en la época transcurrida entre 1888 y 1919 se construyeron nuevas estructuras y se adquirieron más animales, sin embargo, el mayor cambio se produjo entre 1970 y 1980.

El zoo cuenta con un oso polar, pingüinos africanos, cebras, flamencos, simios y monos, suricatas, jirafas, antílopes, avestruces, facelas, aves, anfibios…

No lo recorrimos entero, puesto que es bastante amplio y además, prefiero que los animales estén en su hábitat natural antes que en un espacio acotado. Nos limitamos a recorrerlo de norte a sur por el camino principal. Pudimos observar cómo está muy bien indicado con paneles informativos así como zonas interactivas.

También cuenta con áreas de recreo y restauración. Y junto a una de ellas, en el Park Place Café, tenía lugar una clase de zumba (o eso parecía).

Apenas eran las 10 de la mañana y acababa de abrir, por lo que no había mucha gente en el recinto, aunque ya comenzaban a llegar familias con niños y los runners.

Continuamos por la laguna y salimos por la puerta que está junto a la granja, dirigiéndonos hacia el Old Town.

El Old Town guarda la esencia de lo que fue el primer Chicago de casas de madera que acabó arrasado en un incendio. Hoy se conservan casas de madera, pero en algunos casos también han sido sustituidas por otras de ladrillo visto. Aún así, las viviendas tienen mucho encanto con sus puertas de colores, sus ventanas de guillotina, sus típicas escaleras y porches, sus jardines delanteros… También parecen sacadas de los programas de televisión de reformas y compraventa.

En 1948 surgió la asociación Old Town Triangle, que vela por mantener la identidad del barrio en el que se asentaron en la década de 1850 inmigrantes alemanes.

Este distrito histórico queda delimitado por Larrabee St, Lincoln Ave y North Ave y es una tranquila zona en la que apenas encontramos ruido. Parecía que nos encontrábamos en un decorado de Hollywood.

En el barrio se encuentra la Iglesia Católica de St Michael, fundada en 1852 para servir a los alemanes que habían emigrado a Chicago para trabajar en las fábricas de acero.

Su construcción finalizó en 1869 y su torre la convirtió en el edificio más alto de la ciudad, título que le arrebató en 1885 el edificio de la Junta de Comercio de Chicago.

Sobrevivió al Gran Incendio gracias a que buena parte de su estructura era de ladrillos. Así pues, solo ardió la parte de madera. Fue reconstruida poco después. Frente a su portada se encuentra la estatua del arcángel San Miguel, a cuyos pies hay unos baldosines con nombres y fechas.

Continuamos paseando por la West Eugenie Street, observando a cada paso las diferentes casas. Algunas más nuevas, otras con más solera, unas más sencillas, otras con más detalles… pero todas con su encanto y con su personalidad.

Tomando la calle North Wells, buscamos el North Crilly Court, una famosa zona residencial de 1885 que lleva el apellido del agente inmobiliario que la desarrolló. No obstante, fue difícil de localizar, ya que su particularidad es realmente la parte trasera.  Los hijos del fundador reformaron estos edificios de dos plantas construidos en piedra allá por 1949. En esta renovación, cerraron los callejones traseros y así incorporaron un espacio más a las viviendas. Además, cambiaron las simples terrazas traseras que eran de madera, por unas más cuidadas de hierro forjado a las que se podían acceder por escaleras. De esta forma, al quedar la manzana cerrada y con los balcones, se creó una especie de comunidad cerrada muy similar a las corralas. Como es un espacio privado, nos quedamos con las ganas de verlo.

Volvimos pues a la W Eugene, donde en 1886 el arquitecto noruego Harald M.Hansen construyó doce casas de estilo Reina Ana, un tipo de edificios residenciales de ladrillo que se caracterizan por sus porches victorianos, miradores en forma de torre, ventanas variadas y mezcla de materiales en su construcción. Hoy en día podemos encontrar tan solo cinco.

Abandonamos el Old Town Triangle y nos dirigimos a otro barrio histórico, el Gold Coast. De camino nos encontramos con The Moody Church, una iglesia cristiana evangélica un tanto peculiar. Comenzó a construirse en 1925 y combina elementos del estilo románico y del bizantino. Más que una iglesia, su edificio de ladrillo rojo parece un centro comercial. Además, tiene justo al lado una gasolinera…

También es verdad que bordeándola, descubrimos su otra cara, que le da quizá algo más de presencia. Pero aún así, seguía sin recordarme a una iglesia. Desde esta perspectiva me venían a la mente las plazas de toros.

