Recomendaciones (y balance final) para un Road Trip por la Costa Oeste de los Estados Unidos

Es una pena llegar al final, hacer balance… y más cuando todo sale bien. Como ya comenté, todo comenzó en 2011 y nos fuimos de viaje a finales de abril. En 17 días se nos fue la planificación de unos 4-5 meses, pero mereció la pena dedicarle ese tiempo, porque la aventura salió redonda.

Monument Valley

No tuvimos problemas con la documentación, no usamos el carnet internacional de conducir, ni el seguro de viaje, que es lo mejor que te puede pasar de vacaciones, no tener ningún percance, y más a tantos kilómetros de casa, con tantas horas de coche, en lugares tan inhóspitos.

Asimismo, todo fue perfecto con las reservas de coche y hoteles, así como las entradas, no nos llevamos ninguna sorpresa negativa con lo que ya llevábamos preparado, al contrario, creo que he mencionado bastantes veces que fuimos de menos a más, los hoteles eran cómodos, limpios, bien situados y económicos (algunos no tanto, pero compensaban con otros que estaban por debajo de la media). Vimos todo lo que queríamos ver, incluso algo más donde nos sobró tiempo, hicimos nuestras compras, comimos bien… en fin, no puedo sacarle pegas a nada.

Así pues, no puedo dar muchas más recomendaciones que las que ya di al inicio. Es decir, mejor si lo preparas con tiempo, no tengas miedo a llevarlo tan atado que no vas a disfrutar, porque luego tienes tiempo de improvisar, pero es importante tener cerrado el vuelo de ida, el de vuelta, cómo te vas a desplazar entre medias, los que quieres ver, si tienes que reservar previamente para entrar en algún parque, los alojamientos…

Yosemite National Park

Sequoia National Park

Aunque sí quiero mencionar una opción que nosotros descartamos, pero que es valorable, y es no hacer tantos kilómetros en coche, sino coger un vuelo nacional en determinado momento para saltar tierras áridas sin mucho que ver.

Death Valley

Nosotros nos lo planteamos para ir de Las Vegas a San Diego, pero decidimos que no nos era viable por la cantidad de equipaje que llevábamos (empiezas con poco y a medida que pasan los días acumulas y acumulas) y porque tendríamos que hacer escala en Los Ángeles seguramente. Para el resto del viaje no merecía la pena porque nuestras etapas eran de una media de 3 horas en coche. Pero es algo a tener en cuenta a la hora de diseñar la ruta.

Rumbo a San Diego

Otra valoración inicial es con qué compañía volar así como dónde llegar y desde dónde volver. Por ejemplo, Iberia tiene vuelos directos desde Madrid a Los Ángeles. Pero imagina que quieres hacer como nosotros y comenzar en San Francisco, pues necesitarás un vuelo nacional. O al revés, puedes salir desde Los Ángeles, acabar en San Francisco y después coger ese vuelo nacional para volver a Madrid. Pero en función de ese condicionamiento, a lo mejor has de plantearte no ir tan al este como hicimos nosotros y trazar una ruta circular. Salir de Los Ángeles, subir la costa hasta San Francisco y volver por el interior… O quizá no bajar hasta San Diego y desde Las Vegas volar a LAX… En fin, que es importante saber qué quieres ver y qué opciones de vuelos te salen mejor, porque o reestructuras la ruta en función de las escalas, o las escalas en función de la ruta. Nosotros al ir a ver a la familia queríamos dejar San Diego y Los Ángeles para el final. Aunque también os digo que por lo que nos salió el alquiler del coche más la gasolina, no nos habría salido rentable un vuelo nacional… pero depende de las personas que viajéis, claro.

Golden Gate Bridge

En cuanto a los integrantes, creo que ya mencioné que 4 me pareció el número ideal, nos ahorramos en coche, alojamiento, en entradas a parques nacionales (que la entrada es por vehículo y 4 integrantes), pero aparte del número, hay que tener en cuenta la personalidad, el carácter de los viajeros. Es decir, necesitas que todo el mundo tenga la misma ambición, el mismo interés, que vaya con la misma intención. No te sirve que 3 quieran ir a hacer turismo, ver naturaleza, patear ciudades, y que el cuarto sólo quiera ir de compras, no le guste la naturaleza y vayas con él a remolque en todos sitios. Así pues, recomiendo que antes de cerrar el grupo de integrantes, os sentéis a dejar claro las intenciones de cada uno, el porqué de cada parada, el qué ver, que todos se documenten un poco para saber adónde van… porque si no, os podéis encontrar con momentos desagradables que os pueden estropear el viaje.

