Trucos Viajeros: Consejos para hacer un Road Trip

En las últimas entradas he hablado mucho sobre los lugares que hemos visitado durante el viaje, pero no sobre el Road Trip en sí, una experiencia que hay que vivir al menos una vez en la vida. Sin embargo, antes de echarse sin más a la carretera, hay que tener en consideración los pros y los contras así como algunos detalles organizativos.

Entre las ventajas encontramos sin duda la libertad que nos da para poder configurar un itinerario con su hora de salida y llegada de cada día, las paradas a realizar, los desvíos improvisados que puedan surgir… A diferencia de en un viaje organizado o en bus o tren, no dependeremos de la disponibilidad del transporte, los horarios, precios o conexiones. Es decir, se puede planificar una ruta más ambiciosa.

Sin embargo, no todo son ventajas, también tiene algún inconveniente, como por ejemplo largas etapas con paisajes monótonos que hacen que la conducción sea aburrida, encontrarse con algún atasco, tener alguna avería o imprevisto, comerse alguna multa e incluso perderse. Además, una vez llegamos a destino hay que aparcar el coche, y no siempre es fácil. En según qué lugares puede llevar a la desesperación.

Aún así, que no cunda el pánico, pues la mayoría de estos contras tienen sencilla solución: la monotonía se soluciona con buena compañía y alternando entre conductores, los atascos con paciencia y buena música, las averías con un seguro y las multas siendo precavido al volante. Lo de perderse… pasa, tarde o temprano, por mucho GPS o mapa. No es difícil acabar pasándose una salida. En cuanto al parking, lo mejor es coger un alojamiento en el que se pueda aparcar y desde ahí moverse en transporte público local o a pie.

Pero empecemos por el principio, ¿qué hay que tener en cuenta antes de echarse a la carretera?

DESTINO

Parece una tontería, pero no siempre es recomendable viajar así. A veces porque se trata de demasiados kilómetros de un punto a otro por carreteras aburridas. Otras veces por las condiciones de las carreteras (ya sea desde el punto de vista meteorológico, o por el estado general del asfaltado). Hay que valorar todas las opciones de transporte disponibles y comparar.

ELECCIÓN DE VEHÍCULO

Puede que se trate del coche propio o, lo más frecuente, que lo vayamos a alquilar. La primera opción yo la recomendaría para pequeñas escapadas, puesto que meterle muchos kilómetros al vehículo particular supone un desgaste importante. Sea como fuere, convendría hacer una revisión para comprobar el estado del coche (luces, limpiaparabrisas, presión de los neumáticos, liquido de frenos y nivel del aceite).

Si se elige la segunda opción hay que tener en cuenta el tipo de viaje que queremos hacer, los integrantes, el presupuesto que tenemos… Merece entrada aparte, pues son muchas cuestiones las que hay que valorar.

DOCUMENTACIÓN Y NORMAS DE CIRCULACIÓN

Si el vehículo es propio hay que revisar que se lleva la documentación en orden (incluido el seguro de viaje). Y por supuesto, averiguar si en el país de destino se precisa del carnet de conducir internacional. Adicionalmente, conviene conocer las normas de tráfico locales tales como las velocidades máximas permitidas, el tránsito en los cruces o las particularidades del aparcamiento. Por supuesto también es importante saber si se circula por la derecha o por la izquierda.

¿PLANIFICAR LA RUTA O IMPROVISAR?

Esto es algo bastante personal. En mi caso prefiero llevar siempre una ruta planificada con un comienzo y un fin así como con paradas intermedias de interés. No obstante, eso no implica que no quede lugar para la improvisación. Hay sin embargo quien prefiere viajar sin nada cerrado e ir decidiendo cuándo dar por concluida la etapa sobre la marcha. A gusto del viajero.

En cualquier caso, no está de mal plantearse grosso modo las etapas, sobre todo si se depende de querer realizar alguna excursión o actividad o hay que acabar en un determinado lugar para tomar un vuelo de vuelta. Por ejemplo, no es recomendable dejar atracciones o lugares muy turísticos para los fines de semana, pues puede que nos lo encontremos demasiado saturados e incluso que el precio sea más caro. Así, conviene anotar una lista de cosas por hacer/visitar con sus horarios (ojo con los días de cierre) y precios (los museos suelen contar con días gratuitos), calcular las distancias y estado de las carreteras, si hay peajes, puertos o cruce de fronteras, dónde sale mejor dormir y comer… y en base a esto, planificar un itinerario con sus etapas, aunque sea orientativo y quede abierto.

Además, tener una mínima planificación sirve para hacernos una idea del presupuesto, pues podemos calcular el gasto en carburante, peajes, entradas, alojamientos, comida…

INTEGRANTES

Es algo que se decide al principio de la planificación y que influye en el tipo de vehículo que vamos a llevar, como ya decía. Es importante elegir bien los compañeros de viaje, sobre todo porque son muchas horas juntos y conviene que todo el mundo esté en la misma onda. No tiene necesariamente que significar que todo el mundo quiera hacer las mismas cosas, pero sí que haya algo de sintonía y afinidad. Tienen que estar de acuerdo en cuanto al presupuesto y a las intenciones generales del viaje (si es de playa, de montaña, de andar mucho, de visitar museos…), si no, habrá un conflicto constante. Lo mejor es llegar a un punto de confluencia al principio de toda la planificación y crear una clara hoja de ruta. También conviene aclarar varios puntos antes de meterse en un habitáculo durante horas, como por ejemplo si se fuma o no, quién gestiona la música, quién se encarga de hacer de guía, quién conduce…

Y esto es también relevante. Cuantos más conductores mejor, ya que permite repartir las horas de conducción y que no aparezca la fatiga. A no ser que haya alguien al que le guste especialmente conducir o que las etapas sean generalmente cortas.

De todas formas, como en todo trabajo en equipo, lo mejor es aprovechar las virtudes de cada integrante para cada una de las responsabilidades del viaje y así repartir las tareas y que todo el mundo sea útil durante el viaje.

GPS Y MAPA

Aunque le quita algo del espíritu aventurero, es recomendable llevar un GPS. Bueno, quien dice GPS, dice móvil con alguna app de navegación, especialmente aquellas que permiten descargarse los mapas y funcionar offline para no gastarse los datos. No obstante, en según qué viajes podemos encontrarnos con que no hay señal de nada: ni cobertura, ni datos, ni ubicación… así que por si acaso, conviene echar también el típico mapa de carretera de toda la vida (o llevar la ruta impresa en papel)

APPS Y TECNOLOGÍA

Además de llevar instalado el navegador en el móvil (o los móviles), hay que tener en cuenta otras apps que pueden ser de utilidad como las que avisan del tráfico, de la previsión meteorológica, las de comparativas de precios de gasolineras, las de reservas de alojamiento en caso de que no se hayan cerrado previamente… Hoy en día somos un poco esclavos de la tecnología, pero hay que reconocer que también nos facilita la vida en muchas ocasiones.

Por supuesto, a más uso del terminal, mayor consumo de batería, por lo que mejor no olvidarse de llevar alguna batería extra, así como cargadores. En los coches modernos ya contamos con puertos usb, pero a veces nos tendremos que conformar con el mechero, así que un adaptador no viene de más.

Cuestión aparte es la cámara de fotos y sus accesorios. Es impensable hacer un viaje de este estilo y no llevar una cámara para captar la aventura.

ENTRETENIMIENTO

Para llenar las horas en tránsito está por supuesto la conversación. Pero a veces también apetece callarse y observar el paisaje. O incluso echarse una cabezadita. También se puede aprovechar para ver alguna serie o película en la tablet, móvil u ordenador, o leer. Los que usamos el transporte público a diario sabemos lo mucho que cunde la lectura en esos trayectos diarios. En coche sin embargo hay quien se marea. En cualquier caso, llevar un libro (en papel o electrónico) nunca está de más, ya no solo para el tiempo en movimiento, sino para los momentos de relax al final de la jornada. O mientras esperas a que el resto se vaya preparando por la mañana… Sé de uno que en los 15 días del Road Trip por la Costa Oeste se leyó el primer libro de Juego de Tronos…

Obvio es que para tantas horas en coche no puede faltar la música. También hay mil apps en las que crear una lista con canciones para todos los gustos. Nosotros en este último viaje aprovechamos el mes de prueba sin anuncios y con reproducción offline de Spotify. También tiramos de podcasts. Está la radio también, claro, pero nos puede pasar como con el GPS y que en según qué lugares no captemos ni Radio María.

COMIDA Y BEBIDA

Dado que vamos a pasar muchas horas dentro del coche, a veces con etapas largas o en las que no hay nada de interés entre el punto A y B, es aconsejable llevar siempre algo de picoteo.

Nosotros intentamos llevar siempre algo dulce y algo salado. Lo típico que viene a la mente es lo menos saludable: golosinas, chocolate, patatas fritas, sándwiches de a saber qué… Es verdad que es lo más socorrido porque viene envasado y tiene bastante caducidad. Sin embargo, no está de más llevar algo de fruta o frutos secos para no acabar con dolor de tripa. Además, ojo con lo que se come, pues si da sed y hay que beber mucho, luego también hay que cambiar el agua al canario, y no siempre es factible hacer una parada.

Algo muy útil es llevar una nevera portátil. No hace falta que sea la típica rígida de camping, las hay también de tela, plegables, que se pueden llevar en la maleta y sacar cuando sea necesario. Comprando hielo en una gasolinera (o si es en EEUU gratis en cualquier hotel/motel de carretera) puedes mantener refrigerada al menos la bebida.