Eso sí, hay que reconocerle su capacidad, ya que puede albergar 3.740 personas (2.270 en la planta baja y 1.470 en la superior) y su diseño hace que su acústica sea casi inmejorable.

En la acera opuesta se alza el Chicago History Museum,  donde se pueden encontrar diversos documentos y objetos sobre la historia de la ciudad. No obstante, nosotros no teníamos entre nuestros planes entrar, por lo que continuamos nuestro paseo adentrándonos en el Gold Coast.

Este barrio, delimitado por North Avenue, Lake Shore Drive, Oak Street y Clark Street, se encuentra pegado al Lago Míchigan y desde él se intuye no muy lejos el Chicago de los rascacielos.

En 1882 el millonario Potter Palmer se mudó a este vecindario a una mansión con forma de castillo y cuarenta y dos habitaciones. A él le siguieron otros acaudalados personajes de la ciudad, por lo que la zona se convirtió en un barrio pudiente. Un siglo más tarde, era el segundo barrio más caro de Estados Unidos, solo por detrás del Upper East Side de Manhattan.

Hoy en día perviven en él casas victorianas además de mansiones (entre ellas la Original Playboy Mansion de Hugh Hefner), edificaciones más modernas, restaurantes y tiendas de lujo.

Uno de los primeros edificios históricos que nos encontramos fue el Germania Club Building, construido en 1889 para, como dice su nombre, albergar la sede del Germania Club, la organización germanoamericana más antigua de la ciudad. No hay que olvidar, que a comienzos del siglo XX la mayor población de inmigrantes de Chicago (casi una cuarta parte del total) provenía de Alemania.

El club, que nació en 1865 bajo el nombre de Germania Männerchor (coro de hombres Germania) para cantar en el funeral de Lincoln, no fue el único de este estilo en la ciudad (en determinado momento había 452 clubes alemanes en Chicago). Sin embargo, sí que fue uno de los más importantes por su longevidad y por acoger a personalidades de alto nivel. A medida que el club fue creciendo, decidieron construir una sede permanente para sus ensayos. El diseño fue encargado al miembro August Fiedler, quien decidió combinar elementos románicos y neoclásicos alemanes.

La construcción se divide en cinco plantas, con los dos pisos inferiores en piedra caliza. Por el contrario, los tres restantes combinan el ladrillo rojo con detalles en verde y queda rematado por una cornisa. En su interior alberga un gran salón de baile, sala de banquetes así como un restaurante y un bar. Hoy ya no pertenece a ningún club, sino que se puede alquilar para la celebración de eventos. Además, en sus bajos cuenta con locales comerciales.

Dado que en el coro se incorporaban cada vez más mujeres, en 1902 se decidió cambiar el nombre de la sociedad, convirtiéndose en el Germania Club.

Seguimos por la W Burton Place para llegar hasta una de las calles principales, la Astor Street. En el cruce de ambas se erige la Patterson – McCormick Mansion, construida en 1891 para la familia McCormick y que se convirtió en un edificio de apartamentos en 1978. Es un ejemplo de vivienda de millonarios que se mudaron a la zona a finales del siglo XIX.

Tomando la calle Astor y las aledañas dedicadas a escritores alemanes volvimos a tener la sensación de estar dentro de un programa de compraventa de casas. Imposible imaginar lo que pueden costar las viviendas en la zona. Mirar sin embargo es gratis.

En la calle Goethe encontramos la residencia de Eugene Solomon Talbot, un prestigioso médico, pionero en el uso de los rayos X para la cirugía oral. También es un reconocido autor y participó en varios congresos médicos internacionales, como en el de Berlín de 1890 y en el de Moscú de 1897.

Paramos en un supermercado de barrio para comprar agua, un picoteo así como pasta de dientes y colutorio. Y justo enfrente teníamos un banco, así que sacamos algo de efectivo para que no nos pasara como el día anterior con las ventra. Este cajero del OAK Bank también aplicaba comisión, pero era algo inferior de lo que veníamos viendo, $2.

Seguimos nuestro recorrido hasta el sur, hasta nuestra siguiente parada, la Newberry Library.

