Conclusiones del Crucero por el Mediterráneo: Escalas y Resumen de Gastos

En la entrada anterior ya realicé un análisis de la experiencia con el MSC Meraviglia. Pero la verdad es que lo importante (para mí) en un crucero, son las escalas. El barco importa, claro, ha de ser confortable, entretenido y ofrecer buena oferta gastronómica, pero yo contrato un crucero por los desplazamientos.

Hasta la fecha los tres anteriores que habíamos hecho tenían una ruta, y volvían a empezar en el puerto en que acababan su recorrido. Por tanto, había itinerario A e itinerario B. De esta forma analizábamos dónde preferíamos iniciar o terminar, o cuándo estaba mejor ubicado el día de navegación (siempre mejor hacia el final del crucero para descansar y hacer maleta). Por ejemplo, cuando hicimos el de Capitales Bálticas, elegimos terminar en Malmö que era una ciudad pequeña y que podríamos ver en pocas horas aun teniendo que desembarcar.

En este caso, sin embargo, se trata de un crucero circular. Empezaba y terminaba en Barcelona, pero es que además había embarque y desembarque en cada escala. Imagino que ponen a la venta en cada país/mayorista un determinado número de camarotes de cada categoría para así ir cubriendo. Porque si no, no tiene sentido que por ejemplo yo deje el camarote un viernes en Barcelona y no se ocupe hasta el lunes en Nápoles, pues la empresa perdería dinero.

Eso sí, a la hora de elegir en la agencia de viajes, no teníamos mucha complicación con el itinerario, pues era el que era. Y estaba bien que saliera de Barcelona, pues gracias al AVE llegaríamos en 3 horas. Y dado que ya habíamos visitado la ciudad, no nos tendríamos que preocupar del inicio o del fin.

Nuestras escalas fueron Marsella (Parte I y Parte II), Génova (Parte I y Parte II), Nápoles (Pompeya I y Pomeya II), Mesina (con excursiones a Catania y Taormina) y La Valeta (con excursion a Mdina y Rabat). Y sin duda la mejor de todas fue la última. Como suele ser habitual, hicimos todas las excursiones por libre. Las de la naviera me parecen prohibitivas, además de que es otro estilo, pues te organizan otros.

Estamos en Europa, son ciudades preparadas para el turismo y el transporte público funciona muy bien. Lo más complicado era Sicilia, que optamos por alquilar un coche para poder ver alguna ciudad más.

Marsella, a medio camino entre Italia y España, me gustó bastante a pesar de la decadencia de la ciudad. O quizás gracias a eso. En ocasiones parece una ciudad caótica, pero en otros un tranquilo pueblo de pescadores. Es 100% mediterránea con su mezcla de colores, gentes y gastronomía. Todo un ejemplo de multiculturalidad.

Tiene cierto encanto que recuerda a París en cafés y terrazas, en su planificación urbana, arquitectura y sus balcones. Algo que no es de extrañar, ya que fue reformada en el siglo XIX bajo las órdenes de Haussman. También guarda cierta similitud en barrios menos populares en los que predomina el arte urbano.

En sus calles hay vestigios de sus más de dos milenios de historia, por lo que podemos encontrar restos griegos, romanos, medievales así como más recientes.

Génova por el contrario me decepcionó bastante. También es cierto que nos diluvió y vimos la ciudad un poco a la carrera y lo que nos dejó la climatología. Pero me pareció una ciudad gris y sosa. Me esperaba más de una ciudad italiana.

En sus calles también hay historia, puesto que ha sido un importante cruce de culturas y pueblos desde la Antigüedad. Magníficos edificios, imponentes iglesias, elegantes mansiones y fachadas ricamente decoradas nos sorprenden a cada vuelta de esquina. Sin embargo, la ciudad parece un poco abandonada y esto ensucia la memoria del Siglo de los Genoveses, cuando Génova era un punto de encuentro y de conocimiento.

Nápoles no la vimos, tan solo de vuelta desde la estación y era de noche, bajo una intensa lluvia y a la carrera, por lo que no cuenta mucho la imagen de ciudad caótica, ruidosa y de tráfico endiablado que me traje. En su lugar visitamos Pompeya. Teníamos la duda de si quedarnos en Nápoles o visitar el yacimiento, y creo que acertamos. Aunque llegáramos con la hora pegada, pero creo que histórica y culturalmente, era más interesante visitar la ciudad arrasada por el Vesubio. Teniendo apenas 4 horas y media de luz en la escala, poco más se puede hacer. Ya habrá tiempo de visitar Nápoles y descubrir su patrimonio histórico y artístico.

Sicilia es una isla que guarda importantes testimonios de su pasado gracias a los restos arqueológicos y numerosos monumentos que se conservan. Entre el Norte y el Sur, entre Oriente y Occidente, Sicilia sí que ha sido un cruce de caminos.

Es una isla de interior con mezcla de aires griegos, españoles y árabes, pero también con su propio carácter del sur de Italia. En su territorio combina un interior en el que predominan volcanes, montañas y colinas con un exterior en el que destaca la paleta de azules del mar. No es de extrañar que a lo largo de su historia haya atraído a artistas como fuente de inspiración.

En el centro se alza el Etna, el volcán más alto y activo de Europa. Los romanos creían que era la fragua de Vulcano. Y según la mitología griega acogía las fraguas de Hefesto y era la residencia del monstruo Tifón, el culpable de terremotos y erupciones. No obstante, los sicilianos parecen no temerlo, ya que a su alrededor hay asentados muchos pueblos. Pueblos que podrían desaparecer como consecuencia de derrumbamientos de las laderas. Y es que parece que, según recientes mediciones, el volcán se está desplazando en dirección al mediterráneo a 14 mm por año.

Aunque ha provocado graves daños en diferentes ocasiones, sus ríos de lava también han generado – con el paso del tiempo, eso sí- una tierra fértil, en la que predominan en nogales, cítricos y viñedos.

Contábamos con poco tiempo, así que alquilamos un coche en AutoEuropa por 25€ el día y nos fuimos a Catania, Taormina para terminar en Mesina, el puerto de atraque.

Catania no tiene mucho encanto, no está mal su centro histórico, pero una vez que sales fuera de esa delimitación da la sensación de ser una ciudad algo dejada, abandonada y sucia.

 

Taormina por el contrario es totalmente recomendable. Es pequeña, pero tiene un encanto medieval. Y su posición ofrece unas vistas impresionantes tanto del volcán como de la costa.

Mesina estaría entre ambas. No tiene ese toque de Taormina, pero bien merece un paseo. Además, el barco atraca cerca y todo queda bastante próximo.

Como decía al principio, nuestra última escala fue la que más nos gustó. Viajar a Malta está muy de moda entre los turistas europeos. A pesar de ser una isla bastante pequeña ofrece tanto descanso en un lugar paradisíaco como una gran oferta de deportes acuáticos y de aventura. Pero no todo se reduce a hoteles lujosos, playas o extensa oferta de ocio, sino que además es un lugar lleno de historia y una visita a sus ciudades y pueblecitos históricos permite retroceder en el tiempo.

Tal es el caso de Mdina y Rabat, a los que llegamos en transporte público. Ciudades por cierto en las que se rodaron escenas de Desembarco del Rey en la primera temporada de Juego de Tronos.

Mdina nos encantó, sus callejuelas, lo bien conservado que está todo, sus palacios, su calma…

Rabat es otro estilo, pero tiene también mucho encanto con sus balcones coloridos.

A la vuelta dimos un paseo por La Valeta, una ciudad que engaña, pues aunque parece pequeña, tiene mucho que ver.

Aunque lo mejor es ver la entrada y salida del puerto, que permite alcanzar de un vistazo toda la muralla y el conjunto arquitectónico. Sobre todo la salida al atardecer.