Eso sí, para una mayor comodidad dentro del habitáculo, mejor ser limpios y no acabar con el suelo lleno de restos de comida y los bolsillos de las puertas llenos de envases, plásticos, servilletas…

Aparte del picoteo, conviene anticipar el tipo de etapas que vamos a hacer para saber si vamos a poder parar por el camino para comer, o por el contrario habría que comprar algún plato preparado que se pudiera comer en frío en un área de descanso (ensaladas, sándwiches, hummus/guacamole, latas de conserva…). Para ello, en previsión, hay que llevar a mano cubiertos, bolsas de basura para recoger los desperdicios y servilletas o toallitas para poder limpiarnos antes y después de comer.

Si se viaja con una furgoneta camperizada o una autocaravana esto es mucho más sencillo, claro, ya que al contar con camping gaz o cocina, se tiene mucha más autonomía y se podría incluso cocinar algo más elaborado. Pero contando con un coche o suv, o paramos en algún área de servicio o población intermedia, o nos tendremos que apañar con algo frío en un apartadero de la carretera.

EQUIPAJE

A ver, que estamos añadiendo muchas cosas, y al final, como no llevemos mucho maletero, nos estamos comiendo el espacio. En cualquier caso, para reducir el peso en el coche, y con ello el consumo de combustible, conviene viajar lo más ligero posible. Hay que olvidarse de los porsiacasos y buscar prendas versátiles y cómodas. Si va a ser un viaje largo, es mejor buscar un alojamiento con lavadora o una lavandería pública que ir cargados con 15 mudas de varias personas. Además, se puede ahorrar espacio compartiendo entre varios o todos los integrantes productos como crema solar, líquido de lentillas, gel, champú, pasta de dientes… y así no llevar cada uno mil botes. Lo mismo para un botiquín, es preferible hacer una lista y preparar uno entre todos. Y aún así, al final es inevitable acabar llenando el coche hasta los topes.

Por cierto, que algo que no puede faltar en el equipaje son unas gafas de sol. Habrá veces que el sol lo llevemos a la espalda, pero en el resto de los flancos, en según qué horas del día, puede llegar a ser muy molesto. Y si conduces, más aún.

OTRAS RECOMENDACIONES

Uno de los primeros aprendizajes de nuestro primer Road Trip por Estados Unidos fue que hay que procurar llevar el depósito de carburante lleno y repostar siempre que se dé la oportunidad, ya que puedes tirarte kilómetros y kilómetros (o millas y millas) sin ver una estación de servicio.

De todas formas, aunque seamos precavidos, podemos tener otro tipo de incidencias, así que conviene llevar a mano un móvil disponible. En Europa tras la eliminación del Roaming, seguramente funcionemos con el nuestro, pero en caso de salir de estas fronteras, es mejor hacerse con una tarjeta prepago. Y no hay que pensar en lo peor, pero por precaución mejor si informamos a familia o amigos de nuestro itinerario, por si ocurriera algo.

Algo que parece una tontería es la cuestión económica. Seguramente que llevemos tarjetas y en general para el viaje nos funcione bien, pero hay pequeños gastos como los peajes o los parquímetros para los que conviene llevar algo de efectivo. Y si es calderilla, mejor.

No obstante, también es aconsejable llevar algún billete de mayor importe, porque hay veces que las máquinas de las gasolineras no aceptan tarjetas extranjeras.

Por supuesto, sobra decir que es preferible mantenerse dentro de los límites de la ley en lo que a conducción se refiere. Y además, tener en cuenta las recomendaciones generales de descanso, nada de consumo de alcohol, ni de comidas muy copiosas que causen somnolencia o medicamentos contraindicados. Nada nuevo, vaya. De todas formas, lo mejor es llevar siempre un seguro de viaje que incluya cobertura de accidentes.

Por lo demás, un Road Trip es desconexión y vivir cada momento. No solo importa dónde vas a parar, sino lo que recorres por el camino. Se puede configurar de muchas maneras (improvisado, planeado, durmiendo en hoteles, en campings, en el propio vehículo, comiendo en el coche o en restaurantes locales….), pero está claro que sea como fuere, es toda una experiencia. Y no hace falta irse a la otra punta del mundo o elegir una ruta icónica, porque al final, un Road Trip es un viaje sobre ruedas y carreteras, hay muchas y con diversas historias que contar.

Trucos Viajeros: Errores a evitar

En todas las facetas de la vida cometemos errores, y en los viajes la situación no iba a ser diferente. Da igual que seamos novatos o experimentados, siempre hay fallos en menor o mayor medida. Pero de todo se aprende, así que hay que detectarlos para no volver a cometerlos. Me he sentado a reflexionar y he sacado unos pocos. Unos los he cometido yo, otros sin embargo son prestados de amigos o conocidos. Unos son más típicos, otros no tanto, pero conviene tenerlos en cuenta.

Podemos empezar a tener un desacierto ya antes incluso de viajar, como por ejemplo descartando destinos por prejuicios. A veces las noticias nos hacen formarnos una opinión sobre un lugar que no tiene nada que ver con la realidad. O que al menos está algo exagerada. He oído muchas veces al volver de un viaje lo de ¿Y es seguro?  No digo que no se corran riesgos al viajar, pero también estamos expuestos en nuestro día a día. Quizá no lo percibimos del mismo modo por tratarse de lo conocido, pero los peligros existen en todos sitios. De una forma u otra. Obviamente no hablo de países en guerra, claro.

Por otro lado, un fallo común es el no crear un presupuesto. A veces incluso es más importante que tener el destino decidido. Cuando una necesita salir de viaje para desconectar, ver mundo y olvidarse de la rutina no siempre importa dónde. Así, es clave echar cuentas y decidir un presupuesto y ver hasta dónde se puede llegar. Pero de verdad, sin préstamos ni tarjetas de crédito que nos endeuden.

Un error que he visto cometer mucho es no planear con suficiente antelación. Me gusta sacar los vuelos al menos con seis meses de adelanto. No siempre se puede, claro, pero es algo que puede encarecer bastante el presupuesto si dejamos pasar el tiempo. Con los alojamientos o vehículos no es tan drástico a nivel económico, pero cuanto más se acerque la fecha y según en qué temporada, número de personas y lugar puede ir menguando la disponibilidad y quedarnos a dos velas. No es que haya que obsesionarse con un alojamiento en pleno centro de la ciudad, pues a veces es mucho más conveniente que esté bien comunicado con transporte y en una zona tranquila con lugares donde comer o comprar, a que esté en el meollo. Probablemente nos ahorraremos algo de dinero y como no todos los días nos vamos a desplazar a la misma zona, no importa que tengamos que tomar el transporte público.

Y a la hora de llevar a cabo estas reservas hay que tener en cuenta ciertos detalles. Por ejemplo, a la hora de sacar un vuelo al extranjero conviene no olvidarse de la vigencia y caducidad de nuestros documentos (pasaporte, carnet de conducir, tarjeta sanitaria, tarjetas bancarias…).Por ejemplo, para un buen número de países el pasaporte ha de tener una vigencia de mínimo seis meses, pero mejor confirmar antes de que no nos dejen subir al avión. Y además, verificar si necesitamos visados. Un mínimo de investigación sobre el destino nunca viene mal. No hay que cometer el error de no revisar si nuestro carnet de conducir es válido o necesitamos el internacional.

Importante también es no caer en la idea de que no merece la pena sacar un seguro de viaje si solo son unos días. No suelen subir excesivamente de precio y nunca sabemos lo que puede pasar. Un retraso, pérdida de maletas, pero sobre todo por el tema médico. Una tontería como una torcedura de tobillo puede salirnos tremendamente cara según donde nos encontremos. Invertir en seguridad y salud nunca es un error. Como tampoco lo es saber el tipo de sangre y alergias que tenemos.

Uno de los más nefastos sin embargo es la falta de información. No hace falta leerse toooooodos los blogs y páginas que haya sobre nuestro destino, verse listas y listas de reproducción de Youtube, pedir información a información y turismo y comprarse varias guías, pero un mínimo de documentación nunca viene mal. Sobre todo para no acabar en el Caribe en época de huracanes, en el sudeste asiático en la de tifones (no saldrás del hotel) o en ramadán en un país musulmán (estará todo cerrado). Hay que saber localizar el país en un mapa y conocer un poco sobre su cultura, climatología, si es necesario vacunarse o sacar visado, el idioma que se habla (no está de más aprender los saludos y gracias), moneda…

Yo este fallo no lo tengo. Más bien peco de lo contrario, de tener el síndrome de Diógenes pero en la versión digital. Me guardo todo lo que voy encontrando y al final tengo tanta información que no sé ni por dónde empezar. La solución es simplificar las fuentes de información según mis propios intereses (ya que no todos los viajeros tienen las mismas motivaciones, prioridades, gustos, tiempo o dinero) y según antigüedad (pues la vida pasa y cambian los precios, las normativas…).

A la hora de planificar se nos puede ir la mano (culpable) y montar rutas difíciles de cumplir. Con el tiempo me he relajado algo (algo) y ya no intento abarcar tanto, pero he cometido el error de querer cubrir todo sin considerar que pueden surgir imprevistos con el tiempo, el transporte o simplemente que en determinado lugar nos queramos parar más tiempo porque nos ha gustado más de lo que pensábamos. Así que, al igual que planteamos un presupuesto con un remanente para contingencias, es conveniente hacer lo mismo con la planificación de las rutas y dejar cierta flexibilidad.