Esta biblioteca recibe el nombre de su benefactor, el banquero Walter Newberry. Fue fundada en 1887, poco después de la muerte de su viuda y se centra en la investigación independiente para las humanidades y las ciencias sociales. Entre sus más de 1,5 millones de libros se puede encontrar Historia y cultura estadounidense, documentos sobre Chicago y el Medio Oeste, Estudios Medievales, Indígenas… pero también sobre Europa o América Latina. Alberga también rarezas como una edición de 1481 de la Divina Comedia de Dante o la Biblia del rey Jacobo.

Está abierta al público y además de poder tomar prestado algún libro o consultar en sala, se pueden visitar diversas exposiciones, conferencias, seminarios o conciertos. Siempre relacionado con sus colecciones, claro. También, cuenta con un programa de becas y de investigación.

Y a partir de aquí ya entramos en un nuevo barrio. Momento para hacer un alto en el camino.

Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá: Historia de Chicago

Tras una reparadora noche, nos levantamos el domingo dispuestos a conocer Chicago. Después de los turnos de duchas y desayunar unos bollos que habíamos comprado la noche anterior en el Seven Eleven, nos preparamos para pasar el día fuera.

Lo primero: activar la tarjeta de teléfono para poder tener internet. Al final habíamos comprado dos. Una para ser activada del 29 de abril al 13 de mayo, y otra desde el 30 al 14, ya que nosotros volvíamos a Madrid más tarde. Para configurarla tan solo seguir hubo que seguir los pasos indicados en la carta que venía con la tarjeta.

Así pues, con internet en nuestros móviles, con las mochilas a la espalda y las cámaras colgadas del cuello, nos echamos a la calle.

Conocida coloquialmente como “la Segunda Ciudad” o “la Ciudad del Viento”, Chicago es la tercera ciudad con mayor número de habitantes en Estados Unidos, detrás de Nueva York y Los Ángeles.

Se encuentra en el medio oeste de Estados Unidos en el Estado de Illinois, cuya capital es Springfield. El quinto estado más poblado (por detrás de California, Texas, Nueva York y Florida) cuenta con una economía diversa que se centra tanto en la agricultura como en el turismo y el sector servicios de transportes y telecomunicaciones.

Gracias a su posición central y la cercanía al Cinturón del Óxido y al del Maíz, Illinois es un importante centro de transportes, en el que destaca Chicago con sus tres aeropuertos. El Aeropuerto Internacional O’Hare (ORD), que es uno de los más concurridos del mundo con unos 67 millones de pasajeros anuales, el Aeropuerto Internacional Midway (MDW), que es el segundo de la ciudad, y finalmente el de Belleville Mid-America (BLV), que sirve al área metropolitana de St. Louis.

Además, el estado cuenta con una amplia red de ferrocarriles – con más kilómetros que cualquier otro del país salvo Texas – y con la tercera red vial más extensa también por detrás de Texas y de California. En Chicago coinciden las 6 principales carreteras de Estados Unidos, y es desde donde sale la famosa Ruta 66.

Los ríos Misisipi e Illinois tambíen proporcionan rutas adicionales mientras que el lago Míchigan conecta Chicago y el resto de Illinois con todas las vías navegables del este.

Illinois queda dividido en tres regiones geográficas:

  • Chicagoland: en el norte, que se extiende hacia la frontera con Iowa. Es una región densamente poblada, muy industrializada, y en la que reside una gran variedad de grupos étnicos.
  • Illinois central: También conocida como la Tierra de Lincoln o el Corazón de Illinois, cuenta con pequeñas y medianas ciudades. Aquí destacan la agricultura, sobre todo del maíz y soja, así como las instituciones educativas y las fábricas.
  • Sur de Illinois: esta tercera región cuenta con un clima más cálido y está algo más poblada que la central. Se caracteriza por yacimientos de petróleo y minería del carbón.

Nosotros íbamos a visitar la primera región, que es donde se encuentra Chicago, situada en el extremo suroeste del famoso Lago Míchigan, el más grande del mundo perteneciente a un solo país.

Los primeros europeos en llegar a la región que hoy ocupa Illinois fueron misioneros franceses con el mandato de explorar y cartografiar el curso del río Misisipi. Así, el territorio pasó a formar parte de Nueva Francia hasta 1763, momento en que pasó a manos británicas. En 1783, tras la Guerra de la Independencia se incorporó al Territorio del Noroeste. El 3 de febrero de 1809 se creó el Territorio de Illinois y el 3 de diciembre de 1818 convirtió en el vigésimo primer estado de los Estados Unidos (aunque Chicago por aquel entonces no formaba parte de él). El nombre se lo dieron por la tribu illiniwek, que residía en la zona.