En general podríamos decir que son todas ciudades interesantes, que tienen suficientes atractivos que ofrecer al visitante. Aunque quizá tenemos cierto sesgo y al haber visitado ya tantos países, no nos sorprenden tanto algunos destinos, por recordarnos a otros.

El día de navegación nos sirvió para descansar antes de volver a la rutina, pues, aunque lo bueno de un crucero es que amaneces cada día en un puerto sin esfuerzo alguno; lo concentrado de las escalas y la conjunción de cena – espectáculo – copa hace que se trasnoche algo, se madrugue bastante y el cuerpo se lleve buen agote. También aprovechamos para hacer las maletas sin quitar tiempo de un día normal.

Aunque por supuesto, el día de navegación es para conocer el barco y vivir las actividades que en él se desarrollan y que no vemos a diario por estar en tierra. A diferencia de otros cruceros aquí no vimos demostración de tallas de frutas y verduras, imagino que esto ya quedó muy visto y de décadas pasadas. Sin embargo sí que hubo de pizza y mozzarella. Lógico por otra parte, tratándose de una naviera italiana. También había actividades programadas por el equipo de animación, como el MasterChef at Sea.

Aún así, a pesar de haber descansado, este crucero ha sido agotador. La lluvia, el correr por Nápoles para no perder el barco, el concentrar tres ciudades sicilianas en un solo día… Todo ello acaba haciendo mella. Además, cuando la visita es en ciudad, al final acabamos haciendo unos 20 kilómetros diarios. Y si sumas un día tras otro, acaba pesando.

Para finalizar, vamos con el recuento de gastos:

Crucero con con camarote interior en categoría Fantástica y pack de bebidas: 1.863€

Cuota de servicio: 142€

AVE a Barcelona: 25€ por 4 trayectos. Total 100€

Metro Sants a Drassanes: 3€ por 4 trayectos. Total 12€

Bus Puerto Barcelona: 3€ por Trayecto. Total 12€

Billete diario Marsella: 5,20€ por dos. Total 10,40€

Bus a Pompeya: 2,8€ por dos. Total 5,6€

Entradas a Pompeya: 13€ por dos. Total 26€

Tren a Nápoles : 2,8€ por dos. Total 5,6€

Alquiler de coche en Sicilia: 24,95€

Gasolina: 19€

Peajes: 3.70€ por dos trayectos. Total 7,4€

Aparcamiento en Taormina: 3€

Bus Malta: 1,5€ por 4 trayectos. Total 6€

Habría que sumar algún regalo, recuerdo y souvenir, pero eso es ya algo más personal y no llevo la cuenta, por lo que la suma total asciende a 2.236,95€ (1.118,48€ por persona).

¿Qué tocará en 2020? ¿Podremos hacer Caribe?

Conclusiones del Crucero por el Mediterráneo: Análisis del MSC Meraviglia

En este crucero hemos notado un salto cualitativo con respecto a la naviera. O quizá sea por el barco, un MSC Meraviglia recién estrenado que hace justo honor a su nombre. Se nota la modernidad en el diseño de los camarotes, en las áreas comunes, en la moqueta, en el buffet, en la piscina y el parque acuático, en las zonas de ocio, en esas escaleras de brillos, en los ascensores que tardan poquísimo en sus recorridos… Es tan grande e impresionante que es muy fácil terminar el crucero y haberse perdido espacios.

Nada más entrar en el barco nos sentimos abrumados con tanto colorido. Aquello más que un barco parecía un centro comercial. Lo primero que encontramos fue la Galleria Meraviglia, un paseo central de 96 metros de largo en el que se localizan tiendas exclusivas, restaurantes temáticos y un bar.

En la planta superior hay más restaurantes temáticos, el TV Studio & Bar con su emisora de radio y estudio de televisión que cuenta con Comedy Club, karaoke y espectáculos de música en directo y el Teatro Broadway. Pero sobre todo destaca la cúpula LED de 480 m², en la que se proyectan diferentes motivos e imágenes. Aunque con tan solo unos meses de vida ya estaba dañada y tenía franjas de píxeles muertos.

Entre las tiendas encontramos joyerías, relojerías, una heladería, la chocolatería Jean-Philippe Maury Chocolate & Coffee (que tiene demasiado espacio ocupado para mi gusto)…

Los restaurantes temáticos, que no están incluidos en el precio del crucero y hay que reservar aparte, son Eataly (de temática italiana), Butcher’s Cut (un asador de estilo americano) y el Kaito Teppanyaki y Sushi Bar (japonés).

Junto al nipón destaca el Anchor Club, un pub irlandés en el que se pueden degustar todo tipo de cervezas (algunas incluidas en el paquete de bebidas, otras no).

Y en la Proa se encontraba el MSC Aurea Spa, el lujoso Spa Balinés donde ofrecían tratamientos de relajación para revitalizar cuerpo y mente. Contaba con Zona Termal y un salón de belleza. No puedo opinar al respecto ya que no lo pisamos.

Justo debajo se ubica el Teatro Broadway ocupando las cubiertas 5 y 6. Se trata de un teatro al uso, con sus butacas en modo anfiteatro. Y a diferencia de la experiencia en nuestros cruceros anteriores, en este no se permite comer o beber. En él se desarrollaban las actuaciones nocturnas (o vespertinas) y algún juego de animación.

En el extremo opuesto del barco, tras pasar la tienda de fotos y su estudio, teníamos el restaurante L’Olivo d’oro. Aunque, en realidad, nuestro restaurante asignado en un principio fue el Waves, situado en la cubierta 5, la misma en que se encuentra recepción.

Justo enfrente de esta había una zona de piano que quedaba recogida por las brillantes escaleras de caracol. Y en los laterales el Infinity Bar, uno de los que nunca pisamos.

Tampoco probamos el Champagne Bar, ubicado en la cubierta 7 en la parte posterior. Este bar ofrecía una amplia cama de champagnes, así como otras bebidas espumosas de todo el mundo.

Junto a él, en un lateral se esconde la biblioteca. Y digo se esconde porque yo la descubrí el último día. Ni siquiera la vi al hacer el simulacro, y eso que se encuentra junto al Casino, que era nuestro punto de evacuación en caso de emergencia.

Cuenta con un surtido de libros en diferentes idiomas, incluso japonés.

El casino tenía máquinas a un lado, mesas al otro. Y en el centro el bar. En el lado de las máquinas estaba permitido fumar, pero el sistema de ventilación no tenía nada que ver con el de Las Vegas y una vez que pasabas la biblioteca se notaba cómo el tabaco ya había impregnado paredes, muebles y moqueta. Realmente agobiante para una no fumadora. También se apreciaba en la propia ropa con tan solo pasar unos minutos allí.

En la proa de la cubierta se localiza el Carousel Lounge, un teatro diseñado para albergar los espectáculos del Cirque du Soleil. Su escenario es circular, y las butacas se disponen a su alrededor. En este sí que se puede consumir tanto comida como bebida. De hecho, una de las opciones de reserva para el Circo del Sol era cena + espectáculo. Por las tardes servía además para charlas informativas y a últimas horas de la noche se convertía en discoteca.

En las plantas centrales (de la 8 a la 14) se encuentran la mayoría de los camarotes y ya es en las últimas cuatro superiores (15, 16, 18 y 19 – no hay 17 porque en Italia es el número de la mala suerte-) donde se localizan los espacios de ocio así como el comedor principal.

Ubicado en la cubierta 15 y ocupando la mitad de su superficie, el Marketplace Buffet es un comedor que está abierto 20 horas al día. En su parte posterior tiene una terraza abierta a la popa del barco, y en su parte delantera se abre a la piscina con puestos de comida rápida y helados.

En todos los accesos a él había lavabos con su correspondiente jabón de manos y toallitas. Buen detalle.