Una gran equivocación es la de no preparar copias de los documentos importantes. La experiencia me dice que nunca sobra llevarlos en formato digital (además a ser posible en la nube con acceso sin conexión) y en formato físico. Parece una tontería, pero si ya de por sí un robo o pérdida en casa supone un trastorno, más aún cuando estás fuera.

Un error que quizá cada vez se cometa menos es el de no avisar a la familia de nuestro itinerario. Hoy ya estamos hiperconectados y seguramente mandemos fotos al embarcar con el número de vuelo al fondo, de nuestro alojamiento, de dónde comemos o en qué punto turístico nos encontramos; pero aún así, conviene dejar anotado el itinerario con números de vuelos, hoteles, o ciudades a la que se va a viajar para que, en caso de una hipotética emergencia, estemos localizables.

Sin embargo, sí que hay quien se olvida de informar al banco de que pretende usar las tarjetas en el extranjero. Esto varía según cada entidad, y normalmente por un pago puntual en un país europeo no hay problema, pero si se detectan varias localizaciones en poco tiempo, es probable que salte una alerta y nos las bloqueen. Después hay que esperar un par de días para que las reactiven, lo que puede causar grandes inconvenientes. En nuestro viaje a Seychelles, Bombay y París, yo avisé a mi banco para que no saltaran las alarmas y ellos me aconsejaron quitar la protección anti-robo temporalmente, pero a la vez, para mayor seguridad, que desde la aplicación las activara y desactivara cuando fuera a realizar una operación, para así tener el control yo. No obstante, cada banco tiene su operativa, por lo que mejor asegurarse. O llevar tarjetas monedero.

También relacionado con el aspecto económico, es usual cometer el error de no informarse del cambio de divisa y de las comisiones que aplicaría el banco tanto por cambio, por pago con tarjeta o por retirada de efectivo. Generalmente la mejor opción suele ser esta última, pero como siempre, depende de cada caso y de los porcentajes que apliquen. La pela es la pela y la banca nunca pierde, así que hay que buscar cuál es la mejor opción de todas para nosotros.

Donde también podemos cometer un desacierto es en el aspecto relacionado con la telefonía. El móvil se ha convertido en un elemento imprescindible en nuestras vidas y cuando vamos de viaje no puede faltar. De hecho, es una herramienta muy útil no solo como teléfono en sí o como almacenamiento o cámara, sino que nos sirve para ubicarnos en una ciudad gracias al gps y los mapas, y nos permite improvisar cambiando los planes sobre la marcha. Pero ojo, porque para la mayoría de estas utilidades necesitaremos tirar de internet y no a cualquier precio. Como decía más arriba, la información es importante, y antes de viajar es preciso confirmar en primer lugar si nuestro terminal va a funcionar en la red del destino, ya que las bandas de telefonía no son las mismas en todo el mundo.

Por otra parte, aunque en Europa se ha eliminado el roaming y mantenemos nuestra tarifa de datos, siempre hay unos límites, que también conviene saber. Además, no siempre nos sirven todas las redes disponibles, sino que generalmente nuestro operador tiene un acuerdo con uno del destino o necesitamos activar algo en nuestro terminal. Otro dato que hay conocer. Y por último, hay que asegurarse de que nos conectamos a una red de un país que esté incluido, no sea que estemos en Grecia y por equivocación naveguemos con una turca.

Y si no, siempre nos queda comprar una tarjeta local y olvidarnos de la nuestra temporalmente.

Uno de los fallos en los que intento no caer es dejar el equipaje para el último momento. Se corren demasiados riesgos, pues podemos olvidarnos algo importante como medicamentos que luego nos va a costar conseguir en destino o algún documento. Para evitar además esto, conviene tener una lista que se pueda reutilizar de un viaje a otro tan solo ajustando tipo de ropa y calzado. Así evitaremos despistes y viajar con exceso de peso por haber llenado la maleta de “por si acasos”.

Cuando viajamos en avión, es frecuente ver cómo hay gente que aún comete el error de no hacer el check-in electrónicamente. En algunos casos hasta es imprescindible si no se quiere pagar por ello, como en algunas low cost. Pero sobre todo es un error no hacerlo antes de llegar al aeropuerto porque nos ahorrará tiempo. Especialmente en aquellas ocasiones en las que no facturamos. Además, en ocasiones, podemos elegir ya el asiento, con lo que cuanto más tiempo de adelanto, más espacios disponibles donde escoger.

Y también es recomendable hacer el check-in online para hacer peticiones extras, como la comida, requerimiento de ayuda por reducción de movilidad o incluso cuando teníamos un billete sin maleta en bodega pero decidimos a última hora que la vamos a necesitar, pues sale más barato vía online que directamente en el aeropuerto. En definitiva, todo lo que nos podamos quitar antes de llegar allí, mejor. De esta forma luego irá todo más fluido.

Normalmente el viajero novato suele acudir con demasiado tiempo al aeropuerto y aunque, en general, con un par de horas es suficiente, tampoco hay que confiarse pues dependiendo de los controles que tengamos que pasar y las fechas en las que viajemos puede que necesitemos estar un poco antes. Sobre todo si hay que pasar por mostrador para facturar, después control de seguridad y por último el de pasaportes. A nada que tengamos que esperar un poco de cola iremos justos.

Puede que cometamos el error (o alguien delante de nosotros) de no medir el equipaje de mano y todo se ralentiza. Cada aerolínea tiene sus propias normas y algunas son más estrictas que otras, pero en general, el equipaje de mano debe caber en el compartimento superior de los asientos (o bajo el de delante si es una mochila). En cuanto al peso también varía entre los 5 y 10 kilos dependiendo de si es un vuelo corto o largo y de la compañía. En otros casos el descuido es no verificar cuántas maletas están incluidas en nuestro billete.

Pero peor que esperar en la cola de la aerolínea para facturar o conseguir el billete de embarque es hacerlo en la de seguridad porque alguien se ha olvidado de sacar los líquidos y aparatos electrónicos (o descalzarse cuando lleva botas) en el control. No hay que olvidar que tan solo se pueden llevar recipientes que no pasen de los 100 ml (y en total que no superen el litro) en una única bolsa transparente. En cuanto a la categoría de electrónica que hay que poner en la bandeja se encuentran las cámaras reflex, tabletas, portátiles y (a veces) libros electrónicos.

Tan importante es saber hacer bien una maleta facturada como la de mano. Hay quien comete el error de no empacar lo esencial en el equipaje de mano. Pero no está de más llevar en él una o dos mudas, los medicamentos, cargadores y artículos básicos de aseo (además de documentación o dinero/tarjetas, claro) por si se perdiera lo facturado o llegara con retraso. También es útil llevar un bolígrafo, pues a veces hay que rellenar formularios de inmigración y aduanas durante el vuelo.

Con las prisas y controles a veces vamos a la carrera y nos olvidamos de cotejar la información de los vuelos en las pantallas del aeropuerto. En ocasiones en el mostrador de facturación nos indican un número de puerta que luego cambia, y no comprobarlo puede incluso hacernos perder el vuelo.

Pero no solo cometemos errores cuando viajamos por aire, también por carretera. Como por ejemplo cuando no se revisa previamente el estado del vehículo o de las vías por las que vamos a pasar. Si vamos a viajar con nuestro coche, conviene hacer previamente una revisión para asegurarnos de que no nos vamos a quedar tirados. Y a la hora de salir, deberíamos consultar el tráfico por si tuviéramos que tomar alguna ruta alternativa.

Además, hay viajes excepcionales para los que hay que tomar más precauciones. No hay que olvidarse de tener en cuenta la climatología y la peculiaridad del trayecto. Por estas fechas vienen a la mente los viajes por carreteras secundarias con nieve. En los últimos años en España cuando ha nevado un poco más de la cuenta (es decir, cuando ha nevado) se han formado buenas aglomeraciones. Tanto que mucha gente tuvo que dormir en el coche en medio de la carretera nevada. Si vamos a hacer un viaje así, conviene llevar unas linternas, mantas y algo de comida. Y por supuesto el depósito lleno. Esto es algo que yo aprendí en el camino desde el Gran Cañón a Las Vegas. En este caso no había nevado, pero era un recorrido bastante yermo en cuanto a gasolineras se refiere y podríamos habernos quedado tirados en medio de la nada, con un sol de justicia y ninguna sombra.

Porque sí, pese a todos los errores que se pueden cometer antes de realizar un viaje, no nos libramos de caer en más durante. Por ejemplo, a pesar de haber hecho una planificación previa y haber consultado sobre el destino podemos pecar de seguir las guías de viaje al dedillo y pensar que lo caro o turístico es mejor. En muchos casos, sobre todo si nos hablan de locales de restauración, tiendas o alojamientos, hay empresas que han pagado por anunciarse. Así que, aunque no está de mal seguir ciertos consejos, hay que salirse del circuito y perderse entre los locales y sus costumbres. Tomar el transporte público local, pasearse por sus mercados y probar la gastronomía típica. Esto nos permitirá acercarnos más a la cultura local.

Obviamente, no se puede pensar que el riesgo cero no existe, y meternos por cualquier callejón. No hay que ignorar las recomendaciones de seguridad, pero más o menos habría que tomar las mismas precauciones que visitando nuestra ciudad (que en Madrid no son pocas).