Por su parte, la historia de Chicago se remonta al año 1780, cuando Jean Baptiste Point Du Sable, nacido en la actual Haití de un francés y de una esclava africana, llegó a la zona. No fue el primero, ya que los indios Potawatomi vivían ya en esas tierras y Louis Jolliet y el misionero Jacques Marquette habían estado allí un siglo antes, pero sí fue el primero en crear un asentamiento permanente. Los indios llamaban al pantano “Checagou/Chicagou” y los europeos lo tomaron primero para el río y luego para la ciudad.

Du Sable se casó con una india potawatomi llamada Kittihawa y tuvo dos hijos, Jean y Susanne. Además de su vivienda levantó un puesto comercial que se convirtió en el principal punto de suministro para comerciantes y tramperos que iban al Oeste. El puesto prosperó mucho y él se hizo bastante rico. En 1796 nació su nieta convirtiéndose en la primera persona nacida en el área del actual Chicago.

En 1833, mediante el Tratado de Chicago, los indios Potawatomi le cedieron a Estados Unidos todas sus tierras al oeste del Lago Míchigan a cambio de una reserva similar al oeste del Río Misuri.

Aunque Chicago sufrió una serie de problemas, incluyendo la masacre de Fort Dearborn por una tribu de indios hostiles y la Guerra de 1812 entre Estados Unidos y Gran Bretaña, logró mantener sus posesiones territoriales y expandir sus límites. El 12 de agosto de 1833 se fundó formalmente la ciudad de Chicago, cuando contaba con una población apenas de 350 habitantes.

Con el desarrollo del ferrocarril y la apertura del Canal Illinois-Michigan, que conectaba los Grandes Lagos con el sistema hidrográfico del río Misisipi-Misuri, Chicago fue prosperando y se hizo el líder en las industrias ganadera, de virutas de madera, de leña y de trigo. A mediados del siglo XIX ya era una ciudad llena de oportunidades y cada año llegaban miles de emigrantes más en busca de trabajo y tierras.

Tan solo cuatro años más después de su fundación ya fue elevada a categoría de ciudad. Contaba por aquel entonces con 4.000 habitantes.

En 1860, Chicago acogió la Convención Nacional Republicana que nombró a Abraham Lincoln como candidato presidencial. En 1861 aunque comenzó la Guerra Civil, no fue un impedimento para que la ciudad siguiera creciendo. El Chicago de la posguerra fue imparable. Aumentó la población, se duplicaron los envíos de cereal y los comerciantes prosperaron.

Sin embargo, sí que amenazó este desarrollo el Gran Incendio de Chicago. La ciudad, construida en su mayor parte en madera, fue pasto de las llamas en el año 1871. El fuego se inició en el distrito maderero de la zona oeste el 10 de octubre y estuvo ardiendo durante 3 días arrasando todo a su paso. Destruyó casi 6,5 km de la ciudad y dejó más de 17.000 edificios reducidos a cenizas. Más de 100.000 personas se quedaron sin hogar y al menos 300 murieron. El reportero Michael Ahern, del Chicago Tribune, afirmó que el incendio lo había iniciado la vaca de la señora O’Leary al golpear una lámpara de queroseno. Sin embargo, más de veinte años después, en 1893, este confesó haberse inventado la historia. No obstante, aún hoy esa invención pervive en el imaginario colectivo aunque la causa siga siendo una incógnita.

A pesar de que un tercio de la ciudad había quedado destruida, enseguida llegaron arquitectos de fama internacional para trabajar en su reconstrucción. Se encontraron con un terreno vacío, por lo que tenían casi total libertad para crear. Y así hicieron: planificaron una nueva urbe moderna y de vanguardia. La nueva Chicago tendría calles estrechas y, para aprovechar el espacio, se daría prioridad a la construcción en altura (con rascacielos erigidos con materiales resistentes al fuego, por supuesto). Esta nueva configuración arquitectónica dio como resultado un laberinto de túneles en el que el viento circula a placer e incluso adquiere mayor velocidad. Así pues, si sumamos que los vientos provenientes del Ártico se expanden libremente cogiendo velocidad al viajar por el Lago Míchigan a este nuevo diseño de la ciudad, no es de extrañar que Chicago sea conocida como la Ciudad del Viento. De esta corriente en la que primaban las altas edificaciones nació la Escuela de Chicago, artífice de la construcción del primer rascacielos de estructura de acero del mundo en 1885, el Home Insurance Building. Este esqueleto le permitía ganar espacio y luz.