El comedor tiene en su parte central diferentes cocinas: pizzería, comida étnica, mediterránea, family & kids (con hamburguesas, perritos, patatas fritas y pasta), una brasserie zona de ensaladas, de sopas y pastas, de pan y quesos, de fruta, de postres…

Además, cuenta con puestos laterales donde se encuentran las máquinas de bebidas para el desayuno y una cristalera donde se puede observar cómo hacen la mozzarella.

La verdad es que había bastante donde elegir y estaba todo riquísimo. Sin duda se notaba el origen italiano de MSC, pues pizzas, pasta, pan de ajo o salsa de albahaca no podían faltar.

En el desayuno los puestos se convierten en zonas con comida caliente (bacon, tortillas, huevos, judías, salchichas…),  bollería, tostadas, mantequilla y mermeladas, embutidos y queso, yogures y cereales. También había cocina en vivo para tortillas francesas y una sección con comida asiática (arroz camboyano, fideos de arroz salteados con verduras, arroz blanco y sopa japonesa). La zona de fruta se mantenía.

La otra mitad de la cubierta la ocupa la Atmosphere Pool, un espacio de casi 10 m² que gira en torno a la piscina rodeada por camas. Destaca sobre todo la gran pantalla gigante y el escenario en el que se desarrollaban actividades de animación cuando el tiempo lo permitía.

Por la noche se proyectaban en ella conciertos, e imagino que se usará más el espacio en cruceros estivales. En noviembre era prácticamente todo interior.

En cada uno de los laterales había sendos jacuzzis con muy buenas vistas, ya que quedaban medio suspendidos sobre el mar. Pero además, de la piscina exterior, el MSC Meraviglia también cuenta con una interior: la Bamboo Pool. Está climatizada y tiene una cubierta retráctil. Es salada y además clorada, y se notaba, ya que olía tremendamente a lejía al pasar al interior. El diseño de esta zona recuerda a las saunas, todo de madera. También cuenta con sus propios jacuzzis.

Justo en la cubierta superior, en la 16, en el espacio que ocupa el comedor, podemos encontrar la parte más lúdica del MSC Meraviglia.

En la parte central del barco con vista directa a la pantalla de la piscina, se encuentra el gimnasio. Tan solo nos asomamos el primer día durante nuestra visita de reconocimiento. El resto de días con andar 20 kilómetros al día teníamos bastante. Pero estaba muy solicitado con sus máquinas de última generación y sus clases de fitness.

A continuación se encontraban la zona entretenimiento con máquinas arcade, el cine 4D, el Sportflex (la pista de deportes), el Sportsbar y lo que más llama la atención encontrar en un barco: los dos simuladores de F1 y la bolera.

La parte trasera del barco se abre bajo un anfiteatro a la Horizon Pool, una piscina más pequeña que por la noche se convierte en discoteca bajo las estrellas gracias a que en la cubierta 18, subiendo por la grada, se llega al Horizon Bar, uno de los mejores del barco y donde suele pinchar el DJ.

Tras el bar, en la zona interior se desarrolla la vida juvenil, ya que cuenta con el Attic Club, una discoteca para adultos, además de los Teens Clubs, uno para chavales de 12 a 14 años y otro para los de 15 a 17. En esta zona adolescente pueden disfrutar de área de juegos y cine además de la propia discoteca.

También hay lugar para los más pequeños en el Baby Club (1 a 3 años), en el Mini Club y en el Juniors Club, patrocinados por Chicco y Lego respectivamente.

En la misma cubierta también se encuentra el selecto Sky Lounge, un bar en el que servían cócteles de diseño que no estaban incluidos en nuestro paquete y cuyo ambiente estaba muerto. Así que entramos un día y, viendo el panorama, nos marchamos al minuto.

En la proa de la 18 y 19 se ubica el exclusivo MSC Yacht Club, al que solo puedes acceder con la tarjeta correspondiente. No era nuestro caso. Cuentan con su restaurante, bar, grill y propia piscina con solarium y jacuzzis.

En la popa de la 19 está el Polar Aquapark, el parque acuático con cuatro toboganes, un puente suspendido, varias piscinas y actividades de entretenimiento.

La verdad es que el MSC Meraviglia cuenta con extraordinarias instalaciones, pero por muchas palabras que use, es indescriptible, así que recomiendo no perderse su vídeo de presentación:

La experiencia en el barco ha sido impecable. Las únicas pegas que se le pueden poner tienen más que ver con la gente que con el barco en sí. Cuantos más pasajeros, más se complica todo: colas en la recepción, en el desembarque, buffet saturado a ciertas horas… Pero creo que es comprensible.

No se le puede poner un pero al camarote. Sin duda el más grande de todos los cruceros que hemos hecho hasta la fecha. Quizá porque no cogimos la categoría más baja de todas sino la segunda. En cualquier caso, pese a ser interior, para nada claustrofóbico. Y bien elegida por planta y por situación, muy centrada. No tuvimos ningún tipo de ruido raro (hay plantas en las que se oía ruido metálico del barco y en la 14 el agua de la piscina), ni se movió mucho en la noche más tempestuosa.

La cama era bastante durita y cómoda, las almohadas mullidas y las mesitas muy prácticas con varias baldas para poder guardar objetos. Muy útil para dejar el móvil, las gafas y el libro.

El escritorio servía como tal y a la vez como tocador, ya que en su cajón tenía un secador (que no podías desconectar). Por lo que uno se puede preparar mientras otro se ducha sin impedimento para ninguno de los dos.

El armario resultaba algo escaso, aunque también es verdad que metimos las maletas en la parte superior. Quizá si las hubiéramos metido bajo la cama habríamos ganado ese espacio.

La tele aunque está capada y no se podía usar HDMI o UDB y las películas eran de pago, aún así tenía bastantes cadenas en diferentes idiomas para mantenerte informado, y, lo más importante de todo, permitía controlar tu cuenta. En tu perfil podías ver tanto lo que ibas gastando como reservar los espectáculos y luego consultar en la agenda qué es lo que te has ido programando.

El baño también era muy moderno y estaba muy bien equipado. El lavabo tenía integrado el jabón y en la parte inferior tenía espacio de almacenaje y en la puerta una papelera. Sobre el lavabo había una estantería muy práctica para guardar los productos de aseo. Además, contaba con diferentes ganchos y barras para colgar las toallas.

La cabina de ducha era lo suficiente amplia y tenía incorporado en la pared un bote de gel y otro de champú que el camarista rellenaba periódicamente. También contaba con una cuerda para tender la ropa, algo muy práctico cuando acabas calada en Génova.

Como siempre ocurre en hoteles y cruceros, hay quien se queja de lo poco variados que son los buffets y lo escaso que es el menú en los restaurantes. Desde mi punto de vista, nada más lejos de la realidad. Nosotros desayunábamos contundentemente en el buffet, nos llevábamos unos bocatas de tortilla francesa o embutido y fruta por si volvíamos tarde y luego tras embarcar hacíamos una comida tardía casi merienda en el buffet. Al tener la cena a las 21:30 no nos alteraba mucho comer a las 5.

Sí que es cierto que el desayuno no variaba de un día para otro, pero creo que había suficiente variedad como para ir alternando a lo largo de una semana en caso de que se quiera. Me resulta “gracioso” que quienes suelen quejarse, luego desayunan en casa lo mismo durante todo el año. Pero eso sí, en un buffet no son capaces de decidirse porque es igual que el día anterior.

También las 4 pizzas siempre eran las mismas (margarita, aceitunas y cebolla, marinara y salchichas), pero el resto de comida iba variando cada día. Había tres tipos de pasta, y cada día cambiaba la pasta y la salsa. Lo mismo la carne, legumbres o la comida étnica. También variaban los postres, y eso que había una oferta de hasta 7-8 diferentes. No entiendo el problema, la verdad. Será que me gusta comer.