Además, perderse en el universo local nos da otra perspectiva, pues no todo lo que es de pago es mejor. De hecho por ejemplo comer en lugares turísticos suele ser más caro y de peor calidad. Es una equivocación no aprovechar las actividades gratuitas, que las hay en todos sitios. Desde subir a una terraza de un hotel para disfrutar de las vistas a entrar en un museo un día determinado pasando por sentarse sin más en un parque a empaparse del ritmo del lugar o conectarse a redes WiFi para no gastar de tarifa de datos (aunque habría que tomar precauciones sobre si son seguras o sospechosas).

Aún así, siempre habrá que realizar ciertos pagos, aunque llevemos reservas hechas y el grueso está ya pagado. Por ello, es un error viajar sin efectivo y con una sola tarjeta. Es recomendable llevar algo de efectivo para pequeños gastos o por si nos encontráramos en un lugar aislado donde no hubiera cajeros cerca y no contasen con tpv. O incluso si estamos en plena civilización y fallara la tarjeta. Por eso mismo conviene no llevar solo una, sino al menos dos (y no guardadas juntas) como alternativa.

Es normal en un viaje comprar recuerdos, pero sin duda es un desacierto comprar todos los souvenirs al principio del viaje. Primero porque tendremos que cargar con ellos y si son delicados se pueden romper. Pero además porque nunca está de más comparar precios. A veces tras dar vueltas por una ciudad y salirnos de las calles principales encontramos mejores opciones. Cierto es que se corre el riesgo de ver algo y pensar que después lo encontraremos más barato y sin embargo acabamos perdiendo la oportunidad, pero suele ocurrir con objetos originales, no con las típicas figuritas de recuerdo o imanes.

Y lo de comparar precios no solo es aplicable a los souvenirs, sino a la hora de contratar servicios o incluso a la de sentarse a comer. En España no tenemos la costumbre de negociar los precios, pero no hay que olvidar que en algunos países no regatear es una ofensa. Así, hay que llegar a un acuerdo incluso para tomar un taxi, tuk-tuk o transporte similar.

Un error que siempre me hace girar la cabeza es el de estrenar calzado o no llevar la ropa adecuada. Cuando vas a estar pateando un lugar, lo suyo es llevar calzado que ya tengamos domado, que nos sea cómodo y que sea apropiado, que luego hay gente que se va a hacer la Ruta del Cares en chanclas… E igualmente ropa que nos dé movilidad y que se corresponda con la climatología, el lugar y con la cultura (no sea que nos saltemos algún código de conducta).

Pero sin duda, uno de los mayores que tenemos hoy en día es fotografiar más que observar y disfrutar del entorno. Y este es uno de los míos, lo reconozco. Vivimos tan pegados al móvil y las redes sociales, que fotografiamos todo. Unas veces para compartirlo, otras por inercia. Cuando además llevas cámara de fotos, quieres sacarlo todo desde todos los ángulos. En horizontal y vertical. Pero si añadimos el mantenimiento de un blog, ya quieres documentar cada detalle para que luego no se te olvide a la hora de escribir un post. Y al final, entre tanto mirar a través de una pantalla o un visor, dejamos de lado nuestra propia mirada. Tenemos que recordarnos que merece la pena pararse y observar detenidamente, quedarnos con pequeños detalles que no capta solo la vista, sino que están en la atmósfera del lugar.

 

Y a la vuelta, no queramos enseñar las tropocientas fotos a amigos a familiares. Sobre todo sin que hayan pasado un filtro previo, pues habrá cinco fotos prácticamente iguales desde diferentes ángulos o configuraciones. Pero bueno, esto se ha perdido un poco al compartir en las redes sociales, ya que ahí ya hacemos una selección.

Estos son los errores que me han venido al reflexionar, pero hay muchos más, claro. Seguro que seguimos cometiendo más, porque además, por muy experimentados que seamos, cada experiencia es única y nos aporta un nuevo aprendizaje. Lo importante es no tropezar dos veces en la misma piedra.

Trucos Viajeros: Viajar en Crucero

En los últimos años se han popularizado los viajes en crucero y ya no es elegido solo para lunas de miel, celebración de bodas de plata/oro o para jubilados. El sector ha cambiado y las compañías se han abierto a todo tipo de perfiles, desde solteros a parejas pasando por familias con hijos pequeños o adolescentes e incluso a familias completas que van desde los abuelos hasta los nietos.

Sí que es verdad que el público varía en función del destino. En primer lugar porque no cuesta lo mismo un crucero por el Mediterráneo que por Alaska; pero también por el destino en sí, pues es más frecuente ver familias con hijos en zonas más de sol y playa que en Fiordos.

Pero empecemos por el principio. ¿Qué consideraciones habría que tener en cuenta a la hora de elegir un crucero si no sabemos ni por dónde empezar? Pues tenemos varios factores: duración, fechas, destino, itinerario, naviera/barco y precio total.

En primer lugar hay que saber de cuántos días disponemos o queremos disponer. Podemos encontrar cruceros desde 3 noches (sobre todos los fluviales) hasta más de 3 meses (los de vuelta al mundo). Algo intermedio (y lo más frecuente) oscila entre la semana y los 10 días.

El punto anterior en parte casi va de la mano con el área geográfica. Si queremos viajar a una zona próxima como el Mediterráneo solo necesitaremos un día o dos más que los propios del crucero, sobre todo tras volver, porque son agotadores. Pero si cruzamos el charco, precisaremos de más días por una cuestión de cuadrar horarios de vuelos con la salida del crucero (y desembarque – vuelta). Y es que no siempre está el vuelo incluido, por lo que hay que buscarlo aparte, lo que convierte la planificación en un encaje de bolillos.

Además, el destino que queramos elegir nos condicionará las fechas, ya que los barcos se mueven por temporadas. Así, entre junio y agosto será temporada alta para Alaska, Bermudas y Norte de Europa; si abarcamos un poco más (entre mayo y septiembre) encontramos la del Mediterráneo; con el cambio de otoño llega la de Canadá, que es entre septiembre y octubre; y finalmente de diciembre a febrero es la época óptima para Sudamérica y Hawaii. Caribe suele tener cruceros casi todo el año y su temporada alta suele estar condicionada por las vacaciones de los estadounidenses. Así, tiene varios picos, por un lado de junio a agosto, por otro navidades y finalmente de febrero a abril.

Por tanto, deberíamos considerar las variables cuántos días tengo, en qué época y adónde quiero ir casi paralelamente. Generalmente una de ellas está clara y condiciona al resto. A veces es la época del año y hay que valorar qué destinos nos quedan disponibles, y otras veces nos hemos empeñado en un destino.

Claro que eso no es todo, pues en base a ese filtro hay que ver qué itinerario nos interesa más. A mí personalmente me gusta que el día de navegación esté al final, para así tener tiempo para preparar la maleta y descansar antes de volver a la rutina del día a día. Hay quien, sin embargo, lo prefiere al principio para así conocer el barco. Va en gustos, como todo. En cualquier caso, también es importante valorar el inicio y el fin, pues en muchos casos la escala del primer día se va y no da tiempo para nada. Otras veces sin embargo hace noche y no sale hasta el segundo día. Lo mismo para el desembarque, suele ser tan temprano que mejor olvidarse de ver nada.

Más allá, hay que estudiar no solo las escalas que realiza (que sean de nuestro interés) sino el tiempo que permanece en cada puerto (y en qué horario, pues en invierno puede ser de noche a las 5 de la tarde en según qué lugares). De este modo podremos planificar las excursiones con anterioridad. Hay que tener en cuenta que en muchas ocasiones suele desembarcar en primer lugar la gente con excursión de la naviera y después los que van por libre, así que fácilmente hay que restar tiempo útil. Y lo mismo a la hora límite, pues siempre hay que estar media hora antes de la hora de salida.

Otro factor que puede inclinar la balanza es la naviera y el tipo de barco. Cada compañía de cruceros es diferente y, aunque suelen intentar abarcar un amplio abanico de viajeros, las hay que están enfocadas a un ambiente más familiar, otras a un público más juvenil y algunas se centran en personas mayores. Esto lógicamente influirá en la oferta de ocio, por lo que conviene informarse un poco al respecto. Tampoco el idioma o los idiomas empleados a bordo son los mismos. Con Pullmantur por ejemplo nos encontramos que se usaba únicamente el español mientras que MSC alternaba hasta 5 ó 6 lenguas.

Lógicamente los barcos también difieren. Y no solo entre navieras, sino dentro de la misma compañía. Al igual que los hoteles, los buques se dividen por categoría (desde las 3 hasta las 6 estrellas) y esta va relacionada con la calidad y el precio. Pero además, no es lo mismo un barco de principios de los 2000, que uno recién construido, como el MSC Meraviglia. No solo por el aspecto o los extras que pueda incluir en la oferta de ocio (véase parque acuático con tobogán, bolera o simulador de F1), sino por avances técnicos que hacen que la navegación sea más estable y confortable.

Eso sí, para un crucerista novato quizá sea buena idea empezar por uno cuanto más pequeño, mejor. Sobre todo para no sentirse abrumado con tamaña cantidad de gente.