Gran parte de los escombros fueron vertidos en el Lago Míchigan como relleno sanitario, formando los fundamentos de lo que ahora el Grant Park, el Parque del Milenio y el Instituto de Arte de Chicago.

Durante el siglo XIX llegaron a Chicago miles de emigrantes europeos huyendo de la hambrienta Europa. Alemanes, ucranianos y, especialmente polacos (es la segunda ciudad del mundo con mayor número de habitantes de origen polaco, solo superada por Varsovia), formaron sus comunidades que se unirían con otras de irlandeses, italianos y judíos. Esta diversidad conformó el carácter mestizo de esta ciudad.

En pocos años, Chicago había resurgido y en 1893 fue elegida sede de la Exposición Mundial Colombina.

En el nuevo siglo la ciudad siguió creciendo. Llegaron muchos afroamericanos desde los estados del sur para asentarse en Chicago y proliferaron los clubes de jazz y blues. Con la llegada de la Ley Seca en 1919 quedó prohibida la producción y venta de bebidas alcohólicas, sin embargo, ello no significó la desaparición de estos bares, sino que varias bandas traficaban con los productos de contrabando. La mayor parte de ellas estaban dirigidas por Al Capone, quien convirtió las calles de Chicago en ciudad sin ley, pero también trapicheaban Dion O’Banion, Bugs Moran y Tony Accardo. Fueron años convulsos con gran criminalidad hasta que finalmente en 1933 se abolió la ley.

En ese mismo año Chicago organizó la Feria Mundial conocida como “A Century of Progress”, una exposición internacional en la que participaron 16 países. Se desarrolló al sur del Navy Pier en 112 hectáreas ubicadas a orillas del Lago Míchigan y a poca distancia del centro de Chicago. La zona de la feria comprendía dos lagunas artificiales y la Northerly Island. Tenía como objetivo mostrar los logros científicos e industriales del siglo transcurrido desde la fundación de la ciudad. Fue todo un éxito sin precedentes con más de 48 millones de visitantes durante los dos años que duró el evento.

Hoy en día Chicago es una de las ciudades más importantes y vibrantes de EEUU. Es un próspero centro internacional de negocios, pero también uno de los principales destinos turísticos del país. Representa el arquetipo de ciudad estadounidense: sus dimensiones son descomunales y su población sigue siendo muy diversa.

Es famosa por su innovadora arquitectura, así como por su historia cultural y política, pero no hay que olvidar sus magníficas instituciones culturales y educativas. Puede presumir de tener dos de las universidades más prestigiosas de Estados Unidos y del mundo: Universidad de Chicago, cuna de 85 premios Nobel, y la Universidad de Northwestern. Además, es la sede del Instituto de Tecnología de Illinois, de la Universidad DePaul y de la Universidad Loyola Chicago.

Chicago ha hecho significativos aportes a la cultura popular. Es la cuna del blues, jazz y soul. También es el lugar de nacimiento de la música house (como adaptación de la música tecno de Detroit), y el gospel, rock, punk y hip-hop tienen importantes raíces en la ciudad.

También destaca en el deporte, claro, es la ciudad de los Chicago Bulls donde jugó el mítico Michael Jordan. Cuenta además con dos equipos que juegan en las Grandes Ligas de Béisbol: los Cubs y los White Sox. En fútbol americano tienen a los Chicago Bears, en fútbol de toda la vida (el soccer, que lo llaman ellos), los Chicago Fire y en hockey a los Blackhawks.

Si de comida hablamos, destaca por su deep-dish pizza, sus bocadillos de carne a la italiana y sus hot dogs bien cargados. En la ciudad del viento no se estila lo de pan y salchicha con salsas. No, aquí le añaden tomate natural, cebolla en aros, pepinillos, pimiento verde picado y lechuga. Bien contundente, imagino que para aguantar las épocas de frío.