En cuanto a las cenas, yo disfruté cada plato que pedí. Y para nada me quedé con hambre. Tienes un entrante, un principal y postre, lo que me parece una comida razonable. Mucho más copiosa de lo que cenaríamos cualquiera un día normal en casa (seguro que la mayoría comemos plato único y fruta/postre). Siempre había la opción vegetariana en cada una de las opciones, así como la posibilidad de pedir fuera de carta un filete de pollo a la plancha o un pescado al vapor. Bien por intolerancias, porque no te guste algo de la carta o lo que sea. En cualquier caso, como digo, todo muy jugoso. Sobre todo los pescados. En el momento en que descubrí lo fresco que era, intentaba siempre pedirlo. Pero vamos, he probado las ensaladas, rissottos, pasta, falafel… todo delicioso. Igual con los postres. Aún así, para quien tema quedarse con hambre, que se quede tranquilo, pues siempre puede repetir o pedir varios platos diferentes. Así que tampoco entiendo las quejas al respecto. Ni por calidad ni por cantidad.

Creo que hicimos bien en sacar el pack de bebidas, pues el agua y refrescos costaban 3.90€, las cervezas 5.9€ y los cócteles 7.9€. Así que sumando lo consumido cada día, amortizamos de sobra. Y sobre todo nos despreocupamos de tener que andar cargando las diferentes consumiciones y revisando la cuenta.

Tanto el agua como los refrescos eran envasados, sin embargo, al pedir cócteles o combinados, el refresco era de barril. Pero si se quiere un ron con cola, siempre se puede pedir el ron por un lado, y pedir aparte una cola, en tal caso te la darán de lata. Y luego ya tú te haces la mezcla. Lo que sí dejaba mucho que desear era la cerveza. De todas las que tomamos, creo que solo tiraron bien la Guinness. El resto de las que tenían cierto cuerpo, nos las sirvieron sin fuerza y como si estuviera por un lado el sabor a cerveza y por otro el agua. Además, se echaba de menos que pusieran al menos una tapita de patatas fritas de bolsa. Pero supongo que esta costumbre es muy española.

A diferencia de los cruceros de Pullmantur e Ibero, esta vez no compartíamos mesa, aunque en cierta medida podría decirse que agrupan. En la primera noche en el Waves teníamos en una mesa próxima a la nuestra una pareja joven española (justo la siguiente a la nuestra estaba desocupada). Al cambiarnos al restaurante L’Olivo, nos pusieron junto a dos parejas, también españolas, que eran mayores que nosotros. No sé si lo de la nacionalidad es algo premeditado, que nos agruparon, o es que los horarios tan tardíos se quedaban copados por italianos y españoles.

Había muchos turnos para cenar, algunos de ellos demasiado tempraneros y otros muy tardíos. Cuando el todos a bordo es a las 5 y media no tiene mucho sentido que tengas la cena a las 17:45, porque, o llegas siempre antes para prepararte antes de ir al comedor, o acabas cenando siempre en el buffet. Por otro lado, los de las 21:30 y 21:45 suponían que, o elegías el espectáculo antes de cenar (algo que me parece contra natura), o cuando quieres terminar de cena – espectáculo – copa, se te ha hecho tarde teniendo en cuenta que el día siguiente tienes que madrugar. Así pues, sin duda lo mejor sería algo intermedio, quizá las 20 – 20:45.

Los espectáculos fueron variados, pero el que más me gustó fue el de Virtual. Por escenografía, coreografía y presentación.

El que menos fue el de Meraviglioso Amor. La música elegida sólo la conocen los italianos, el vestuario de los bailarines era muy cutre y las coreografías muy repetitivas y poco trabajadas.

El de Magic Friends no está mal, aunque te tiene que gustar la magia. No obstante, muy bien intercalada con el cuerpo de baile.

El de Paz, que se supone que es un tributo a la música española, me decepcionó en gran parte. Muy bien los bailarines, la coreografía estaba correcta, así como el vestuario, pero las canciones elegidas no eran muy acertadas y resultaba lento.

En general, como espectáculo postcena, están bien, pero no están al nivel que me esperaría de este tipo de barcos. En iberocruceros recuerdo una noche que hubo un espectáculo de patinadores sobre hielo, y era una naviera de inferior categoría.

En el resto del barco, había actuaciones de piano o voz y la verdad es que todos los artistas (así como los del espectáculo) se merecen un 10. Vaya voz la de la soprano.

La animación no estuvo mal. Había un grupo bastante grande y durante el día tenían sesiones de yoga, de aerobic, hacían juegos en la piscina…

También hicieron un concurso de MasterChef at Sea, un espacio patrocinado. Aunque no cocinaron realmente.

Y por supuesto, se encargaban de la fiesta nocturna temática. En este aspecto quizá tal vez fallaba la música, que se repetía bastante y era un tanto antigua. Supongo que es porque iba enfocada a otro público (extranjero y más mayor), pero lo cierto es que los días en los que actuaba la orquesta latina con temas más recientes se veía más animado al personal.

Mucha gente se quejaba de que no había sitio para sentarse. Totalmente cierto, pues aunque junto al puente había un bar con algún asiento en torno a una pista, ahí no era donde se centraba la mayor parte de la animación.

Sin embargo, me da la sensación de que ese era el propósito, que la gente estuviera de pie y no le quedara más remedio que integrarse en la actividad.

Además de las actividades propiamente participativas, también hubo exhibiciones. No solo la de la mozzarella del último día, sino también la de las masas de pizza.

En definitiva, el barco ofrecía todo tipo de servicios y actividades. Bueno, excepto conexión a internet. Cuando el WiFi en los hoteles se ha convertido en algo imprescindible, llegas a un barco y es de pago. Hoy en día con la eliminación del Roaming en Europa no consideramos oportuno ni necesario contratarlo. Usábamos nuestros propios datos cuando tocábamos tierra (bien para comunicarnos con familia y amigos, bien para las apps tan necesarias hoy en día) y desconectábamos al soltar amarre.

Ojo con esto porque hay que asegurarse de que nos estamos conectando a la red adecuada. Es preferible elegir la selección manual antes que la automática y así evitaremos disgustos como por ejemplo que se nos conecte a una red turca mientras estamos en una isla de Grecia o a una europea con la que nuestra compañía no tiene el acuerdo. El móvil suele elegir la que más potencia tiene y no sigue un criterio económico.

El paquete de telecomunicaciones a bordo costaba unos 20€ y daba acceso a las redes sociales y a las aplicaciones de chat (Facebook, Twitter, Instagram, LinkedIn, WhatsApp, Snapchat, Pinterest, o Line), eso sí, únicamente para un dispositivo y no servía para compartir archivos de audio o vídeo (sí fotos). Creo recordar que había alguna tarifa superior, pero como ya la habíamos descartado, tampoco nos informamos mucho.

Pero en general, pocas pegas a la experiencia con el barco. Otra cosa son ya las escalas, que merecen entrada aparte.

Crucero por el Mediterráneo. Día 5. Sicilia IV: Mesina

Volvimos a Mesina y, tras echar gasolina, devolvimos el coche en la oficina de alquiler. Teníamos la duda de si volver al barco a comer (pues habría que pasar por delante de la entrada a puerto) o directamente darnos el paseo. Pero como llevábamos algo de picoteo y no nos quedaba mucho tiempo de luz natural, decidimos optar por la segunda opción.

Mesina es la principal entrada de la isla y el punto de Sicilia que más cerca está de la punta de la bota, tan solo a unos 3 kilómetros de distancia. En 2006 se planteó la construcción de un puente colgante de seis carriles de tráfico que cruzara el estrecho y uniera la península con la isla. No obstante, el proyecto se abandonó en 2013 sin ni siquiera haberse empezado. En 2016 Matteo Renzi anunció que retomaría la idea, sin embargo, poco movimiento parece haber al respecto.

