Road Trip por Escocia. Día 7 II Parte: Highland Games

En un principio teníamos planificado un día tranquilo para recorrer la costa oeste y hacer noche en Ullapool, sin embargo, unos días antes de salir de viaje nos enteramos de los Highland Games, que van celebrándose en de mayo a septiembre por toda Escocia. Tan solo podríamos asistir a los de Durness, el problema es que empezaban a las 12 del mediodía, hora a la que se supone que ya estaríamos en marcha. Pero como era un día tranquilo, con pocos kilómetros, modificamos la idea original para empaparnos del ambiente festivo. Y por ese motivo decidimos volver a Smoo Cave, porque no teníamos prisa en salir como el resto de los días.

El origen de los Juegos de las Tierras Altas se remonta a hace varios siglos, al sistema de clanes. Los jefes animaban a sus hombres a participar en pruebas de fuerza, destreza y resistencia. De esta forma se demostraban las dotes para la batalla.

Recinto

Hay varias teorías al respecto sobre su comienzo. Por un lado se dice que la primera vez que tuvieron lugar fue en el siglo XI cuando el rey escocés Malcolm III, con la intención de descubrir cuál de todos los hombres escoceses era el más fuerte, creó una reunión cerca de Braemar. Aunque hay otra rama que defiende que es una tradición más antigua, que eran competiciones entre aldeas para elegir al mejor guerrero.

En cualquier caso, en la actualidad son todo un acontecimiento e interesantes de ver para conocer la cultura e historia escocesas. Gozan de buena fama mundial y se celebran también en EEUU y Canadá (sobre todo donde hay descendientes de emigrantes tras las guerras jacobitas). Los auténticos Juegos combinan deporte, diversión y cultura, todo ello con un toque escocés.

Se suelen realizar diversas actividades:

Pruebas de fuerza:

  • Lanzamiento de martillo: Es similar al Lanzamiento de Martillo olímpico, pero con una bola de metal de 20kg con un mango rígido de algo más de un metro. Ha de lanzarse sin mover los pies del sitio y con una sola mano, así pues, el competidor ha de hacerlo girar por encima de su cabeza para que coja velocidad. El ganador es el que lo lance más lejos.
Lanzamiento de martillo
Lanzamiento de martillo

Para no mover los pies del sitio se calzan unas botas especiales con una puntera que tiene una especie de cuchilla que se clava en la tierra.

Calzado especial

  • Lanzamiento de Piedra: es similar al de Lanzamiento de Peso de los Juegos Olímpicos, pero en lugar de acero, el objeto que se lanza es una piedra. Generalmente se puede usar un estilo libre de lanzamiento siempre que se use una sola mano y se apoye contra el cuello hasta el lanzamiento. Sin embargo, en el “Braemar Stone”, no se permite correr hasta el bordillo para lanzar la piedra.
Lanzamiento de Piedra
  • Lanzamiento de peso en altura: Consiste en lanzar un peso de más de 25 kg por encima de una barra horizontal. Solo se puede usar una mano y tienen 3 oportunidades por altura. Gana el que consiga el mejor lanzamiento. La técnica es libre.
  • Lanzamiento de fardo: Este no tuvimos la suerte de presenciarlo. Se trata de lanzar un manojo de paja envuelto en un saco (9 kg para los hombres y 4,5 kg para las mujeres). El fardo ha de pasar superar una barra horizontal similar a la del salto con pértiga.
  • Lanzamiento de tronco: El competidor ha de estabilizar verticalmente un tronco de unos 6 ó 7 metros y 80 kg. Ha de cogerlo por el extremo más estrecho, después correr con él y lanzarlo haciendo que gire sobre sí mismo siguiendo el eje vertical. Ha de caer en el suelo sobre el otro extremo, el más ancho. Aquí lo importante no es la distancia, sino conseguir que el extremo superior pase a ser el inferior. Se asignan puntos al que consiga que el tronco aterrice de la forma más recta posible.
  • Tira y afloja con palo: Los competidores se han de sentar en el suelo uniendo las plantas de los pies contra el otro. Ambos agarrarán un palo y tratarán de levantar a su contrincante. Gana el que consiga tumbarse.
  • Maroma: ¿Quién no conoce este juego? En las fiestas de mi barrio era muy popular. Dos equipos con un número variable de integrantes se colocan frente a frente tirando de una cuerda. Esta tiene tres marcas, la que indica el centro, y otras dos laterales. Gana quien lleve el centro a su lateral.
  • Scottish Backhold: Es algo parecida a la lucha canaria o leonesa. Los competidores comienzan agarrando al oponente de la cintura y la barbilla posada sobre el hombro derecho. Gana el que consiga la mejor puntuación en cinco rondas. Para ello ha de hacer que el contrario toque el suelo con otra parte del cuerpo que no sean los pies, o se suelte de la posición inicial. Al contrario que el sumo, no tiene espacio delimitado. Los participantes han de llevar la tradicional kilt.