No obstante, aunque las rachas de viento hacen que durante el invierno se lleguen a registrar temperaturas de hasta -30º, Chicago es una ciudad favorable al peatón. De hecho es una de las tres grandes ciudades estadounidenses en las que se puede vivir sin coche. No solo es que el centro quede bastante concentrado, es que además cuenta con el Riverwalk, un paseo peatonal que recorre parte de la rivera del río Chicago. Cuenta con un buen sistema de transporte, el segundo más grande por detrás del de Nueva York.

Su red de metro, más vieja que la de Madrid pues fue inaugurada en 1892, cuenta con 170 kilómetros de vías y es la tercera más transitada de Estados Unidos, solo por detrás de Nueva York y Washington. Se extiende entre Chicago River y Grant Park, por las orillas del Lago Míchigan.

También dispone de una buena red de autobuses.

Además es una de las ciudades ciclistas por excelencia del país gracias a sus 160 kilómetros de ciclovías. Incluso dispone de un sistema de préstamo de bicicletas muy común en Europa, pero no tanto al otro lado del charco.

Y como el movimiento se demuestra andando, vamos a recorrerla.

Preparativos para un Road Trip por la Costa Este de Estados Unidos y Canadá III: ESTA, Seguro, Cambio de Divisas y Telefonía

Llegó marzo y aún estábamos con los preparativos del viaje. Ya habíamos cerrado algunas cosas los meses anteriores, pero aún nos quedaba decidir si comprábamos electrónicamente entradas a algunas atracciones y tarjetas de transporte, o bien nos esperábamos a destino. Y ganó la segunda opción. También nos faltaban un par de asuntos importantes que solucionamos en la recta final: la autorización de entrada a Estados Unidos y el seguro.

El Electronic System for Travel Authorization es la autorización que deben solicitar los ciudadanos de los países incluidos en el Programa Visa Waiver, como España. Se ha de tramitar vía electrónica (obviamente, de ahí lo de Electronic) y es recomendable hacerlo directamente en la web oficial y no mediante intermediarios para evitar sorpresas.

Es necesario para la entrada al país por aire o mar y tiene una validez de dos años (o en su defecto hasta que caduque el pasaporte). Sin embargo, la estancia máxima es de 90 días. Es decir, en un período de dos años se pueden realizar varios viajes. El pasaporte ha de ser biométrico y con una fecha de caducidad superior a 6 meses desde la fecha de vuelta del viaje. Por eso esperamos hasta marzo para sacarlo, porque cuanto más ajustado de tiempo (dentro de una franja no límite), más apuraríamos por si quisiéramos volver en 2019 o 2020 a pisar EEUU. Bien de destino final, bien de tránsito. Porque nunca se sabe.

El ESTA se puede tramitar individualmente o grupal, esta última más por ahorro de tiempo ya que el importe es el mismo de una forma que de otra. Una vez decidido este paso, hay que seguir las indicaciones de la web y completar los datos personales tales como nombre completo (tal y como aparece en el pasaporte), fecha de nacimiento, número de pasaporte, fecha de obtención y de caducidad del mismo, dirección de contacto en EEUU (con poner la del primer alojamiento, vale), nombre de los padres, teléfono de contacto, teléfono de emergencia, información sobre los vuelos (número, fecha), sobre profesión y empresa en la que trabajas.

Hay una segunda ronda de preguntas a las que hay que responder SÍ o NO del estilo de si te drogas, si tienes alguna enfermedad contagiosa, si has cometido algún delito o tienes pensado hacerlo en algún futuro… Básicamente consiste en responder a todo que NO (siempre que se corresponda con la realidad, claro). Este tipo de preguntas las hacen para que si luego cometes algún delito, no solo te imputen ese, sino el de haber mentido en tu declaración. Es todo un interrogatorio, aunque no tanto como el de la India.

Normalmente lo expiden casi al instante, aunque a veces puede tardar algo más en caso de que les salte alguna alarma por los apellidos. Hay que quedarse con el número de referencia y consultar, por ejemplo a las 24 horas, si está aprobado. En tal caso, generamos el pdf y nos lo guardamos por si nos lo solicitaran en el control del aeropuerto. Ojo que el ESTA también es necesario si solo se va a hacer escala en el país. Aún así, aunque se haya aprobado el ingreso en el país, la última palabra la tiene el funcionario de aduanas.