El siguiente paso es elegir el camarote. Ya lo he comentado en varias ocasiones: prefiero un camarote interior sin ventana. Cierto es que suelo dormir normalmente totalmente a oscuras, pero es que además me parece absurdo pagar más cuando solo voy a estar en él para dormir o ducharme. Como siempre, todo depende del tipo de viajero que uno sea, pues si se va con intención de aprovechar las escalas, se pisa poco. Si por el contrario se va para disfrutar del barco o de los trayectos, entonces la mejor opción es directamente balcón. Y me salto los de ventana porque en la mayoría de los casos son pequeñas y/o acaban mojadas/empañadas, por lo que su visibilidad es escasa.

Básicamente podríamos hablar de cuatro tipos de camarotes:

  • Interiores: Sin ventana.
  • Exteriores: Con ventana u ojo de buey. En esta categoría se incluyen aquellos que tienen la vista parcialmente obstruida, generalmente porque tienen los botes salvavidas justo delante (esto hace que su precio sea ligeramente inferior porque impide disfrutar del paisaje, pero algo de luz entra).
  • Exteriores con balcón: Se encuentran en la cubierta principal y cuentan con un balcón privado. Únicamente lo elegiría en un crucero tipo Fiordos, en el que bien merece sentarse a disfrutar el recorrido de un puerto a otro. En otros como por el Mediterráneo solo se ve agua…
  • Suites: La versión más lujosa del barco y también la más limitada.

Una vez que se tienen claras las necesidades de cada uno, hay que elegir qué camarote queremos en función de la categoría elegida. La ubicación y orientación determinarán la calidad y el confort del viaje. Así pues, es de vital importancia revisar los planos de las cubiertas del barco y seleccionar uno alejado de ascensores, discotecas, teatros, casino, zonas de tripulación o máquinas… y además, que no esté justo debajo de la piscina ni del circuito de paseo/running. Para los mareos suelen aconsejar que esté lo más centrado posible tanto en vertical (a ser posible lo más cercano a la línea de flotación del barco) como en horizontal (ni muy cerca de proa, ni de popa). Es decir, que esté lo más cerca posible del centro de gravedad para así notar el movimiento lo menos posible.

Además de elegir camarote, toca elegir turno de cena. En los barcos pequeños suele haber un par, de forma que el turno A primero cena y luego ve el espectáculo y el turno B al revés. De esta forma se alternan para no saturar los espacios. Aunque obviamente no hay obligatoriedad de cenar en el restaurante, sino que se puede ir al buffet. Sin embargo, los cruceros más grandes cuentan con más de un restaurante y cada comedor tiene diferentes turnos. Los espectáculos van rotando y para que todo el mundo pueda acudir al teatro, se ha de reservar previamente la sesión. No obstante, a pesar de elegir un turno concreto en la reserva, una vez allí, se puede solicitar el cambio si no parece encajar con el ritmo de las escalas.

Por último, necesitamos revisar la letra pequeña del contrato para saber si en el precio final están incluidas las bebidas, tasas de embarque y propinas (además de los vuelos en caso de que corresponda).

Salvo Pullmantur que ofrecía Todo Incluido, el resto de navieras con las que hemos viajado ofertaban Pensión Completa, excluyendo las bebidas. Sin embargo, se puede contratar el extra de Todo incluido o Paquete de bebida, que puede resultar muy conveniente. Tan solo hay que echar números para ver si nos compensa. Yo suelo echar un cálculo rápido: agua/refresco en las comidas, cerveza de media tarde tras el todos a bordo y copa en el espectáculo o discoteca. Además de contar con el día de navegación que se está todo el día en el barco. A partir de ahí, ver cuánto sube pasar de PC a TI y si merece realmente la pena.

En cuanto a las propinas, no me he encontrado (en ninguno de los cuatro cruceros) que estén incluidas. Simplemente al final del viaje cargan unos 10€ por persona en la tarjeta de crédito asociada (o lo descuentan del efectivo dejado como fianza) en concepto de “cuota de servicio”.

Con todo esto claro y la reserva del crucero en marcha, no hay que olvidarse del seguro. No es obligatorio, claro, pero sí conveniente. Ya no solo por la pérdida de equipaje o retrasos, sino porque no hay tarjeta sanitaria que valga en la consulta médica de un barco. Y más aún si hay un percance que requiera de hospitalización y que impida terminar el viaje. Y ojo porque no vale cualquier seguro, en muchos casos hay que añadir el plus de crucero, como ocurre con los deportes de aventura.

Cuando se ha cerrado todo lo anterior llega el punto de considerar qué hacer en cada escala. ¿Contratar excursión o ir por libre?

Habrá que valorar las circunstancias para decidir qué es lo que más interesa. Por un lado hay que tener en cuenta el bolsillo. Y es que las excursiones de la naviera no son precisamente baratas y sumando cada escala puede salir por un pico. Por contra, viajando por libre se puede ajustar un poco más económicamente. Aunque también existe la opción intermedia, que es contratar una excursión de una empresa externa. Eso sí, el barco no espera salvo a la excursión propia, quizá por esto mucha gente prefiere asegurar y contratar directamente con la naviera.

Otro punto que hay que considerar es que a veces barco llega a la misma ciudad y se ve cómodamente en un paseo sin necesidad de transporte o guía. Además, en el caso de Europa el transporte funciona bastante bien, por lo que si los desplazamientos dependen de un tranvía, bus o metro, no suele conllevar mucho trastorno. Menos aún si es de la zona Euro que ni hay que cambiar moneda.

En otros sin embargo la visita es más compleja bien porque hay que desplazarse, porque se cuenta con poco tiempo, o por cuestión de visados. En cuatro cruceros tan solo he viajado con excursión en el caso de San Petersburgo y fue por una cuestión práctica, pues la excursión nos tramitaba el visado y nos llevaba de ruta nocturna y a las afueras (algo que por nuestra cuenta no habríamos podido hacer).

Particularmente yo soy fiel defensora de las visitas por libre, de esta forma no voy condicionada por el ritmo de un grupo, únicamente por la hora de regreso al barco. Pero como todo, va en gusto del consumidor.

Y llegamos al punto de preparar la maleta. ¿Qué llevar a un crucero? Pues depende. Como cualquier otro viaje depende de la climatología y de las actividades a realizar. Pero básicamente podríamos decir que serán necesarios dos tipos de ropa: ropa de día y ropa de noche.

Para las visitas diurnas lo adecuado es llevar ropa y calzado cómodos siempre teniendo en cuenta el terreno por el que nos vamos a mover y las condiciones metereológicas. Una vestimenta de sport, vaya. Por la noche sin embargo es momento de vestirse algo más elegante, aunque con excepción de la noche de gala en la que sí se entiende algo más de etiqueta, el resto de las noches no es imprescindible acudir de punta en blanco, solo suele exigirse cierta formalidad. Aunque todo siempre dependiendo del crucero, ya que no es lo mismo uno de 3 estrellas que de 6.

Además, no viene mal un bañador para hacer uso de las piscinas y jacuzzis del barco (la toalla por el contrario es facilitada en el camarote) y en caso de deportistas, ropa para el gimnasio.

Por lo demás, una maleta estándar: cargador/adaptador, cables de carga, batería externa, cámara de fotos, documentación, tarjetas de débito/crédito, un pequeño botiquín, protector solar, gorro/a, chubasquero… Eso sí, las planchas (tanto de ropa como de pelo) suelen estar prohibidas, al igual que lógicamente armas, drogas, bebida o comida (para evitar efecto contaminante de agentes externos).

Además del equipaje principal, conviene llevar una maleta o mochila de mano con una muda, productos de higiene, medicamentos y documentación. Es decir, con lo realmente importante, por si la maleta tardase algo en llegar al camarote (o se perdiera). Y es que la maleta se entrega en el proceso de embarque y aparece “misteriosamente” en la puerta de nuestro camarote horas después. En caso de que el paquete incluya vuelo, se entrega en el aeropuerto; mientras que si es en puerto, se hace antes de hacer el check-in, pero en ningún caso es el viajero quien sube su maleta. De esta forma se agiliza el trámite moviendo el equipaje por el área de tripulación y se evitan barullos con todos los pasajeros arrastrando sus bultos mientras buscan su camarote.

La naviera facilita unas etiquetas en las que se indicará nombre, apellidos y número de camarote, para así poder llevar a cabo el reparto. Pero, como siempre, no está de más tener unas maletas claramente identificables, así como una foto de ellas que sirva como prueba en caso de que hubiera que reclamar una pérdida.

Y mientras el equipaje sigue su rumbo, el crucerista ha de registrarse. Hoy en día va todo muy informatizado y en cuestión de minutos nos darán nuestra tarjeta y nos harán una foto. Esta tarjeta es imprescindible tanto como control de quién entra o sale del barco, como para la evacuación de emergencia, pero además para el día a día a la hora de cargar compras o bebidas a nuestra cuenta.

Tras el check-in es momento de comprobar el camarote, situarse en el barco (suele costar un par de idas y venidas) y registrar la tarjeta de crédito (o pagar en efectivo) para los futuribles cargos durante el crucero. Y por supuesto, es hora de perderse por las instalaciones y descubrir cada rincón (aunque siempre quedan para el último día).

Lo siguiente en la orden del día suele ser el simulacro de emergencia, de obligado cumplimiento. No dura mucho, unos 15 minutos. En ese tiempo la tripulación explicará el uso del chaleco así como el punto de encuentro en caso de emergencia, que viene determinado por la zona en que se encuentre el camarote.

