Trucos viajeros: Comprar un Vuelo IV. Round The World Ticket o viajar alrededor del mundo

En los últimos trucos viajeros escribí sobre los vuelos que nos encuentran a nosotros. Esas ofertas o tarifas error que nos hace lanzarnos a un viaje que no teníamos pensado a priori. Y hoy voy más allá, si tienes alma de Willy Fogg, has de conocer el Round the World Ticket, un billete de avión al estilo interrail pero para viajar por aire.

Around the world

Es un pase creado por las alianzas aéreas (OneWorld, Star Alliance o SkyTeam) y te permite viajar alrededor del mundo durante un período de tiempo y una limitación de paradas o millas en las compañías pertenecientes a dicho grupo. El precio puede ir de 2000 a 5000€ dependiendo de la alianza y las rutas que elijas, así como del tipo de billete (turista o business).

Pero veamos antes algunas consideraciones a tener en cuenta:

  • La elección de una alianza u otra dependerá de la ruta y destinos que quieras visitar, ya que no todas las compañías vuelan a los mismos lugares del mundo.
  • Al comprar el pase has de establecer con anticipación fechas exactas y duración del viaje, por lo que no es tan flexible como puede parecer.
  • El viaje durará entre 10 días y un año. Esto puede suponer un problema al tener que reservarlo previamente, ya que en las webs de las compañías sólo se muestran vuelos hasta 330 días, así que si quieres apurar el año, puede que tengas que contactar con las alianzas o que te lo emita una agencia de viajes.
  • El viaje comenzará y finalizará en el mismo país (aunque no necesariamente en la misma ciudad).
  • La mayoría de las alianzas tan solo permiten viajar en un solo sentido. En algunos casos permiten excepciones y se puede retroceder dentro de un mismo país o continente.
  • La ruta deberá atravesar una vez el Atlántico y otra el Pacífico.
  • Dependiendo de cada alianza y el tipo de billetes el número de escalas puede estar limitado entre 5 y 16.
  • Cuanto más vuelos directos, más países podrás visitar al mismo precio ya que las escalas cuentan como trayectos de ese límite de 16.
  • Hay una particularidad llamada sector de superficie que conlleva que nos buscamos por otro medio el transporte de un punto a otro. Bien porque vayamos por carretera o porque elijamos una low cost para así no sumar más segmentos (bien por el límite por continente, bien porque nos pasamos del máximo) y además abaratar costes.
  • En ningún caso se puede hacer más de dos escalas en tu continente de inicio.
  • La primera compañía con la que viajes será la que determine la tarifa del billete. Y ojo, porque dentro de una misma alianza, puede salir más barato volar con una compañía que con otra. Y esto se debe a la moneda de emisión. Un claro ejemplo sería British Airways vs Iberia. Cuando se fija el precio, al principio es igual en todas las divisas, es decir, hay una conversión real. Sin embargo, a medida que el mercado fluctúa, puede salir mejor elegir una u otra.

Veamos las condiciones de cada alianza:

  • Star Alliance: Es la que más países (195) y destinos abarca (1328), pero no tiene tantas rutas como Oneworld. Además, tiene pocas opciones en Australia y Sudamérica. Se puede elegir entre varias opciones y el precio variará según la cantidad de millas que quieras hacer, así como tu país de salida. Se puede comprar online con tarjeta de crédito reservando como mínimo 72 horas antes de la fecha de salida. Está permitido realizar entre 3 y 15 escalas aunque el número de transbordos internacionales está limitado a cuatro en cualquier país, salvo en el país de origen, donde no se permiten más de dos escalas nacionales y no más de dos escalas internacionales.
    • La tarifa Vuelta al Mundo normal incluye hasta 29.000 (3 continentes) , 34.000 (4 continentes)  o 39.000 millas (5-6 continentes, según si la alianza considera América dos – norte y sur-).
    • La tarifa especial de Vuelta al Mundo en clase Turista incluye hasta 26.000 o 29.000 millas.
    • La tarifa especial de Vuelta al Mundo en clase Business incluye hasta 26.000 millas pero está limitada a un máximo de 5 escalas.

Staralliance

  • Oneworld: Da un poco más de alternativa, ya que cubre 883 destinos en 151 países y viaja a todos los continentes. El viaje debe incluir al menos 3 continentes y con solo una salida y llegada intercontinental en cada uno de ellos. Además está limitado a 16 segmentos. Permite el billete con fecha abierta y cerrada, pero parece que últimamente ha cambiado los términos y puede hacerte cambios en los billetes sin previo aviso y dejarte en tierra según ocupación de los vuelos. El viaje se debe hacer siempre en el mismo sentido, pero se puede retroceder en el mismo continente. Se puede comprar online con tarjeta de crédito hasta 8 días de antelación a la salida. Esta alianza permite elegir entre dos tipos, uno basado en segmentos y otro en millas:
    • RWT Explorer: Es un billete que determina la tarifa en base a los continentes visitados. Máximo cuatro vuelos por continente en un año. Incluyendo al menos 3 continentes Oneworld o 4 del hemisferio Sur y África. No tiene un límite de millas y permite hasta 16 segmentos independientemente de la duración del vuelo.
    • RWT Global Explorer: En este caso se calcula en base a las millas pudiendo incluir una isla del Sur del Pacífico, algunas ciudades de Europa, las Américas, África y Asia. Hay 4 niveles según las millas elegidas (que también nos va a condicionar el tipo de billete que podemos elegir):
      • Nivel 1: hasta 26,000 millas (sólo en clase económica)
      • Nivel 2: hasta 29,000 millas (sólo en clase económica)
      • Nivel 3: hasta 34.000 millas (clase económica, clase ejecutiva o primera clase)
      • Nivel 4: hasta 39,000 millas (sólo en clase económica)