Por su parte, Canadá cuenta desde el 29 de septiembre de 2016 con la Autorización de Viaje Electrónica (AVE) o electronic Travel Authorisation (eTA), que es prácticamente lo mismo. La diferencia es que cuesta CAD$7 y es válida durante cinco años. Además, solo existe la opción individual. Por lo demás, se necesita la misma vigencia de pasaporte, se ha de sacar aunque sea para una escala y hay que rellenar una serie de preguntas sobre la información personal, así como si se ha padecido alguna enfermedad o cometido algún delito. No obstante, solo es aplicable si se va a entrar en el país por aire, no para cuando se hace por mar o, como era nuestro caso, por tierra.

Para el seguro finalmente nos decantamos por el Estrella Premium de IATI con 200.000€ de coberturas médicas e indemnización por robo y daño de equipaje a 2.500€ por persona. Comparar seguros también es un quebradero de cabeza, así que hay que cotejar bastante bien las coberturas. Además, conviene saber si en caso de consultas médicas adelantan el dinero o tienen un teléfono de contacto realmente accesible, puesto que en caso de necesitarlo, lo que quieres es que el problema se solucione lo antes posible, no estar además luchando por los reembolsos.

En Estados Unidos mejor no jugársela, ya que no cuenta cobertura universal y una simple consulta médica puede llegar incluso a mil dólares. Si bien es cierto que Obama llegó con su programa del Obamacare con una intención de un sistema de salud casi universal, con Trump se ha retrocedido de nuevo.

A última hora concretamos el tema monetario. En otras ocasiones cuando hemos viajado a EEUU hemos cambiado Dólares, pero esta vez decidimos combinar efectivo con tarjeta. Tanto EEUU como Canadá son países en los que se mueve prácticamente todo vía plástico, pero siempre hay excepciones, claro, así que, por si acaso, mejor llevar papel.

Cambiar no nos salía rentable ni con Euros ni con Libras; y aunque nuestro banco en retirada en cajero extranjero solo nos cobra 2€, independientemente de la cantidad, esta vez queríamos probar un nuevo método: las tarjetas monedero. Por un lado mi hermano se sacó un par de ellas la de Revolut y la de Monzo, por otro, yo elegí Revolut y Bnext.

La de Revolut es una tarjeta MasterCard Contactless permite comprar en más de 130 divisas sin comisiones. Para darse de alta tan solo hay que descargarse la App, crearse una cuenta y solicitar la tarjeta. Puede ser virtual o física. En este último caso cuesta unos 6€ y llega en unos 10 días (o 20€ si eliges el envío exprés en 3). Una vez recibida solamente hay que cargarle la cantidad deseada, activarla y a funcionar. No solo permite pagar en el extranjero, sino que además se puede retirar efectivo sin coste adicional en cajeros de todo el mundo; enviar transferencias tanto nacionales como internacionales de forma gratuita (ojo a esto) y recibir o intercambiar hasta 25 divisas al tipo interbancario (el mejor que hay) y sin comisiones.

Las condiciones pintaban bien, ya que nos podría servir tanto para pagar como para sacar en cajero. Aunque a priori tenía una pega, pues una vez que has sacado más de 200€ en un mismo mes (ojo que no es natural, sino que cuenta desde la fecha del alta), se aplica un 2% de comisión. Al ser un viaje largo, estimábamos que íbamos a sacar algo más, pero como al llevar dos, teníamos un poco de maniobra para disponer al menos de 400€ sin comisiones.

Por su parte, la de Monzo pertenece a un banco que solo opera en Reino Unido y aplica el cambio de MasterCard (cercano al de BCE, que es algo peor al de Revolut). Funciona de forma similar a la anterior, pero con la ventaja de que no cobra comisión alguna al sacar de cajero independientemente de la cantidad (aunque tiene una limitación de $325 diarios) y se puede usar en todo el mundo.

Bnext es una empresa española fundada por dos extrabajadores de BBVA e ING. En vez de MasterCard, es VISA (así que aplica su cambio, que es un poco peor que el interbancario).

Es muy similar a las anteriores y permite realizar un gasto máximo de 2.000€ al mes en comercios internacionales con divisa diferente al Euro, así como sacar hasta 500€ al mes sin comisiones (a partir de dicha cantidad aplican el 1.4%). También se pueden realizar transferencia con ellas y a diferencia de la de Revolut, su envío es gratuito. Así pues, esperábamos poder funcionar durante toda nuestra estancia con estas tres opciones .