A partir de ahí, el tiempo es para disfrutar, y no solo fuera del barco con las visitas en cada escala, sino también dentro. Un crucero ofrece una variada oferta gastronómica y de animación. Siempre hay algo que hacer. Aunque sea tumbarse en una hamaca y mirar el mar. Es un momento de desconexión, además en toda regla, porque los precios por paquetes de datos de internet son prohibitivos. Es curioso que mientras que el WiFi en los hoteles se ha convertido en algo imprescindible, llegues a un barco y sea de pago. Pero claro, es el mercado, amigo.

Por último, lo que hay que saber de un crucero es el funcionamiento del triste momento del desembarque. El día anterior suele haber una charla informativa en el que nos darán las indicaciones. En primer lugar está la cuestión económica. Es hora del cierre de cuenta, momento en el que comprobaremos los cargos que se nos han hecho y si corresponden con nuestras consumiciones/compras. En caso de haber dado al inicio una tarjeta de crédito, tan solo hay que firmar. Sin embargo, si hemos adelantado efectivo y sobra dinero, tendremos que hacer cola en recepción para recuperarlo.

Por otra parte, es el momento de hacer las maletas. En función de si tenemos paquete con vuelo asociado o de si nos quedamos en puerto (por ejemplo para coger luego el coche o el AVE), nos asignarán un color y una hora de salida. Además, al igual que en el embarque, no nos encargaremos de nuestro equipaje, sino que tendremos que dejarlo preparado la noche anterior, por lo que habrá que dejarse fuera la ropa del último día así como los productos de higiene, documentación y demás.

Y una vez en tierra es momento de pensar en el próximo crucero. Porque una vez que lo pruebas, repites. Y lo digo yo que no soy amiga de los barcos, pero que reconozco que tiene sus ventajas. Por ejemplo, permite despertarse cada mañana en un puerto diferente sin tener que hacer ni deshacer las maletas; además, es una semana en la que se vive a tope, conociendo sitios nuevos, comiendo, asistiendo a espectáculos y sobre todo desconectando del día a día. Lo malo es que pasa factura y después necesito otra semana para recuperar los biorritmos y la rutina. También tiene sus puntos negativos, como que en ocasiones puede saturar que haya tanta gente en un espacio “reducido” o que según los destinos haya que visitar todo demasiado a la carrera; pero en cualquier caso, es toda una experiencia.

Trucos viajeros: Salud viajera – Botiquín

La verdad es que el botiquín siempre ha sido uno de los puntos débiles de mi equipaje. Me he ido de viaje a la playa, a la montaña, a ciudades… y como mucho he llevado algún ibuprofeno o paracetamol. Quizá algunas tiritas. Y gracias.

También es verdad que cuando te mueves por un un entorno civilizado siempre tienes la tranquilidad de poder encontrar una farmacia en cualquier momento. Pero claro, cuando tienes una urgencia, a veces no te puedes desplazar hasta ella.

Al viajar a Bombay fui más consciente que nunca de que no habría que dar tantas cosas por dadas y que quizá era hora de plantearse hacerse con un botiquín básico. Y después de leer recomendaciones del entidades oficiales, de expertos médicos y también un poco de sentido común, he ido conformando uno.

Por supuesto, influye mucho el tipo de viaje que vayamos a realizar, pero sí que es verdad que hay unos básicos, sobre todo en lo que a primeros auxilios se refiere:

Material de curas

– guantes de látex
– tijeras,
– cortauñas,
– pinzas,
– agua oxigenada,
– alcohol,
– crema antiséptica,
– gasas,
– esparadrapo,
– vendas y
– tiritas.

Medicamentos:

– aspirina,
– paracetamol,
– ibuprofeno,
– crema/gel/pomada antiinflamatoria,
– crema/gel/pomada antiquemaduras,
– antiácidos y protectores estomacales,
– laxantes,
– antidiarreicos y
– antimareos.

Si viajamos a un lugar cuyas condiciones higiénicas sean precarias es conveniente llevar suero oral para la deshidratación así como productos potabilizadores del agua y polvos antifúngicos. Si además vamos a un lugar caluroso habría que añadir repelente de insectos así como crema solar (tanto para antes como para después) y protector labial. Toallitas o gel limpiador de manos conviene llevar también para el día a día.

Por supuesto, si se precisa de alguna medicación especial no se puede olvidar incluirla (en su envase original), así como sus recetas e información sobre los detalles de la medicación por si se perdiera y hubiera que solicitar nuevas dosis de urgencia. En caso de tener alergia, no olvidar los antihistamínicos.

Podemos añadir también unos tapones, lágrimas para irritación ocular (sobre todo si se usan lentillas) y preservativos para prevenir ETS.

Siendo además mujer en edad fértil el botiquín sirve también para llevar unos básicos para períodos menstruales. Que por muy reloj suizo que puedas ser, los cambios de entorno también afectan en ese sentido, igual que lo hacen en el intestinal.

Obviamente, si vamos a ir a un lugar civilizado, no habrá problema en encontrar un supermercado, droguería o farmacia donde hacerse con compresas o tampones, pero claro, cuando tienes una urgencia menstrual lo necesitas ya. Estés en la calle, en un hotel o en un trayecto en bus, tren o avión. Además, es la ley de Murphy: cuanto más remoto el lugar y menos mujeres haya (que no puedes pedir si alguien te puede prestar), ahí hará acto de presencia.

Aún así, incluso encontrando un lugar donde comprar los productos, puede ocurrir que sean diferentes a los que hay en tu país, o los que usas. Recuerdo cuando me iba a ir de erasmus que todas las compañeras que se habían ido el año antes se quejaban de que no encontraban tampones con aplicador. Y era Alemania. Eso sí, 2002, que quizá ahora haya cambiado. Pero vaya, que nunca sabes qué te puedes encontrar, porque además no se suele hablar de ello.

También hay países en los que directamente no venden tampones, así que, yo siempre llevo suministros al menos para un apuro. Cuando voy a viajar y ya tengo claro que entra en mis fechas no me preocupa tanto porque descubrí hace unos años la copa menstrual.

Merece un post aparte, en realidad, pero para resumir diré que aunque a priori puede parecer menos práctica, porque muchas veces es imposible encontrar un baño o lugar medianamente higiénico; lo cierto es que en realidad puedes llevarla puesta unas 12 horas, siempre que el volumen de sangre no sea mayor a su capacidad, claro. Por lo que con que tengas un alojamiento con baño decente es suficiente. Eso sí, para enjuagarla mejor usar agua embotellada si la del grifo no parece lo suficientemente fiable (unas toallitas húmedas nunca están de más tampoco).

Así que resulta más higiénico, pues se manipula menos veces. Además este método es más económico y no genera residuos. El único inconveniente que le veo es que lógicamente hay que esterilizarla antes de cada primer uso (tres minutos en agua hirviendo), por lo que si te pilla fuera de casa, no es como un tampón o compresa que lo sacas del bolso y listo. Pero si ya sales con ella cuando empiezas el viaje, puedes usarla hasta el último día del ciclo.

Al igual que con el seguro de viaje, lo ideal es no tener que recurrir al botiquín. Pero al no usarlo, también hay que tener cuenta que los medicamentos caducan. Además, hay que asegurarse de que todo se está manteniendo en las condiciones óptimas, si no, habría que realizar reemplazos. Con la salud no se juega.

Trucos viajeros: Salud viajera – Cambios de entorno medioambiental

Cuando nos vamos de viaje cambiamos nuestro entorno habitual, por lo que es necesario informarse de si necesitamos vacunarnos. Pero hay veces que nos vamos a enfrentar a aspectos que no se solucionan con un pinchazo, como por ejemplo la exposición a cambios de altitud, temperatura y humedad, sol o la calidad del agua.

ALTITUD

A medida que la altitud aumenta, la presión atmosférica disminuye, por lo que el cuerpo puede verse limitado como consecuencia de la hipoxia. Es recomendable hacer una adaptación poco a poco para aclimatarse a esta disminución de oxígeno. Además se debería evitar el ejercicio excesivo, las comidas abundantes y el consumo de alcohol.

Los desplazamientos a altitudes a partir de 1.500 metros están contraindicados para aquellos que padecen de angina inestable, hipertensión pulmonar, enfermedad pulmonar obstructiva crónica grave y anemia falciforme. Y aquellos que sufren una enfermedad coronaria estable, hipertensión, diabetes, asma o EPOC leve deben hacerlo con todas las precauciones y siguiendo indicaciones de su médico, al igual que las embarazadas.

TEMPERATURA Y HUMEDAD

Por otro lado, los cambios de temperatura y humedad pueden provocar un golpe de calor. Cuando nos exponemos a altas temperaturas y humedad el cuerpo pierde agua y electrolitos. Es muy visual, además. En Bombay los experimentamos de una forma brutal. Nada más salir a la calle notábamos cómo se nos abrían los poros y enseguida estábamos empapados. No era una sudoración como la que estábamos acostumbrados más localizada en zonas de la espalda, pecho, axilas, frente…sino que era global. Y la ropa se quedaba con marcas blancas de los electrolitos.

Así pues, hay que paliarlo hidratándose con asiduidad y preferiblemente con alimentos y bebidas que contengan sales. Esto también lo notamos en Bombay. Mientras que en España es frecuente el agua de mineralización baja, allí todas las marcas eran con una alta mineralización. Se apreciaba claramente en el sabor.

En estas condiciones el cuerpo nos va a pedir la hidratación, pero hay que estar pendientes de niños, que quizá no sean tan conscientes, y mayores, puesto que el reflejo de la sed va disminuyendo con la edad.