One World

  • Skyteam: Esta alianza ofrece pocos países del Hemisferio Sur, aunque incluye África, pero su ventaja es que no tienes que viajar siempre en el mismo sentido. Llega a 1064 destinos de 178 países. Se requiere al menos una parada en cada una de las áreas mundiales diferentes de la de origen con un máximo de 3 paradas en Escandinavia, 5 en Europa, 5 en EE.UU., 3 en cualquier otro país. Además, debe incluir un vuelo transatlántico y otro transpacífico. Es posible hacer 2 transferencias en la misma ciudad, pero sólo una parada. Permite hacer entre 4 y 16 escalas y se puede reservar hasta 7 días antes de la salida. Hay cuatro tipos de billete basados en el número de millas:
    • 26.000 millas (tarifa base: 4). Mínimo 3 obligatorias/máximo 5 paradas/máximo 15 transferencias permitidas
    • 29.000 millas (tarifa base: 3)
    • 33.000 millas (tarifa base: 2)
    • 38.000 millas (tarifa base: 1)

Skyteam

Además de las tres principales, hay alguna más secundaria:

  • The Great Escapade: La conforman Air New Zealand, Singapore Airlines y Virgin Atlantic, por lo que sobre todo tiene destinos en zonas del Pacífico, Australia y Asia. Incluye atravesar el océano Atlántico y Pacífico. Permite hasta 29.000 millas sin límite de escalas. Como particular tiene que has de salir de Londres y sus precios varían según temporadas (alta, media y baja).
  • The World Discovery Tickets: está formada por las compañías Air Pacific, British Airways, Cathay Pacific y Qantas. También permite hasta 29.000 millas sin límite de escalas y has de salir desde Londres. Se pueden realizar un máximo de 7 paradas y no más de 2 en Australia y Nueva Zelanda.
  • The World Journey: grupo en el que participan Air Caledonie, Air Europa, Air Pacific, Air Tahiti Nui, Air Vanuatu, Alaska Airlines, Copa Airlines, Jet Airways, Kenya Airways, KLM, Malaysia Airlines, South African Airways y Sri-Lankan Airlines.

La verdad es que es bastante complejo cuadrar todo. Habrá que definir qué destinos queremos visitar y averiguar qué alianza se ajusta más a nuestra elección. Pero aún así, parece que dar la vuelta al mundo ya no es un viaje tan imposible. Sobre todo porque a veces puede ser más conveniente elegir este tipo de billete cuando hablamos de lugares algo remotos. Por ejemplo hay vuelos a las Islas de la Polinesia ida y vuelta que ya cuestan el importe total de un RWT. Al final consiste en seguir el sentido del viaje, y no ir y volver por la misma ruta. Es decir, podríamos hacer España-Japón haciendo escala en París, como fue nuestro caso, pero con un RWT volveríamos con una escala por ejemplo en Canadá o Hawaii, por poner un ejemplo. Como siempre, es cuestión de echar cuentas. Si un billete nos va a salir por más de 2000€, no hay que obviar esta opción. Además, son una buena opción para recorrer países de gran extensión, como Rusia, Estados Unidos, Australia, Brasil o Canadá.

Para optimizar al máximo los segmentos, conviene tener en cuenta los grandes aeropuertos que sirven como bases de operaciones en vuelos intercontinentales, como Londres Heathrow, Bangkok, Bombay, Singapur, Doha, JFK o Johanesburgo. Al usarlos como escala, se puede aprovechar para visitar las proximidades, ya sea por tierra o con alguna compañía lowcost o local que no entrase dentro de la alianza con la que compramos el RWT.

Podría hablar de ventajas o desventajas, pero al final todo depende de cada uno. Como siempre, lo que funciona para uno, puede no hacerlo apra otro, ya que mientras que para un viajero el tener planificada cada una de las escalas, puede ser una ventaja porque además así controla su presupuesto y se olvida del gasto en billetes de avión; para otro puede ser un inconveniente porque requiere mayor planificación y se pierde la libertad de poder acogerse a alguna oferta de última hora o tarifa error. Además, te ata a una alianza, que también puede ser un punto a favor a la hora de sumar millas y de facilitar conexiones, pero te limita el recorrido.

El RWT se puede comprar en los grupos de las aerolíneas, o incluso en agencias de viajes especializadas. A veces, incluso tienen la posibilidad de combinar varias alianzas para encontrar el mejor precio.

¿Alguien se anima?