Road Trip por Escocia. Día 8 III Parte: Loch Ness y Castillo Urquhart

Tomando el camino hacia Inverness, seguimos la A82 que bordea el Lago Ness hasta llegar al Castillo de Urquhart. En apenas una hora estábamos en una de las atracciones más visitadas de Escocia.

Urqhart Castle

Se construyó en el siglo XIII convirtiéndose en uno de los más grandes del país en toda la zona y uno de los mejores ejemplos de ingeniería militar de la época. Sin embargo, parece que no es la primera construcción, ya que antes hubo en su emplazamiento una fortificación del siglo VI. La parte más antigua del castillo se levantó en 1220 por la familia Durward. Alan Durward era la mano derecha del rey Alexander II, así que su presencia en la zona favoreció que se extendiera el poder real en las Tierras Altas.

A lo largo de los siglos XIII y XIV fue escenario de varios conflictos. A finales del siglo XIII fue capturado por el Rey Eduardo I de Inglaterra. Posteriormente fue pasando por diferentes familias hasta que Robert the Bruce lo recuperó en 1308.

En 1514 lo saquearon miembros del Clan MacDonald y posteriormente en el siglo XVII por los covenanters. Quedó parcialmente destruido en 1692 por los ingleses para que los jacobitas que querían la restauración de los Estuardos no se hicieran con él. Las estructuras se abandonaron y nunca se reconstruyó. En 1913 pasó al Estado y se abrió al turismo.

Urqhart Castle

Esta fortaleza de gran relevancia histórica se erige sobre un promontorio llamado Strone Point. Sus caras este y norte dan a un acantilado y está bordeado por un foso seco de 30 metros. Está rodeado por una muralla de 1,4 km que se levantó en 1747 tras la batalla de Culloden.

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Este enclave privilegiado proporciona unas espectaculares vistas del Loch Ness. Incluso vimos gente que llegó en barco a sus inmediaciones. Se trata de un pack combinado en el que recorres el lago y después incluye la visita al castillo.

Urqhart Castle

Urqhart Castle

The Water Gate era una puerta de vital importancia en el castillo, ya que en una época en que las carreteras eran casi inexistente, era más sencillo viajar en la zona a través del lago. Y no sólo la gente, sino que era por agua como se transportaban los suministros, como por ejemplo las naranjas y el vino. Por supuesto, esta entrada suponía también un punto débil, ya que era otro flanco más que cubrir.

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Forma parte del Patrimonio Nacional Escocés desde 2001 y está incluido en el Explorer Pass. Además, en la tienda de recuerdos hay un centro de interpretación en el que se puede visitar una exposición y asistir a una proyección sobre la historia del castillo. También se puede visitar un museo dedicado a las armas.

Urqhart Castle

Una vez que se sale a la terraza por la cafetería tenemos un acceso que desciende y que bordeando la zona verde nos lleva a las ruinas del castillo. En la zona verde podemos ver una réplica de una torre de asedio, un invento que se empleaba para poder sortear las murallas defensivas.

Torre de Asedio

Torre de Asedio

Se entra al castillo por un puente levadizo, una pasarela de madera, y se puede recorrer libremente.

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Una vez que se cruza la puerta principal se puede distinguir el espacio en el que aguardaba el vigilante. Y después nos adentramos en el castillo en sí. Aunque en realidad queda poco del castillo original, pero a través de los paneles informativos podemos hacernos una idea de lo que fue.

Urqhart Castle

En el recorrido vemos los restos de la herrería, el calabozo, las cocinas, el foso, las habitaciones de los nobles, los restos de una capilla, un horno para secar el grano…

La capilla probablemente date de finales del siglo XIII. Dos siglos después parece que se cambió su utilidad y se empleó para la artillería. Pero era el lugar donde la familia acudía a misas privadas, así como donde celebraban las comuniones.