Mesina originalmente se llamaba Zancle (Ζάγκλη), que significaba “hoz”, en referencia a la forma natural de su puerto. Después pasó a llamarse Mesana (Μεσσήνη o Μεσσάνα).

En Mesina han ocurrido acontecimientos importantes gracias a haber sido un puerto estratégico. Su historia está ligada al estrecho y al mar, por donde llegaron griegos, romanos, bizantinos, normandos, españoles y franceses. También fue invadida por los cartagineses en la primera guerra púnica. Se cree que fue el puerto por el cual la peste negra entró en Europa en la Edad Media, traída por barcos genoveses que venían del mar Negro. En 1548, Ignacio de Loyola fundó aquí el primer colegio jesuita del mundo. Desde Mesina zarparon los barcos que ganaron en Lepanto y en su Gran Hospital se recuperó Miguel de Cervantes. El esplendor lo alcanzó a principios del XVII, bajo el dominio español, situándose entre las 10 ciudades más importantes de Europa.

En 1848 se rebeló contra los Borbones, lo que le causó represión. No sería liberada hasta 1860 por las tropas de Garibaldi. Seis años más tarde, una de las principales figuras de la unificación de Italia, Giuseppe Mazzini, fue elegido diputado en Mesina en las elecciones generales.

En la actualidad posee un importante puerto comercial y pesquero. Además de ser parada de cruceros y recibir miles de turistas cada día.

Mesina tiene mucha actividad sísmica, lo que ha provocado que quedara destruida varias veces en su historia y que no sea tan relevante como otras ciudades de la isla. El 28 de diciembre de 1908 un terremoto seguido de tsunami la arrasó y causó la muerte de 60.000 habitantes (de los 150.000 que tenía). Tras este trágico suceso la ciudad fue reconstruida, más moderna y funcional. Sin embargo, poco después sufrió los bombardeos de la II Guerra Mundial, por lo que tuvo que ser levantada de los escombros de nuevo.

A pesar de que tiene un diseño urbano moderno, aún se conservan huellas de su pasado. Podemos encontrar alguna iglesia interesante, algún palacio, fuentes ricamente ornamentadas, edificios majestuosos…

Nuestra primera parada fue la Iglesia de la Santa María de la Anunciación de los Catalanes, que viendo su trasera bien recuerda a una mezquita. Recibe este nombre por sus dueños, unos comerciantes catalanes que residían en Mesina.

Este templo fue construido en el siglo XII durante el reinado de los normandos en el lugar en que ya existía un templo dedicado a Neptuno. Fue remodelada en el siglo XIII, momento del que data su sencilla fachada. Es un gran ejemplo de mezcla entre estilos. En ella se pueden encontrar detalles bizantinos, románicos, árabes y normandos.

En el siglo XIV, durante la época de Luis II de Aragón, fue capilla real.

Su planta se podía apreciar bien desde el barco, pues la cubierta quedaba muy por encima.  Se veían claramente tanto su cúpula como sus ábsides.

Frente a ella se erige la estatua de Juan de Austria, a quien se considera vencedor de la batalla de Lepanto.

Y tomando la calle que recibe el nombre de dicha batalla, llegamos a la plaza más reseñable de la ciudad. La Piazza del Duomo, dominada por la Catedral.

Il Duomo comenzó a construirse a finales del siglo XI, una época en la que apenas había iglesias en la isla. Fue remodelada en los siglos XIV y XVI para recuperar las partes dañadas tras el incendio del siglo XIII. En estas tareas de recuperación se incorporaron cambios a su diseño original. En los siglos posteriores pasó por varios terremotos. Uno en el siglo XVII, otro en el XVIII y el último en 1908. Además, los bombardeos estadounidenses de la II Guerra Mundial casi la dejaron reducida a escombros.

Cuenta con una planta de basílica dividida en tres partes con tres portales que datan de los siglos XV y XVI. En su interior destaca el techo de madera, los 12 altares y un Juan Bautista. También es reseñable su tesoro, que alberga numerosos objetos de oro, plata y tejidos.

A su lado izquierdo se alza el campanario, que acoge el reloj astronómico más grande del mundo, fabricado en 1933 en Estrasburgo. La torre mide 65 metros y se puede subir a ella para divisar la ciudad, sin embargo, solo de 9:00 hasta las 13:00, por lo que llegábamos tarde. Aunque lo cierto es que el barco tenía una altura considerable y nos ofreció también una buena panorámica de Mesina.

Cada uno de sus cuatro cuadrantes está decorado con numerosas figuras animadas que indican las horas, los días, los meses, los planetas y las fiestas religiosas. Recuerda en cierta medida (salvando las distancias) al Reloj de Praga.

El león del cuarto piso mide 4 metros de altura y representa a la ciudad y su fortaleza. Para simbolizarlo, agita tres veces el asta con la bandera de Mesina, a la vez que mueve la cola y ruge.

Un piso más abajo, frente a las campanas, un gallo de 2,20 metros personifica la inteligencia y la laboriosidad. Bate tres veces las alas y canta. Lo flanquean las estatuas de Dina y Clarenza, dos heroínas que durante la revuelta de los Vespri salvaron la ciudad.

En el siguiente estadio podemos ver representadas cuatro escenas bíblicas que van cambiando según la etapa del año: la Navidad con los pastores; San José, María y la llegada de los Reyes magos; la Pascua de Resurrección y Pentecostés con los doce apóstoles y la paloma, símbolo del espíritu santo.

Finalmente, en el cuadrante inferior van rotando cada cuarto de hora las diferentes etapas de la vida: infancia, adolescencia, madurez y vejez. Mientras que las figuras van moviéndose, quedan observadas por la Muerte, quien sube y baja la guadaña.

Justo debajo quedan representados los días de la semana. Cada día es un dios el que tira de su carro, así Apolo simboliza el domingo; Diana, el lunes; Marte, el martes;  Mercurio, el miércoles; Júpiter, el jueves; Venus, el viernes y Saturno, el sábado.

En la cara sur una esfera simboliza la luna que se actualiza diariamente mostrando las diferentes fases lunares.

En el segundo piso hay un gran anillo de 3,50 metros que representa el sistema solar y los signos zodiacales.

Justo debajo, se representa el calendario perpetuo alrededor del sol. El ángel de su izquierda señala la fecha actual (día, mes y año). El 7 del 2017 empezaba ya a subir para dar el paso al 8.

A las 12 del mediodía se pueden ver en funcionamiento los mecanismos de la torre. Durante el espectáculo aparecen un león, un gallo, santos y ángeles y van desfilando en círculo. Lamentablemente eran más de las 4 de la tarde, así que nos lo perdimos.

Junto a la catedral se alza la Fuente de Orión, fundador mítico de Mesina.

Fue construida en 1551 para conmemorar la construcción del primer acueducto de la ciudad. El autor fue el escultor florentino Giovanni Angelo Montorsoli, ayudante de Miguel Ángel en la Capilla Médici. Se convirtió en la fuente más amplia y alta de Italia. Se alza sobre unos escalones en los que reposan ocho monstruos marinos realizados en piedra negra. En el centro se encuentra la pileta ricamente decorada con historias mitológicas relacionadas con el agua. Sobre ella descansan cuatro figuras que representan al Tíber, el Nilo, el Ebro (Hiberus) y elCamaro (de donde venía el agua de la fuente).

En lo alto del poste central se alza la estatua de Orión, con su perro Sirio. Bajo él varias figuras mitológicas y delfines que sostienen dos vasos más.

Muy cerca, en una zona ajardinada se halla un monumento al trabajo.

Abandonando la plaza de la catedral y saliendo al Corso Cavour, desde donde se alcanza a ver el Santuario de la Madonna di Montalto.