Nosotros ya nos conocemos bastante, es lo que tiene viajar con tu pareja, tu hermano y tu prima, y ya habíamos viajado juntos, no los 4, pero sí unos con otros, otros con unos, pero el caso es que sabíamos que todos queríamos lo mismo: 17 días a tope, viendo el máximo de cosas posibles, acostándonos pronto y madrugando mucho, comiendo en ruta donde fuera, recorrer naturaleza, visitar ciudades y todo sin parar. Y lo cierto es que por eso no tuvimos que ir tirando unos de otros, cuando llegábamos a un hotel nuevo, ya estábamos pensando en el día siguiente, en prepararnos la ropa y los mapas para la próxima ruta, estableciendo la hora de levantarse y de salir, quién se duchaba por la noche y quién por la mañana… Coordinación, vaya. No todo fue de color de rosa, claro, hubo algún que otro día con desacuerdos varios por decisiones que no se tomaron grupalmente, pero disfrutamos del viaje al máximo.

Para decidir quién formará parte del viaje, también es importante aclarar un presupuesto. Nosotros teníamos cerca otros viajes, como el de Nueva York, y más o menos sabíamos hasta dónde queríamos llegar como límite de presupuesto, y eran los 2000€ por persona. La situación de cada uno de nosotros es diferente, por eso hay que hablarlo desde el principio, para luego evitar que haya quien se caiga porque se dé cuenta de que no llega, y todos los cálculos se te desbarajustan. No es lo mismo hacer un presupuesto para 4, que para 3, ya que los gastos comunes como coche, hoteles y comida se han de dividir entre uno menos. A pesar de nuestras situaciones económicas dispares, todos pudimos organizarnos, ya que fuimos pagando escalonadamente, primero el avión, luego coche, después hoteles, más tarde reservas… y también que entre nosotros íbamos pagando unos y otros según cada uno pudiera. Para esto recomiendo llevar una plantilla, un excel, por ejemplo, para ir anotando lo que va pagando cada uno, y antes de emprender el viaje, reajustar. Así pues, yo pagué 3 vuelos y un hotel, otro 4 hoteles, otro reservó el vuelo en helicóptero y el coche, otro las entradas a Antelope, un par de hoteles e hizo el cambio de moneda… Y al final, a la hora de partir, todo el mundo había puesto lo mismo y llevábamos un bote en dólares para gastar allí en comida, gasolina, tasas, siempre que las tarjetas no fueran admitidas. En fin, entre lo que pagamos aquí escalonadamente y los gastos de allí (gran parte ya pagado porque estaba descontado al hacer el cambio de divisas) nos gastamos 1817,11€, bueno, mi hermano que tenía el vuelo con Iberia con descuentos se gastó 1569,11€. Luego cada uno hizo sus compras de ropa, productos electrónicos y recuerdos, que creo que nos hicieron llegar a los 2000€. Y nos podría haber salido más barato si hubiéramos cogido los vuelos en diciembre, es lo primero que hay que tener claro, los vuelos. Pero nos demoramos mucho en decidir quiénes íbamos, la ruta, y demás.

Por cierto, una última anotación sobre los pagos. He comentado que llevábamos efectivo para donde no fuera posible pagar con tarjeta, y lo digo porque os recomiendo que miréis bien la comisión que os cobra vuestro banco, porque a mí con ING me salía más a cuenta pagar con tarjeta que en efectivo, ya que la comisión era el cambio de moneda a dicho día y el 2% de visa, mientras que cuando cambias divisa, el banco te aplica comisiones que pueden ser algo superiores. Así que, está bien llevar efectivo, pero no os volváis locos, allí se puede pagar hasta un paquete de chicles con tarjeta. Aunque también es verdad que a veces, sobre todo en gasolineras, la tarjeta de débito al ser extranjera, te pide un pin de 5 cifras para pasarla a crédito, y nuestras tarjetas tienen un pin de 4, por lo que, o pagabas en efectivo, o con una de crédito. Ah, esto me recuerda también que la gasolina no cuesta lo mismo en efectivo que en tarjeta, es más caro de esta última forma, generalmente unos 10 centavos el galón. Un galón son 3,78 litros y 10 centavos en aquel momento eran 0.08€, que no es mucho, pero tantos días con el coche… pues echas cuentas, y te sale algo mejor pagar en efectivo, claro.

Y para terminar, os pongo nuestra ruta en mapa, o casi completa, ya que es el mapa que hace mi cámara de fotos que tiene gps integrado, sólo que no siempre consigue encontrarse el gps, por lo que no salen todos todos todos los puntos, pero bueno, si trazáis una línea imaginaria de punto a punto, podéis ver el Road Trip.

Espero que hayáis encontrado útil la información, si tenéis cualquier duda, preguntad sin problema. A ver si saco tiempo y os cuento algo de los Fiordos en las próximas entradas, aunque lo tengo menos fresco, pero seguro que en cuanto abra las fotos, me empiezo a acordar.