Allá por 1500 se acondicionó una de las salas para poder secar el grano antes de convertirlo en harina para hacer pan. La alimentación de la zona estaba basada en los porridges, tortas de avena y panes. Aunque el ganado estaba bien alimentado, la carne se reservaba para acontecimientos especiales.

Urqhart Castle

El servicio no se encontraba en los edificios principales del castillo, sino en anexos.

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Urqhart Castle

También cuenta la leyenda que cuenta entre sus ruinas con dos salas ocultas, una en la que se encuentra un tesoro y otra con una plaga.

El centro del castillo era el Great Hall, donde se celebraban banquetes con música, baile y trovadores. Era el lugar donde el propietario mostraba su poder, estatus y riqueza. También era donde se administraba la justicia y el gobierno local. Se construyó en el siglo XIII, cuando era propiedad de la familia Comyn, a la que se le añadió una sala adyacente a principios del XIV, probablemente dedicada a los aposentos privados del Señor y su familia.

En el siglo XV el Hall se sustituyó por un edificio menos imponente, seguramente tras quedar dañado por algún asedio. Se abandonaron algunas habitaciones y las cocinas.

Urqhart Castle

La nueva cocina se ubicó en un nuevo edificio que era parte de un pequeño complejo que se añadió cuando se reconstruyó en el siglo XVI.

Las mejores vistas se obtienen desde la Grant Tower. Es una de las partes del castillo que mejor han llegado hasta nuestros días. Uno de sus motivos quizás es que fue reconstruida en el siglo XVI cuando el rey James IV le dio Urqhart a John Grant de Freuchie como recompensa por apoyarle en sus luchas contra el Clan MacDonald de las islas.

El hijo de Grant murió con James IV en la Batalla de Flodden en 1513. Aprovechando el caos, los MacDonals atacaron y ocuparon el castillo durante tres años.

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Desde arriba, tras subir sus seis plantas, se observan los límites del castillo y se alcanza a ver el discurrir de las aguas del lago a través del Great Glen. Quizá con un poco de suerte y paciencia se vea a Nessie. El valle surgió como consecuencia de un terremoto hace 400 millones de años.

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Urqhart Castle

Tardamos en verlo hora y media, a las 5 de la tarde íbamos rumbo a Fort Augustus siguiendo el margen del Lago Ness.

Loch Ness

El famoso Loch se extiende a lo largo de 37 km de largo con unos 56 km2 de extensión. Es uno de los mayores lagos de agua dulce del país debido a su profundidad (llega a los 226 m). Y cuando se desciende a más de 30 metros de profundidad el agua es cálida, así que contrasta con los días gélidos provocando un vapor sobre la superficie. Esta especie de niebla, sus dimensiones, las aguas oscuras, el frío y el silencio han fomentado los rumores y leyendas, sobre todo la de Nessie, que se ha convertido en un reclamo turístico de la zona. Tiene hasta un centro de visitantes un poco antes del llegar al Castillo. En él se explica su historia, teorías y supuestos testimonios. La criatura marina es un ser querido de la comunidad que ha pasado a ser todo un símbolo. Los lugareños defienden su existencia y alimentan la fascinación por este ser misterioso.

Loch Ness

Cuenta la leyenda que en 565 cuando el misionero St. Columba viajaba por las Tierras Altas predicando el evangelio entre los pictos. Llegó a las orillas del lago y vio a unos hombres que estaban enterrando a un amigo que había sido atacado por una bestia marina. Cuando la criatura volvió a emerger y fue a atacar a uno de los hombres, St. Columba alzó su cruz y le gritó que no le atacara, a lo que se volvió a sumergir y desaparecer. A lo largo de los siglos ha habido personas que dicen haber visto a Nessie, incluso han hecho fotos que han ido alimentando el misterio. Eso sí, no se ha vuelto a tener que lamentar por la pérdida de vidas humanas.

Nosotros no tuvimos suerte, así que continuamos el recorrido por la A82 hasta Fort Augustus.

Carretera
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