Girando a la derecha nos encontramos con varios edificios monumentales, el primero el Palazzo dei Leoni o Palazzo della Provincia.

Da a la Piazza Antonello, donde tenemos también la Galleria Vittorio Emanuele III y el edificio del Ayuntamiento de Mesina.

La galería fue construida entre 1924 y 1929 siguiendo el diseño de Camillo Puglisi Allegra. Se inauguró el 13 de agosto de 1929, a la vez que la reconstrucción de la catedral. Se estructura en tres alas confluentes. Su parte central con forma de hexágono está coronada por una bóveda acristalada.

En 2000 fue declarado activo histórico y artístico.

El Ayuntamiento, sito en el Palazzo Zanca es la sede del municipio de Mesina. Data del siglo XVII, aunque sufrió daños graves en el terremoto de 1783 y más tarde quedó destruido en el de 1908. Se reconstruyó entre 1914 y 1924. Es de estilo neoclásico y en su fachada quedan representadas figuras que simbolizan la ciudad. También hay placas que recuerdan efemérides.

Continuamos por Corso Cavour hasta la Chiesa di Sant’Antonio Abate, construida entre 1928 y 1930 en el lugar en que antes del terremoto de1908 se erigía la iglesia de la Anunciación dei Teatini, del siglo XVII.

Desde allí continuamos ascendiendo hasta llegar a la Iglesia de Cristo Rey, lo cual no es fácil, ya que se encuentra en un balcón y hay que rodear varias calles hasta llegar a su plaza. Así que, aunque hay un momento en que parece que la tienes cerca, realmente no es así.

Eso sí, una vez que consigues llegar, no solo tienes la iglesia frente a ti, sino que ves cómo se abre la ciudad y el puerto (y el MSC Meraviglia) a tus pies. En nuestro caso además estaba atardeciendo, con lo que el cielo empezaba a colorearse de tonos morados.

También se ven próximos el Santuario della Madonna del Montalto y restos de la muralla de Carlos V.

La iglesia se construyó en 1937 sobre las ruinas de un castillo fortificado de la época de los normandos. De aquella época se ha conservado una de las torres, que se ha incorporado a la base del templo. En ella hay una campana de 2,80 metros obtenida del bronce de los cañones enemigos de la I Guerra Mundial y que suena cada atardecer en memoria de los caídos en las guerras.

En la escalera de su entrada se erige una estatua de Cristo Rey y en el portal las alegorías de Europa y Mesina.

El santuario es de estilo barroco y cuenta con una planta octogonal irregular. Está coronado por una cúpula que queda rodeada por ocho estatuas que representan la Fe, la Esperanza, la Caridad, la Prudencia, la Justicia, la Fortaleza, la Templanza y la Religión, que engloba a todas las anteriores. Sobre la cúpula se alza una linterna de seis metros de altura y una bola con un diámetro de un metro sobre la cual se eleva la cruz.

En el interior alberga los restos de 110 soldados caídos en la I Guerra Mundial, 1288 de la II Guerra Mundial y 161 personas desconocidas (la mayoría de los cuales fueron asesinados durante la defensa de Sicilia).

Con esto dimos por concluida nuestra visita a Mesina y a Sicilia y emprendimos la bajada al puerto. Esta vez no hubo que correr para el embarque.

Nada más pasar los controles del barco nos dirigimos al buffet para comer algo. Aunque solo estaba abierta la zona infantil y nos tuvimos que contentar con hamburguesa, perrito y patatas.

No es la mejor opción alimentaria, pero no había más. Y dentro de lo malo, la hamburguesa era aceptable, pues el filete no parecía una mole congelada, sino que sabía a carne. Tras comer nos volvimos al camarote para echarnos una siesta y así compensar el madrugón.

Para esa noche teníamos la cena elegante, las fotos con el capitán y el desfile de los oficiales. Sin embargo, a las 8 de la tarde nos comunicaron por la megafonía (incluso en los camarotes) que se había encendido un piloto en los controles del barco y como precaución íbamos a volver a puerto para que pudieran revisarlo antes de continuar con nuestra ruta. Que no era nada grave y que no alteraría nuestras escalas (nos recordó a la incidencia aérea en el vuelo a Basilea), pero que se pasaba la noche festiva al jueves.

Claro, realmente suspendieron las fotos con el capitán y demás actos, pero la gente de los primeros turnos ya estaba engalanada, así como los menús preparados y las mesas vestidas para la noche elegante, por lo que había un contraste peculiar con gente demasiado arreglada y otra muy informal.

El restaurante, como digo, estaba preparado para la noche elegante, tal y como se veía en la mesa y en el menú. Esta vez elegimos de primero una ensalada de langostinos y como segundo filete de dorada con eneldo y filete de buey asado.

Para los postres nos decantamos por una Tarta Royal y un Pudin de coco.

Todo delicioso, aunque, para mi gusto, la tarta de chocolate demasiado contundente.

Tras cenar, fuimos a ver el espectáculo Way. La música que nos hace felices.

Y la verdad es que el espectáculo de magia no me había gustado mucho, pero este desde luego me aburrió. Quizá la selección musical estaba hecha teniendo en cuenta otra franja de edad o incluso nacionalidad, pero yo desde luego no conocía la mitad de las canciones. Y más que hacerme felices, me dieron sueño. Por suerte no duró más de 40 minutos.

Nos dimos un paseo por el barco a ver qué tal la fiesta temática y después subimos al bar. De camino nos encontramos en la pista multiusos una exhibición de cómo hacer masa de pizza. Sin embargo, era muy lento y nos fuimos directamente al Attic Club.

Aún seguíamos en puerto y todos especulábamos con qué habría ocurrido y cuándo saldríamos; si nos darían más información y si perderíamos la escala de Malta. Sin embargo, a las 12 y media, cuando ya nos íbamos a dormir, nos asomamos a cubierta para ver el puerto y justo dejábamos tierra atrás. Así que parecía que sí que íbamos a llegar a La Valeta. Salvo que se diera la vuelta de nuevo.

Crucero por el Mediterráneo. Día 5. Sicilia

En nuestro quinto día de crucero, a pesar de tener la llegada a puerto a las 8 de la mañana, madrugamos lo suficiente para aprovechar el día, pero en este caso no nos dimos tanta prisa por salir como el anterior. Desayunamos, subimos a cubierta a hacer fotos de lo que nos rodeaba, nos preparamos tranquilamente y para cuando quisimos desembarcar ya había pasado todo el mogollón.

Habíamos dejado atrás la península y pisábamos Sicilia, la principal isla italiana y la mayor de todo el Mar Mediterráneo. Situada a medio camino entre Europa y África, limita al norte con el mar Tirreno; al este con el estrecho de Mesina que la separa de Calabria; al sureste con el mar Jónico y al sur y oeste con el mar Mediterráneo.  A su vez, 140 kilómetros la separan de Túnez.

Sicilia como región es la cuarta más poblada de Italia por detrás de Lombardía, Lacio y Campania e incluye además las islas de Lípari, Egadas, Pelagias, Pantelleria y Ustica.

La isla de Sicilia se caracteriza por ser muy montañosa, sobre todo el norte. Además, cuenta con una importante actividad volcánica (su punto más alto es el volcán Etna, con sus 3.322 metros) y está expuesta a terremotos pues se halla en la unión de la placa euroasiática y la placa africana.

No obstante, a pesar de sus condiciones geológicas, esta localización la ha convertido en puerto estratégico a lo largo de la historia. Por Sicilia han pasado fenicios, griegos, cartagineses, romanos, germanos, bizantinos, sarracenos, normandos, españoles e italianos. Así, es una región con reminiscencias culturales, lingüísticas, gastronómicas, artísticas y de costumbres de todos ellos. Su propio nombre deriva de la época griega, cuando era conocida como Sikelia porque estaba habitada por los sículos.

