Road Trip por Escocia. Día 11 II Parte: Glencoe, Dunstaffnage Castle y Castle Stalker

Continuamos nuestro recorrido entre montañas pasando por Glencoe, un valle de origen volcánico de una longitud de 16 km que se encuentra encajonado entre varias montañas de unos 1.000 metros de altura y atravesado por el río Coe (de ahí su nombre).

Glencoe

Glencoe

Glencoe

Fue formado por la erupción de un volcán en el glaciar que ocupaba lo que hoy es el valle.

Glencoe

Glencoe

Glencoe

Se le considera uno de los lugares más espectaculares de Escocia. Cada poco hay lugares acondicionados para parar el coche y bajarse a deleitarse con el paisaje: cascadas, lagos, montañas…

Glencoe

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La A82 atraviesa todo el valle. Yo que me maravillo por los puertos asturianos, disfruté muchísimo observando las vistas tan espectaculares que vas atravesando. Ojo los conductores, porque la mirada se te va a cualquier lado en vez de a la carretera. Y al parecer pueden cruzarse incluso ciervos.

Glencoe

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Glencoe

Es también conocido como el Valle de las Lágrimas, ya que en 1692 en las guerras jacobitas fueron masacrados un centenar de miembros del clan MacDonald. Tras la Revolución Gloriosa de 1688, Guillermo de Orange derrocó Jacobo II y se coronó rey. En 1691 el ya rey Guillermo III se ofreció a perdonar a los clanes de las Highlands por haberse sublevado con la condición de que le jurasen lealtad antes del 1 de enero de 1692. Jacobo II, exiliado, dio permiso a los clanes, pero el mensaje no llegó hasta mediados de diciembre. Así pues, muchos clanes no hicieron el juramento a tiempo. También hubo otros no tenían intención, como es lógico.

Mientras tanto, el capitán Robert Campbell llegó con su tropa a tierras de los MacDonalds en Glencoe, y fueron acogidos en sus aposentos bajo la ley de hospitalidad en la que se acordaba que mientras estuvieran bajo un mismo techo, anfitrión e invitado no se enfrentarían. Sin embargo los ingleses se aprovecharon de esta norma y la madrugada del 13 de febrero encendieron una hoguera e hicieron una emboscada al clan MacDonald.

Así que, como suele pasar en Escocia, tenemos un paisaje de gran belleza con una sangrienta historia detrás. Es una carretera sumida en el silencio y en la soledad más absoluta mientras se atraviesa el valle.

Glencoe

Glencoe

Glencoe

Son famosas las Three Sisters, la Gearr Aonach (Cresta corta), Aonach Dubh (Cresta negra) y Beinn Fhada (Colina larga). Buachaille Etive Mòr, con su forma piramidal, da la bienvenida desde el este. Hay un centro de interpretación en el valle, donde se puede conocer algo más de la historia del lugar y de los nombres de los diferentes picos.

Centro de interpretación

Recorrimos el valle de ida y de vuelta, ya que teníamos el alojamiento cerca de Oban, que está en el Oeste, y si seguíamos la A82 iríamos hacia el este. Eran cerca de las 4 de la tarde e íbamos con la hora justa para llegar al Dunstaffnage Castle, que se encuentra en Argyll y Bute. Así que, aunque era pasar de largo el hotel para luego volver, el tiempo apremiaba.

El Dunstaffnage Castle debe su nombre a la combinación de dün, que significa “fortificación” en gaélico, y stafr-nis, “cabo del estado” en nórdico.

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Es un castillo del siglo XIII que se erige en un promontorio al sudoeste de la entrada al Loch Etive. Su situación es estratégica, ya que está bordeado en tres de sus lados por el mar. Algo que les venía muy bien para traer mercancías , aunque también tenía su punto negativo, y es que había que protegerse de los noruegos.

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Es uno de los castillos construidos en piedra más antiguos de Escocia. Y aunque fue abandonado tras un incendio que dejó arrasado el interior, se reconstruyó y hoy en día se puede visitar. Su estructura es cuadrangular con tres torres.

Dunstaffnage Castle

La torre norte,  también llamada del homenaje, originalmente tenía 3 ó 4 pisos y era donde se localizaban los aposentos privados de los dueños.

Dunstaffnage Castle

El lado oriental fue el que contenía la mayoría de las construcciones, como un gran salón con bodegas.

El sótano contiene una prisión en forma de foso a la que sólo se podía acceder a través de la torre del oeste. El pozo pertenece a la primera etapa de construcción del castillo.

Dunstaffnage Castle

Las paredes del castillo miden 18 metros de alto y 3 de ancho, lo cual supone una gran defensa, algo muy necesario en su posición estratégica. Cuando el castillo fue construido, las aspilleras permitían a los soldados con ballestas disparar a cualquiera que se propusiera atacar el castillo. Después de que en el siglo XV las armas cambiaran, también lo hicieron las aperturas, pudiendo ser más pequeñas, lo justo para que saliera una bala.