Además de la hidratación hay que prestar atención a la higiene, puesto que la humedad favorece la aparición de hongos en la piel.

EXPOSICIÓN SOLAR

Pero además el calor viene acompañado de la exposición solar. La radiación UVB puede producir quemaduras en la piel e insolaciones. También los ojos sufren (de ahí que se recomienden gafas de sol en la nieve, por ejemplo).

Así, habría que evitar exponerse al sol en las horas en que la intensidad ultravioleta es más alta. En España se suele decir aquello de “en las horas centrales del día”, pero ojo, porque no podemos tomar como referencia siempre las 12. Hay en países, y según en la época del año, que amanece muy muy pronto, por lo que a lo mejor a las 9 de la mañana el sol ya está arriba del todo.

Aún así, si vamos a exponernos, no hay que olvidar las cremas con filtro solar. Este vídeo lo dice todo:

Y algo que no tenemos muchas veces en cuenta son los medicamentos. Hay algunos que pueden causar reacciones cutáneas adversas porque son fotosensibles. Ese es el caso de los antimicrobianos, los anticonceptivos orales y algunos contra la malaria. También los perfumes que contienen aceite de bergamota u otros aceites cítricos.

Además de la crema solar, cuando hace calor y humedad otro producto indispensable son los repelentes de insectos. Han de aplicarse en las zonas de piel que queden al descubierto, también en prendas o mosquiteras. Hay que revisar los ingredientes y asegurarse de que contiene DEET, IR3535 o Icaridin.

AGUA Y ALIMENTOS

Otro aspecto que nos puede influir cuando cambiamos de entorno medioambiental es el agua. Hay que tener ojo en los trópicos con los baños en ríos, canales, lagos… puesto que pueden estar infectados por larvas o excrementos que podrían penetrar en nuestra piel o mucosas. El mar en principio no sería un factor de riesgo, pero siempre habría que ver si hay alguna indicación o prohibición. Y también el sentido común, porque viendo la calidad del agua de Bombay, no me habría bañado ni aunque pusiera que estaba permitido el baño.

Además, cuando el agua (y los alimentos) no está correctamente tratada puede transmitir enfermedades infecciosas importantes como la cólera, la hepatitis A y E o la fiebre tifoidea. También puede provocar la conocida como “diarrea del viajero”, una de las enfermedades más comunes sobre todo en Latinoamérica, África, Oriente Medio y Asia. Suele ir acompañada de dolor abdominal, náuseas, fiebre y malestar variable, tanto en tiempo como en intensidad.

Para prevenir esta diarrea es importante seguir unas pautas. Evitaríamos:

– los alimentos cocinados que se hayan dejado a temperatura ambiente durante un tiempo indeterminado. Elegir en su lugar aquellos que hayan sido cocinados en el momento y aún estén calientes.

– los alimentos que no hayan sido cocinados. Las frutas y verduras con piel son sin embargo una excepción, ya que esta cobertura serviría de protección.

– los huevos crudos o poco cocinados.

– los helados cuyo origen desconozcamos o cuya refrigeración sea sospechosa.

– el hielo que no provenga de agua segura.

– tomar leche no pasteurizada. Si se quiere beber, ha de ser hervida antes.

– beber agua de seguridad dudosa. Hervirla también antes. Es preferible buscar siempre agua embotellada asegurándonos que está bien precintada y no ha sido manipulada.

Son consideraciones básicas en realidad: no romper la cadena de frío y cocinar bien los alimentos o hervir los líquidos para matar las bacterias. Huir de aquellos puestos de comida o locales que no nos ofrezcan buenas sensaciones. Y por supuesto, una buena higiene, tanto de utensilios que usemos para comer y beber, como de nuestras propias manos, lavándolas bien con agua y jabón.

En caso de que contagiarse, llevará unos días la recuperación, en los que será imprescindible una buena hidratación con agua embotellada, además de ir introduciendo poco a poco una dieta astringente. Y no tiene que ser obligatoriamente arroz blanco sin más. Esta es la que recomienda los nutricionistas Lucía Martínez y Aitor Sánchez:

También se puede recurrir a medicamentos. El más conocido es el antidiarréico Fortasec, aunque como en cada país puede llamarse de una forma, lo mejor es quedarse con que el nombre del principio activo es Hidrocloruro de Loperamida.

Si la diarrea se complica y dura más de 3 días o viene acompañada de sangre, vómitos o fiebre, hay que acudir a consulta.

Aunque no es solo cuestión de viajes, no hay que olvidar las enfermedades de transmisión sexual como la hepatitis B, el SIDA o la sífilis. Para prevenir, algo tan conocido como el preservativo.

Puede ocurrir que durante el viaje no hemos notado ningún síntoma y que nos hemos librado de todo tipo de contagio, sin embargo, hay que estar alerta, pues algunas enfermedades tropicales pueden presentar los síntomas tiempo después. Así, ante cualquier cuadro de fiebre, de problemas intestinales o reacciones cutáneas es recomendable acudir al médico y señalar el tipo de viaje que hemos realizado por si pudiera estar relacionado.

Trucos viajeros: Salud viajera – Vacunas

Aunque llevemos seguro médico, en ocasiones, también hay que ir previamente vacunados. Hay veces que es obligatorio, y otras recomendado, en función del país, de la región, de la temporada, del tiempo, del alojamiento y de las actividades a realizar.

Los viajes profesionales en los que se va a estar en grandes ciudades y con alojamientos de nivel superior están considerado como riesgo mínimo. Los viajes cortos (entre una y tres semanas) en los que se va a estar en ciudades con alguna excursión puntual, pero siempre durmiendo en hotel, se clasifican como riesgo moderado. Y por último, los viajes de larga duración y/o estancias en lugares algo más precarios, se consideran como riesgo máximo.

Según el Ministerio, las enfermedades infeccionas más comunes son:

– Enfermedades transmitidas por alimentos y agua: Brucelosis, Cólera, Criptosporidiasis, Giardiasis, Hepatitis A y E, Legionelosis, Leptospirosis, Listeriosis, Esquistosomiasis y Fiebre Tifoidea.
– Enfermedades transmitidas por vectores: Paludismo o Malaria, Fiebre Amarilla, Dengue, Encefalitis Centroeuropea o Primaveroestival, Encefalitis Japonesa.
– Enfermedades transmitidas por Animales: Rabia, Fiebres Hemorrágicas víricas.
– Enfermedades de Transmisión Sexual: Hepatitis B, VIH/SIDA, Sífilis.
– Enfermedades transmitidas por la sangre: Hepatitis B y C, VIH/SIDA, Paludismo.
– Enfermedades transmitidas por el aire: Gripe, Enfermedad Meningocócica y Tuberculosis.
– Enfermedades transmitidas por el suelo: Carbunco y Tétanos.

Es importante planificar la vacunación con tiempo (mínimo un par de meses), ya que hay vacunas que necesitan varias dosis previas al viaje. Se puede consultar la página web del Ministerio de Sanidad, no obstante, lo recomendable es acudir al Centro de Vacunación Internacional, donde nos podrán asesorar tras una evaluación individualizada y responder a nuestras preguntas. Aquí se pueden consultar todos los centros en territorio nacional.

Se puede pedir cita por internet y, o bien te vacunan allí directamente, o te remiten a tu centro de salud (generalmente cuando es una vacuna habitual). Es importante saber cuáles nos ponemos, puesto que algunas con una única dosis estaríamos inmunizados de por vida (o durante un largo período).

Como decía al inicio, hay unas obligatorias, incluso siendo requerido un Certificado Internacional de Vacunación (documento en el que figura la fecha, el título del vacunador, el fabricante y número de lote de la vacuna, así como el sello oficial del centro de vacunación) al entrar al país, y otras que son recomendables. Las más frecuentes son:

Vacunas obligatorias:

Fiebre amarilla: se transmite por picadura de mosquito mayoritariamente en Suramérica (Argentina (sólo Corrientes y Misiones), Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guyana, Panamá, Perú, Trinidad y Tobago (sólo Trinidad), Venezuela.) y algunas regiones de África (Angola, Benin, Burkina-Faso, Burundi, Camerún, República Centroafricana, Congo, Costa de Marfil, Chad,Etiopía, Gabón, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea Ecuatorial, Guinea Bissau, Kenia, Liberia, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria, República Democrática del Congo, Ruanda, Senegal, Sierra Leona, Sudán, Sudán Sur, Surinam, Togo, Uganda.). La vacuna tiene una validez de 10 años.

Meningitis Meningocócica: Es exigida por Arabia Saudí a los que peregrinan a la Meca.

Vacunas recomendadas:

Cólera: Es una enfermedad bacteriana intestinal aguda que se transmite por agua y alimentos contaminados. Necesaria principalmente en África, Centro y Sudamérica y Sudeste Asiático.

Fiebre tifoidea: Al igual que la cólera, la produce una bacteria que se transmite por el agua y los alimentos contaminados. Primero comienza como una fiebre, y después afecta al intestino. Es recomendable en África, Centro y Sudamérica, Oriente Medio y Sudeste asiático, aunque la efectividad de la vacuna es limitada y no exime de ser cauto con las medidas higiénicas con alimentos y bebidas. La vacuna tiene validez de tres años.