La ubicación y los invasores han influido de forma determinante en su gastronomía. Los colonos llevaron aceite, trigo, miel, queso, fruta y verdura. La introducción de la caña de azúcar, la berenjena, las naranjas y los limones se deben a los árabes. Hoy en día la región destaca por el cultivo de cítricos, hortalizas, legumbres y frutos secos.

Son típicos los arancini, una especie de croquetas de arroz con azafrán fritas; también la pasta alla norma con berenjena y ricotta; y por supuesto el pescado. La región es importante la producción de vinos como el de Marsala, el Moscato de Pantelaria, el Malvasía de Lipari, el Nero de Avola y el Cerasuolo de Vittoria.

En 1130 con la unificación del sur de Italia con Sicilia se sentaron las bases del Reino de las Dos Sicilias, que pasaría a manos de Carlos de Anjou en 1266. Unos años después, en 1282 el territorio quedó dividido en dos, pasando la isla a manos de Pedro el Grande, rey de Aragón; y la parte continental al reino de Nápoles. Su hijo Jaime tuvo que asumir la Paz de Anagni en 1295 mediante la cual se comprometía a ceder Sicilia a la Iglesia y a cambio obtendría Cerdeña y Córcega. Sin embargo, este acuerdo no le gustó mucho a los sicilianos (esa cesión suponía que la región volvería a la casa de Anjou), por lo que por su parte el Parlamento proclamó rey a su hermano Federico.

En 1442 Sicilia se unificó con el Reino de Nápoles tras ser conquistado por el rey Alfonso V de Aragón.

Durante el siglo XVI la isla tuvo que vivir el acoso del Imperio Otomano, con lo que el Reino de Sicilia cayó en bancarrota y vivió unos años de desorden. En 1713 tras la Guerra de Sucesión Española, como consecuencia de la Paz de Utrecht, Sicilia fue entregada a Víctor Amadeo II de Saboya, quien en 1720 se la cambió a los Austrias por Cerdeña.

En 1816 los reinos de Sicilia y Nápoles quedaron unidos formalmente como Reino de las Dos Sicilias. Aunque duró poco, ya que en 1860 Garibaldi derrotó a los Borbones y en 1861 Sicilia se incorporó al Reino de Italia.

En 1946 Italia se convirtió en República y Sicilia en una de sus cinco regiones con estatuto propio. Así, cuenta con su parlamento y su gobierno.

Como consecuencia de tan ajetreado pasado, tiene muchas ruinas y restos históricos, aunque el terremoto seguido de tsunami en 1908 y los bombardeos de la II Guerra Mundial provocaron grandes pérdidas. Aún así, es un importante destino turístico que atrae además por sus costas.

Lamentablemente, Sicilia también es conocida por la Mafia, que surgió en el siglo XVIII como reacción ante los latifundistas y terratenientes. Dado que no había una estructura de gobierno clara que defendiera a los campesinos de los abusos de la nobleza explotadora, crearon una organización a modo de red familiar para protegerse.

Después, en el siglo XIX nacieron los gabelloti, algo así como recaudadores de impuestos para los aristócratas. Se llevaban un porcentaje de lo recaudado, pero pronto no solo se quedaban con esa comisión, sino que comenzaron a extorsionar a los campesinos y a especular con las tierras que les arrendaban a estos. Esta figura fue la que copió la mafia a la hora de hacer negocios.

Con la Unificación Italiana la situación no mejoró y la recién nacida mafia comenzó a hacerse cada vez más fuerte llegando a consolidarse como organización criminal centrada en la especulación inmobiliaria y el tráfico de drogas. Durante el Fascismo se forzó a muchos mafiosos a emigrar si no querían ser encarcelados, así que muchos cruzaron el charco a los Estados Unidos.

Aunque a veces se confunde con la camorra, la mafia está más estructurada con sus diferentes cargos: Don (jefe de la familia), Sottocapo (subjefe), Consigliere (consejero del Don), Caporegime,  Capodecime (dirige a una decena de hombres), Soldato (sicario) y Associati (aspirantes).

En cualquier caso, nosotros habíamos ido a conocer un poco de la cultura e historia de la isla, así que dejamos la mafia de lado y nos centramos en nuestra escala, que era bastante más larga que el día anterior. Dado que contábamos con tantas horas, valoramos la posibilidad de visitar alguna ciudad más y no quedarnos simplemente en Mesina. Lamentablemente el transporte público parecía ser algo deficiente, así que acabamos reservando por internet un vehículo para tener una mejor movilidad.

La oficina de alquiler de coches estaba en la misma calle del puerto, por lo que en apenas unos minutos estábamos allí. Y ya nos estaban esperando, así que rellenamos el contrato y nos entregaron nuestro Fiat Panda. Habíamos elegido la gama más pequeña, ya que para nosotros dos y en llano, no necesitábamos mucho más.

Puesto que Palermo nos quedaba un poco lejos, decidimos centrarnos en la costa este. Tomamos como punto inicial Catania, a unos 90 kilómetros, para después volver haciendo parada en Taormina y finalmente acabar en Mesina antes de volver a embarcar.

Así pues, pusimos rumbo a Catania.

Preparativos Crucero por el Mediterráneo

Siguiendo el patrón (2008, 2011, 2014), en 2017 tocaba crucero. El problema era decidir destino. Y más teniendo en cuenta que habíamos empezado el año fuerte. Yo me había quedado con las ganas de hacer el que recorría el norte de Noruega y Rusia conocido como Sol de Medianoche.

Pero Iberocruceros ha desaparecido y no parecía haber una ruta similar. La mayoría de opciones que encontrábamos eran cruceros de 12 días y recorrían toda la costa noruega, por lo que tendríamos que repetir la mitad de las escalas. Y sí, Noruega me encanta, pero lo tengo demasiado reciente como para volver.

Así que cambiamos el planteamiento. Dejamos el verano para recorrer Letonia, Lituania y Polonia y valoramos la opción de cruzar el charco y hacer un itinerario por el Caribe. Nos pusimos manos a la obra a comparar navieras, precios, fechas y escalas pero no era tan fácil como parecía, pues la mayoría de los cruceros no incluían el vuelo, por lo que se nos iba un pico al sumarlo aparte, y además teníamos que hacer malabares para encontrar uno que nos permitiera llegar con tiempo de embarcar. Es decir, no solo se nos disparaba el importe total del paquete crucero + vuelo, sino que era más que probable que tuviéramos que reservar al menos una noche antes del embarque y una posterior al desembarque, porque no hay vuelos todos los días a todos los destinos. Además, no nos terminaban de cuadrar las fechas para el que más nos llamaba la atención. Así que volvimos al principio, solo que con cambio de fecha. A ver qué encontrábamos en Europa para finales de año. Y claro, en esa época poco más que Mediterráneo.

En 2008 habíamos recorrido el Egeo, por lo que esta vez nos centramos en la parte más occidental del Mediterráneo. Intentamos descartar salidas de Alicante y escalas en las Baleares; evitamos Roma (porque requiere mucho más que unas simples horas) y buscamos que al menos nos hiciera sumar algún país. Y teníamos dos candidatos: el Costa Fascinosa y el MSC Meraviglia. Al final por un tema de escalas ganó MSC. Apenas variaban, tan solo que el Fascinosa paraba en Savona y no en Génova. Sin embargo, la gran diferencia era la escala de Malta, que en el Meraviglia era mucho más larga. Así que, como la diferencia de precio no era tanta y el Meraviglia se estrenaba ese mismo verano, ganó por goleada.