Por último nos quedaba solucionar el asunto de las comunicaciones. Cuando viajas con coche es aconsejable llevar una tarifa de voz por lo que pudiera pasar, pero además, es casi imprescindible contar con una de datos, pues la tecnología hoy en día nos hace ahorrar mucho tiempo. En primer lugar teníamos la opción de contratar el servicio de Roaming con nuestras respectivas compañías. Para nada rentable y totalmente descartado.

En segundo lugar, comprar una tarjeta SIM de prepago en destino. En 2012 nos hicimos con una de $10 en San Francisco para poder comunicarnos con nuestra prima y por si necesitábamos contactar con algún alojamiento, modificar alguna reserva o por si pasara algo con el coche. En Escocia, cuando aún no se había eliminado el Roaming, elegimos GiffGaff, pues era mucho más rentable que cualquier tarifa aplicada a nuestras líneas. El problema es que esta vez visitábamos dos países, por lo que necesitaríamos una para Estados Unidos y otra para Canadá.

Nuestra tercera opción era una tarjeta prepago en España con Teleway. La compañía te manda dos números: uno del destino para que las llamadas sean locales y uno virtual para transferir las del número español. Tiene llamadas ilimitadas y 4Gb de datos. Sin embargo, esto solo es válido en Estados Unidos y el precio de la tarifa más barata eran 60€ por 10 días. Así que ni nos servía, porque había que considerar una segunda cuestión, y es que entre nuestra visita a Chicago y la vuelta a Boston pasarían esos 10 días, con lo que ya tendríamos que elegir una superior. Más cara, claro.

Nuestra cuarta alternativa era comprar una tarjeta prepago de Vodafone con la Tarifa Yuser de 10€. Pero seguíamos con el problema de que solo nos servía para Estados Unidos.

Además de las opciones de tarjeta, valoramos comprar un router con tarjeta prepago de datos, pero también quedó descartado ya que quedan fuera las llamadas.

Así pues, teníamos una gran indecisión al respecto. Pero tras mucho investigar, encontramos en Amazon una tarjeta de T-Mobile válida en Estados Unidos y con Roaming para Canadá y México.

Tampoco era especialmente barata, pues eran 40€ para 15 días, pero sin duda era la mejor opción. No solo incluía llamadas y SMS ilimitados, sino que además también datos ilimitados en EEUU y 5Gb de Roaming en Canadá. Así pues, por fin encontramos una alternativa que sirviera para ambos países. Y, aunque había una más barata (33€), tenía el límite de datos en 5Gb, algo que no jugaba a nuestro favor, pues pretendíamos hacer uso del Tethering y dar WiFi a varios dispositivos.

Y finalmente, con todo zanjado quedaba preparar las maletas. Esta vez no era tan fácil como en las escapadas anteriores que habíamos viajado ligeros de y con ropa de verano o entretiempo. Ya había llegado la primavera, sí, pero solo un par de semanas antes estaban teniendo temperaturas bastantes bajas, incluso con nieve.

Y es que el clima en Canadá puede ser frío a finales de abril y principios de mayo. Chicago por su parte tiene fama como la ciudad del viento, así que no podía faltar una buena chaqueta y un calzado que abrigaran bien. Además, parecía que estaba siendo el abril más frío en los últimos 137 años… Por lo demás, ropa cómoda para estar todo el día en la calle. Como siempre en estos viajes largos, opto por llevarme aquellas prendas que ya están algo más desgastadas o viejas por si tengo que ir liberando espacio. Y lo justo de productos de higiene, ya que para 17 días hay productos como la pasta de dientes que trae más a cuenta comprar en destino y compartir entre todos. Además, casi todos los hoteles y apartamentos hoy en día tienen gel y champú. Salvo que tengas unas necesidades específicas o una predilección por alguna marca en concreto, es preferible o usar el que te encuentras el alojamiento, o comprar un bote para compartir en lugar de ocupar espacio desde casa (y arriesgarte a que se pueda abrir en la maleta).

Por supuesto, no pueden faltar ordenador, cámara de fotos, tarjetas de memoria, cargadores, cables de carga…. y un adaptador. No hay que olvidar que tanto en Estados Unidos como en Canadá usan otro tipo de enchufes.

Y algo que es totalmente imprescindible: las ganas de viajar. ¡Allá vamos!