El castillo fue construido por los señores MacDougall de Lorn y desde el siglo XV ha pertenecido al Clan Campbell. Los Campbell fueron aliados de la casa real, y Dunstaffnage sirvió como base de expediciones del gobierno en los siglos XV y XVI contra, entre otros, el clan MacDonald.

Fue escenario de la Guerra Civil en varios episodios. En 1685 fue incendiado como causa de un levantamiento contra Jacobo VII, y más tarde, en los levantamientos jacobitas de 1715 y 1745, pasó a manos del gobierno. También sirvió de prisión temporal antes de ser llevada a Londres para Flora MacDonald, que ayudó al príncipe Carlos a escapar de Escocia. Aunque los Campbell construyeron una nueva casa sobre la parte antigua del oeste en 1725, el resto ya había quedado devastado. La zona nueva levantada sobre la antigua torre oeste pasó a ser la casa del guarda.

La entrada lleva a un a un pasillo que por un lado nos lleva a un sótano, y por otro a las habitaciones. La puerta principal se construyó sobre el 1500 sustituyendo una entrada anterior. Sus dos plantas superiores fueron añadidas un siglo después. En el siglo XVII el arco de la puerta interior se cerró para crear una bodega.

Dunstaffnage Castle

Había una escalera que llevaba a las diferentes estancias de recepción y al dormitorio privado. En la parte alta las ventanas abuhardilladas han quedado tapadas por los cimientos de la casa de 1725. En ellas aparece la fecha, las armas de Campbell y las iniciales AEC y DLC (Aeneas Campbell y su esposa Dame Lilias). Los cimientos se vieron alterados en los trabajos de remodelación de principios del siglo XX.

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Un segundo incendio en 1810 destruyó el interior del castillo. Así pues, lo que se ve en pie está en su mayoría reconstruido.

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Ya en 1908, el noveno duque de Argyll, dueño del castillo, comenzó un trabajo de restauración que nunca se finalizó. Las obras se retrasaron con la llegada de la I Guerra Mundial y luego ya no se continuó con los planes originales porque la dejadez hizo que el tejado de la parte nueva se derrumbara.

El 1958 el dueño cedió el castillo al estado y desde entonces pertenece a Historic Scotland, de ahí que esté incluido en el Explorer Pass.

Frente al castillo hay una arcada que nos adentra en el bosque y nos lleva a la Capilla.

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Hay un camino que nos conduce a las ruinas mientras atravesamos el frondoso verdor tan típico escocés. Hay tanta humedad que las setas crecen en cualquier rincón.

Dunstaffnage Castle

El edificio, que data del siglo XIII, fue construido como capilla privada por Duncan MacDougall. En su época fue una de las mejores que había en todo el país. Las sencillas ventanas de la nave hacían que entrara un hilo de luz para los allí presentes, pero el altar, sin embargo, quedaba perfectamente iluminado en los días de verano.

Dunstaffnage Castle

Tiene 20 metros de largo por 6 de ancho y una mampostería detallada de gran calidad.

Dunstaffnage Castle

La capilla no tenía derechos de entierro, por eso quizá la familia MacDougall fue entrerrada en la isla de Lismor, cerca de Oban.

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Hoy apenas se mantienen en pie sus muros y no queda resto de su tejado de madera. Lleva en ruinas desde 1740.

Dunstaffnage Castle

Dunstaffnage Castle

Sobre las 5 de la tarde, abandonamos este enclave tan espectacular y nos dirigimos al hotel Lochnell Arms.

Comenzó a llover y apretó más aún cuando llegamos al hotel. Esta vez era una de las pocas veces que no dormiríamos en un B&B, ya que me fue complicado encontrar disponibilidad en la zona. Es un hotel algo viejo y apartado; es laberíntico con escaleras empinadas, pasillos y puertas a cada paso. La habitación no estaba mal, aunque se oía el ruido del pub. Para una noche nos sirvió, pero no lo recomendaría.

Lochnell Arms

Lochnell Arms

Nos acomodamos y aprovechando que volvió a chispear y la lluvia no era tan intensa, nos dirigimos hacia el pueblo de Appin, donde se encuentra el Castle Stalker.

Castle Stalker

Es uno de los castillos medievales mejor conservados de los que quedan en Escocia. Fue construido en 1320, pero quedó abandonado en 1820. En 1965 fue adquirido por un particular que lo restauró.

Castle Stalker

La particularidad de este castillo reside en que sólo se puede llegar a él con la marea baja, ya que está en un islote en medio del Loch Laich. Además, cuando queda rodeado por la bruma, tiene un toque más interesante aún.

Castle Stalker

Realmente, parece una torre en ruinas sin más, pero no hay que dejarse engañar. No en vano es uno de los castillos más fotografiados de  Escocia. Aunque quizá también por haber sido el lugar de rodaje de Los caballeros de la mesa cuadrada.

Aprovechando que aún había luz, hicimos amago de ver Oban. Pero llegamos, no encontramos aparcamiento y lo que vimos mientras intentábamos estacionar no nos llamó la atención. Esto, sumado a la lluvia y el cansancio del día, nos llevó de vuelta al hotel a descansar.

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