Estas eran sus escalas:

Salida desde Barcelona

Marsella: 9:00 a 17:00 (Parte I y Parte II)

Génova : 8:00 a 17:00 (Parte I y Parte II)

Nápoles: 13:00 a 19:00 (Parte I y Parte II)

Mesina (Sicilia): 08:00 a 18:00 (Visita a Catania, Taormina y Mesina)

La Valeta (Malta): 08:00 a 18:00 (Visita a Mdina y Rabat y La Valeta)

Navegación

Llegada a Barcelona

El único inconveniente que tenía era la parada en Nápoles. Apenas nos dejaba cinco horas y media (hay que estar en el barco media hora antes de la salida) y de ellas al menos una ya sería de noche. Pero en el global, era la mejor opción.

Elegimos la salida el 3 de noviembre y el regreso el 10, aprovechando que el 9 es fiesta local en Madrid (la Almudena) y gastábamos un día menos de vacaciones (aunque nos pedimos el 2 y juntamos con el puente de los Santos). Ya pillábamos el cambio de hora, pero esperábamos que aún el tiempo nos permitiera disfrutar de las escalas.

Como en ocasiones anteriores buscamos un camarote interior, centrado y en una planta tirando hacia la parte baja del barco. Las más baratas (de la categoría Bella) ya estaban agotadas, por lo que nos quedamos con el 11254 de categoría Fantástica.

También contratamos el pack de bebidas, ya que echando cuentas, salía mejor llevarlo ya en la reserva y así olvidarse después. El pack ilimitado incluía consumo ilimitado de bebidas con y sin alcohol, incluida una amplia gama de bebidas y cócteles de la carta del bar, una selección exclusiva de vinos por copa, cerveza de barril, además de refrescos, zumos de fruta y bebidas calientes clásicas (café, espresso, cappuccino…), así como helados para llevar en cono o tarrina.

Aunque no seas un gran bebedor, solo con las bebidas de las comidas, el agua que te lleves para la escala o tener en el camarote, algo que te tomes a media tarde, y una copa después de la cena, prácticamente está amortizado. Lo malo de este pack es que ha de ser para todo el camarote, con lo que si un pasajero apenas consume más allá de las comidas, no compensa. Así, si las cuentas no salen con esta opción, en el barco también se podía comprar un pack limitado de bebidas. Este paquete no es nominativo y se puede compartir con todos los huéspedes de la cabina y combinar. Suelen incluir entre 18 y 21 bebidas.

Para la cena queríamos elegir el primer turno, siguiendo nuestra experiencia anterior. Sin embargo, en este barco parecía que la primera cena era a las 18:30 y la segunda a las 21:30, así que nos quedamos con el segundo. Luego en el barco resultó que era mucho más complejo el tema de los turnos de comedor. Ya hablaré de ello más adelante.

Como el crucero tenía el inicio y fin en Barcelona y vivimos en Madrid, teníamos que buscar transporte. La opción más cómoda era el AVE, así que buscamos unos horarios que nos viniesen bien y tomamos nota. Pero no los compramos. ¿Por qué? Pues porque el 21 de abril de 2017 RENFE fue el 25 aniversario de la alta velocidad en España y con motivo de este cumpleaños, la compañía sacó una promoción por la que el 25 de cada mes de 2017 (25 de abril, 25 de mayo, 25 de junio, 9 de julio, 25 de agosto, 25 de septiembre, 25 de octubre, 25 de noviembre y 25 de diciembre 2017) sacaría 25.000 plazas a 25€ el trayecto (algunos meses las plazas se duplicarían). Así pues, la idea era aprovechar el 25 de agosto para sacar los billetes.

Sin embargo, era una lotería, ya que si de por sí la página web de RENFE es lamentable, en una ocasión así, con tanto tráfico, funcionaba de pena. Sin ir más lejos, en la promoción de abril la web dio errores durante toda la noche; en mayo se batieron todos los récords de tráfico y colapsó entre las 00:01 y 00:45. A la 01:35 ya se habían agotado todas las plazas. En julio se adelantó la promoción al día 9 para facilitar la compra de billetes correspondientes a la época estival.

Con estos antecedentes, parecía claro que íbamos a tener que estar listos a las 00:00 con los billetes seleccionados y listos para comprar. Nos registramos con anterioridad en la web para así tener usuario y la noche del viernes al sábado, un poco antes de la media noche ya estábamos con tres ordenadores con sendos sistemas operativos diferentes (windows, linux y mac) listos para la compra. Cuando oficialmente era día 25 empezaron los problemas: la página iba lenta, tardaba en pasar de una página a otra y cuando parece que ibas a llegar al momento de pagar… ERROR, vuelva a empezar.

Y así una y otra vez, abriendo en cada ordenador un chrome y un firefox y cargando en ambos para ver si alguno de los dos era más rápido. Pero nada. Keep trying. Y cuando llevábamos un buen rato, descubrimos que si se entraba por un enlace tipo “saber más” en lugar de por la página principal, tardaba menos en cargar. Y en linux menos que en los otros dos sistemas operativos. En uno de los intentos me pidió datos, di a comprar y la web se quedó pillada. Sin embargo nos llegó al momento el sms de paypal de compra realizada. Por lo que dejamos de seguir intentándolo y casi cerca de las 2 de la mañana recogimos el chiringuito y nos fuimos a dormir.

A la mañana siguiente nos encontramos con un mensaje de RENFE por el que nos comunicaban que nos cancelaban los billetes. ¿¿¿QUÉ ME ESTÁS CONTANDO??? Tras poner la reclamación pertinente, el día 30 nos enviaron un nuevo correo electrónico con el siguiente mensaje:

Estimado cliente,

Una vez realizadas las comprobaciones oportunas, le informamos de que hemos transferido su solicitud de reembolso al departamento de Posventa para que le reintegren la cantidad correspondiente al primer cargo a su cuenta de Paypal. A partir de este momento deberá Vd. esperar contestación directa de dicho departamento.

Por otra parte, nos complace informarle de que en el plazo de dos semanas recibirá una nueva comunicación en la que le enviaremos unos códigos promocionales (tantos, como billetes intentó usted adquirir) para viajar hasta el 31 de diciembre de 2017 al precio de 25 euros en clase turista en trenes AVE y Larga Distancia al destino nacional que desee.

Sentimos las molestias ocasionadas y le agradecemos su confianza en la utilización de nuestros servicios.

Atentamente,

Renfe AVLD

Durante el mismo día mandaron un segundo mensaje:

Estimado cliente :

El pasado viernes 25 de agosto tuvimos una incidencia en nuestros sistemas informáticos que provocó que, clientes como usted, no pudieran completar el proceso de compra de billetes de la promoción “25 Aniversario AVE”.

Con el objetivo de compensarle por las molestias y como parte de nuestro compromiso con nuestros clientes, nos complace hacerle llegar 4 códigos promocionales, tantos como billetes intentó adquirir en dicha promoción, para que pueda realizar el viaje que desee.

Estos códigos promocionales son válidos para la compra de billetes para viajes hasta el 31 de diciembre de 2017, al precio de 25 euros, en clase turista en trenes AVE y Larga Distancia al destino nacional que desee. No tienen posibilidad de cambio o anulación. Para los casos de ida y regreso, deberá canjear dos códigos, uno por cada trayecto, en dos operaciones de compra distintas.

Sentimos las molestias ocasionadas y le agradecemos su confianza en la utilización de nuestros servicios.

Atentamente,

Renfe Viajeros.

Así pues, nos daban la oportunidad de volver a sacar los billetes, aunque esta vez con un código promocional. El problema es que al tener que sacarlos de forma individual, no nos ubicaban juntos. Tuvimos que llamar a atención al cliente para que nos hicieran las reservas vía telefónica y así nos dieran asientos correlativos. Costó, pero conseguimos nuestros billetes a 25€.

Y a poco más de dos meses de embarcar, tan solo nos quedaba buscar información sobre las escalas y esperar para hacer la maleta y partir rumbo al Mediterráneo.