Para competir en las pruebas de fuerza era imprescindible vestir el kilt. Aunque por lo que vimos, sí que llevan algo debajo…

Pruebas de atletismo, en yardas, claro. Aquí vimos a los jóvenes de la zona corriendo en diferentes categorías en sus versiones masculinas y femeninas.

Carrera femenina
Carrera Masculina

También había carreras de saco o de huevos con cuchara. Pero eh, escoceses, os tengo que decir que no sabéis hacer la carrera de huevo con cuchara. No se lleva la cuchara en la mano sin más, eso no tiene mérito. Hay que llevarla en la boca, ahí es cuando se juega con el equilibrio del huevo.

Huevos con cuchara

Una prueba que me resultó muy curiosa fue la pelea de almohadas.

Pelea de almohadas

Pelea de almohadas

Concursos de artes tradicionales como la danza o exhibiciones de gaita (o arpa).

  • En danza suele haber varias categorías: baile escocés, baile de salón, ballet clásico y baile cuadrado. No había mucha participación, al menos que nosotros viéramos. 
Concurso de danza

El baile en su origen era un evento masculino, no se permitió a las mujeres participar hasta el siglo XIX

Concurso de danza
  • Pero sin duda, el evento más importante es el protagonizado por la banda de gaitas. Suelen realizar la apertura y clausura de los juegos, hacen algo así como un pasacalles. Todo un espectáculo. Vaya coordinación y al loro con los pompones.

Banda de Gaitas

Banda de gaitas
Banda de gaitas

Además, había varios gaiteros en el recinto amenizando los Juegos.

Gaitas

Todo esto en cuanto a las competiciones, pero para el espectador no pueden faltar carpas de feria y puestos de comida o productos escoceses. Los Juegos de las Tierras Altas suponen un evento cultural reivindicativos de las tradiciones escocesas.

Casetas

Lo curioso es que los Juegos de Durness son unos de los más pequeños de Escocia, así que no me quiero imaginar la envergadura de los de una localidad más grande. Aún así fue una experiencia pasar parte del día viendo los Juegos, una pena no poder ver más competiciones, o incluso en otro pueblo. Se retomaron en 1970 tras un parón de unos diez años. Desde entonces se celebran en el Shore Park.

La entrada costaba £6 por adulto, supongo que para sufragar los premios. Había una camioneta a la entrada del camino que llevaba al recinto y te daban una pulserita, para poder entrar y salir, ya que los eventos duraban todo el día.

Las actividades comenzaron a las 12 con el desfile de la banda de gaitas  y una posterior presentación con miembros de la comunidad. Todos ellos vestidos para la ocasión con sus cuadros escoceses.

Presentación

Resultaba curioso ver a los hombres con las faldas cortas y algunas mujeres bien arropadas con sus mantas. Y es que no pasábamos de los 14º y corría bastante aire. El más listo aquí el amigo con sus pieles cual vikingo o un miembro de la Night’s Watch de Juego de Tronos.

Pieles

A eso de las 2, decidimos marcharnos y continuar con nuestra ruta.

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