Hepatitis A: Se transmite de persona a persona y por la ingestión de alimentos y bebidas contaminadas. Puede darse en cualquier parte del mundo (de hecho mi enfermera me dijo que estaban luchando porque entrara junto con la B en el calendario de vacunación de los niños), pero sobre todo en aquellos lugares en que las condiciones sanitarias son algo deficientes. Los síntomas son fiebre, dolores de cabeza y vómitos. Se pone una segunda dosis entre los 6 y 12 meses después de la primera y sirve para 30 años.

Hepatitis B: Se transmite por vía sexual, transfusiones sanguíneas, productos con sangre contaminada o por material contaminado (jeringas, tatuajes, piercing, acupuntura) y vertical perinatal madre-hijo. También se da en todo el mundo, aunque no con los mismos niveles de riesgo. Sobre todo se recomienda para África, América Central y del Sur, Sureste asiático y Oceanía.  Se pone en tres dosis: las dos primeras en el espacio de un mes, y la tercera a los 6 meses de la inicial.

Meningitis Meningocócica: Es una enfermedad infecciosa aguda causada por una bacteria. Para la peregrinación a la Meca es obligatoria, pero para otros lugares es recomendable. Sobre todo en aquellos espacios cerrados donde conviven muchas personas, como por ejemplo un cuartel militar, o una residencia de una ONG… En el África Subsahariana tienen brotes entre noviembre y junio.

Poliomielitis: Aunque esta enfermedad estaba controlada, hubo repuntes hace unos cuatro años en Pakistán, Nigeria, Afganistán, Guinea Ecuatorial, Siria, Iraq, Camerún, Etiopía, Somalia e Israel, por lo que la OMS recomienda su vacunación para detener su transmisión a nivel mundial.

Rabia: Es una enfermedad presente en mamíferos de muchos países, sobre todo de los que están en vías de desarrollo. Se transmite por contacto directo, así que, el riesgo es proporcional al contacto con animales contagiados. Los primeros síntomas son infecciones en la herida, fiebre o sensibilidad a la luz, ruido y agua. Se ponen tres dosis: día 1, día 7 y la tercera entre el 21 al 28.

Tétanos: Es una enfermedad producida por una toxina al penetrar en el organismo a través de heridas en la piel o mucosas. Se da en cualquier parte del mundo, pues somos susceptibles de una herida o corte en todos sitios. La antitetánica está incluida en el calendario de vacunación infantil, por lo que es muy probable que no la necesitemos antes de un viaje. Desde el 2009 las nuevas pautas estipulan que los adultos correctamente vacunados con 6 dosis (generalmente los nacidos después de 1975) solamente tendrían que ponerse una de recuerdo al llegar a los 65 años. Únicamente se pondría antes de llegar a esa edad en casos excepcionales como por ejemplo en un grave accidente de tráfico con amasijos de hierro y heridas en carne viva (por lo que me dijo mi enfermera en la visita previa a irnos a Bombay).

En determinados casos, además, según las características del viaje, se pueden recomendar también las vacunas contra encefalitis primero estival, encefalitis japonesa, neumococo, difteria o gripe.

Y aunque no hay vacuna, hay otras dos enfermedades con las que hay que tener mucho cuidado en países tropicales: el dengue y la malaria.

El dengue es un virus transmitido por mosquitos. Para prevenir esta enfermedad hay que recurrir a los repelentes de insectos  que contengan el ingrediente activo DEET45%, IR3535, o Icaridin, a las fibras naturales de colores claros que cubra lo máximo posible, así como a las redes mosquiteras cuya malla no sea superior a 1’5 mm. El aire acondicionado también ayuda, ya que los mosquitos van al calor. Los síntomas son fiebre y picores.

La malaria también se propaga por un mosquito y puede llegar a resultar mortal. Es recomendable evitar al igual que con el dengue las picaduras, es decir, cubrir al máximo la piel, usar repelentes en partes expuestas, dormir con aire acondicionado y poner mosquiteras. Además, en la medida de lo posible, evitar estar en el exterior entre el anochecer y el amanecer.

Los síntomas son fiebre, náuseas, sudoración y escalofríos. Y hay que estar atentos, pues pueden aparecer una semana después, ya que el parásito puede permanecer en el hígado y multiplicarse infectando los glóbulos rojos. Si se detectan estas molestias, hay que acudir al médico para tomar fármacos antipalúdicos, que hacen que consigamos la inmunidad tras unos diez días.

Aunque hay un movimiento antivacunas quimifóbico no hay que olvidar que son necesarias, pues gracias a ellas se ha conseguido eliminar enfermedades graves (algunas mortales) en el mundo. Pero como no todos los países están igual de desarrollados, hay que evitar ya no solo nuestro posible contagio, sino llevar enfermedades a otros lugares en que ya estaban erradicadas y poner en riesgo a la población. La salud es lo primero. Como decía George William Curtis: La felicidad radica, primero que nada, en la salud.

Trucos viajeros: Salud viajera – Seguro de Viaje

Ponerse malo es siempre un fastidio, pero si además nos pilla de viaje, es aún peor. Si además hay que recurrir a la consulta médica, mejor contar con seguro para evitar más sorpresas. Que un esguince tonto lo puede tener cualquiera, por no hablar de un dolor de muelas, un catarro o una diarrea. En algunos países te puedes encontrar con que has de pagar cifras astronómicas por una consulta, un análisis de sangre o una radiografía. Y si además requieres de ingreso hospitalario, mejor vende un riñón. Por eso es muy importante viajar asegurados.

En Europa contamos con la Tarjeta Sanitaria Europea, que permite el acceso a la asistencia sanitaria en el Estado Miembro en el que nos encontremos. Nos cubre como si fuéramos locales.

Se puede solicitar por internet y llega a tu domicilio en apenas un par de días. Tiene validez de dos años y sirve para los países integrantes de la Unión Europea (Alemania, Austria, Bélgica, , República Checa, Chipre, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, Suecia), así como los del Espacio Económico Europeo (Islandia, Liechtenstein, Noruega) y Suiza.

Sin embargo, cuando salimos de este entorno (e incluso como complemento de la Tarjeta Sanitaria Europea) necesitamos un seguro. Ahora bien, ¿cómo sabemos qué tipo de seguro necesitamos?

Pues no hay un seguro universal que sirva para todo el mundo. Sino que lo ideal es configurar en base a nuestras necesidades. Tanto como viajeros (persona sola, familia con niños o mascotas, mayores de 60 años…) como por el tipo de viaje que realizamos (crucero, a la montaña, de playa, de mochilero…). Lo básico sería que incluyera cambios de itinerario, equipajes, defensa legal, salud, hospitalización y repatriación/evacuación. Hoy en día incluso es interesante que cubra el material informático (cámara, ordenador, tablet, móviles…).

Normalmente suele haber dos modalidades: el de cancelaciones (que sirve hasta la fecha de inicio de viaje) y el de salud (para el viaje en sí). Aunque hay compañías que ofrecen una mezcla de ambos.

Hay que asegurarse bien del tipo de viaje que vamos a hacer, pues un seguro de salud estándar no suele cubrir viajes en crucero o deportes considerados de riesgo como esquí, snowboard, surf, hípica… Para esos casos hay que contratar uno más específico. Y si el país es considerado como conflictivo, directamente no dan cobertura, así se evitan indemnizar como por ejemplo en caso de atentado.

También suelen excluir las coberturas de lo que llaman las condiciones preexistentes. Es decir, que si tienes una cardiopatía, diabetes o algún tipo de enfermedad, probablemente te pidan pagar un extra para asegurarte.

El precio suele ir condicionado por el destino, porque obviamente la sanidad no cuesta lo mismo en todos los lugares del mundo. Aún así, es un gasto necesario. Es preferible pagar 100€ por 15 días, en lugar de 25.000€ por una apendicitis, como es el caso de EEUU.

También influye la duración, claro. Y, aunque lo normal es contratar uno puntual para un viaje en concreto, para viajeros frecuentes a veces sale más rentable decantarse por uno anual que suele cubrir todos los de menos de 90/120 días dentro del año en cuestión. Independientemente de los viajes que se hagan.

Pero esto es la teoría. Otra cosa es la práctica. ¿Cómo funcionan a la hora de la verdad?

Pues en general, solo cubren las urgencias, no una revisión u operación concertada previamente. Y la mayoría te pide que les llames antes de acudir a ningún consultorio. De esta forma, son ellos quienes buscan el médico que te correspondería en el lugar en que te encuentras y así cuando llegas ya estás autorizado. Sin embargo, también hay otros seguros en los que no falta que avises. Siempre que sea una urgencia, eso sí.

En caso de hospitalización, conviene saber si cubre el desplazamiento de un familiar (generalmente línea directa), si le pagan la estancia, cuántos días…

A la hora de pagar tras la atención sanitaria también hay que tener en cuenta lo que hemos contratado, pues aunque tengamos la autorización previa, en la mayoría de los casos eres tú el que tienes que adelantar el dinero. Después reclamas, aportas documentación y el seguro te paga. Pero también hay seguros que se encargan de todo desde el principio, lo cual evita tener que llevar mucho dinero encima o una tarjeta con buenos fondos.

Así pues, con estas consideraciones, podemos comparar varias compañías para ver cuál se aproxima más a nuestras necesidades en función de coberturas, transparencia a la hora de hacer uso de él (poder contactar con un teléfono gratuito, en español y 24 horas, por ejemplo) y precio.

La tranquilidad que da viajar con una cobertura detrás no tiene precio, pero sobre todo, el volver sin haber tenido que recurrir a él.