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Los Ángeles II. Etapa 13 Road Trip por la Costa Oeste de los Estados Unidos

Llegamos al fin de nuestro viaje, ains, qué recuerdos. El día anterior habíamos visitado ya una parte, paseando por Hollywood Boulevard y por Santa Mónica, y entre el sábado y domingo recorrimos Downtown, Venice Beach, subimos a la colina de Hollywood para hacernos fotos con el famoso cartel, fuimos al Observatorio Griffith, de nuevo a Hollywood Boulevard y acabamos con un atardecer en Malibu Beach. El lunes nuestro vuelo salía a las 8 de la mañana y teníamos que estar en el aeropuerto con 3 horas de adelanto, más una hora de camino, muchas cosas que ver, poco tiempo, la maleta por hacer…

Pero empecemos por el principio, el sábado. Cogimos el coche y nos fuimos a ver la zona financiera, el Downtown, vaya. Y como ya os dije que hicimos en San Diego y en Santa Mónica, nuestra prima nos llevó a la azotea de un hotel para disfrutar de las vistas. Se trataba del The Standard y a la 1 empezaba una fiesta en la piscina (azotea del hotel) y estaban preparándola con lo que no dejaban subir a nadie, pero nos permitieron colarnos 5 minutillos para hacer fotos.

Azotea

Azotea

Se ve todo el Downtown:

Downtown

Downtown

Downtown

La verdad es que a esas horas de la mañana en el distrito financiero no había mucho movimiento. Lógico al ser fin de semana.

Downtown

Downtown

Downtown

Downtown

Después de que nos invitaran a bajar muy amablemente (sin ironía), dimos un paseo por la zona.

Downtown

Downtown

Pershing Square

Downtown

Downtown

Downtown

Me sorprendió gratamente la biblioteca con su enorme edificio

Biblioteca

Biblioteca

Por la zona hay básicamente rascacielos y poca gente… hay que tener en cuenta que era sábado. Con el coche nos dirigimos hacia Venice Beach, pasando antes por el Walt Disney Concert Hall (os recordará al Guggenheim de Bilbao)

Walt Disney Concert Hall

Y también pasamos por el estadio de Gasol, bueno, de los Lakers, el Staples Center

Staples Center

Y como decía más arriba, llegamos a Venice Beach. Que es donde estaba toda la gente de Los Ángeles, porque estaba muy animado.

Venice Beach

Venice Beach

Es una zona residencial, con sus canales, sus casitas de gente adinerada, y después tienes el paseo marítimo, por así decirlo, lleno de mil tiendas de gafas, complementos, ropa, de restaurantes y sitios de comida rápida, de vendedores ambulantes, de gente haciendo trencitas, tatuajes de henna, de artistas callejeros, gente en sus monopatines, patinadores…

La zona de los canales es un buen lugar para pasear, de puente a puente, viendo las casas, los jardines, cruzándote con patos…

Venice Beach

Venice Beach

Ojo, que hay casas muy chulas, que muestran cierto estatus económico, pero también hay casas de algún que otro tarado… si no, explicadme a qué viene este jardín con muñecos diabólicos:

Venice Beach

Cuando vas por el paseo, te integras entre la multitud. A mí me recordó a mil series, películas… el paseo, la playa, las casetas de los vigilantes… Una de esas zonas en las que ya piensas que has estado.

Venice Beach

Venice Beach

Venice Beach

Venice Beach

Venice Beach

En las fotos se puede ver cómo estaba de animado, lleno de gente paseando, los puestos, tanto fijos como ambulantes. Y en la siguiente, la pista de patinaje donde había skaters muy virtuosos.

Venice Beach

Hicimos una parada para comer, y esta vez tocó oriental, en Mao’s Kitchen, y para seguir con nuestro historial, estaba todo riquísimo. Pedimos unos rollitos de verdura, pequeñitos, otros de primavera, un arroz con cerdo y verduras (creo), unos tallarines con pollo y verdura, y unos champiñones con pollo y pimiento. Cada uno de los platos con una salsa y todas para chuparse los dedos. Ahí va la foto

Mao's Kitchen

No me diréis que no tiene buena pinta… La única pega fueron los tallarines que estaban algo duros, pero creo que porque eran fritos… sin embargo, la salsa y las verduras estaban en su punto. Si vais por la zona, parad para comer, sale barato, la comida es abundante y muy rica. La atención al cliente (como en todo el viaje) es muy buena también.

Mao's Kitchen

Terminamos de dar el paseo por Venice para bajar la comida y volvimos a casa de la familia política de nuestra prima para pasar la tarde-noche. Eso sí, no nos fuimos sin la famosa foto de la típica caseta de los vigilantes

Venice Beach

Venice Beach

Venice Beach

Atardecer

Eran los playoffs, y algunos disfrutaron de un partido de basket, aunque perdieron los Lakers, con lo que no sé si realmente disfrutaron como tal…

El domingo era el día de la madre, que en Estados Unidos no es el primer fin de semana de mayo, sino el segundo. La familia de nuestra prima tenía un día familiar planeado, así que decidimos hacer de turistas por último día yendo a ver el famoso cartel de Hollywood.

cartel de Hollywood

Antes de nada, hicimos parada en un Starbucks para desayunar. Si conocéis la cadena de franquicias en España, olvidaos, no tiene nada que ver, tiene mucho más surtido de bollos y los precios son mucho más asequibles, de ahí que todo el mundo desayune en ellos. Nos pusimos ciegos, como siempre. No me acuerdo qué era cada cosa, y en la foto ya faltan bollos, pero había croasanes rellenos, sin rellenar, muffins, bollo de arándanos, de yogur…nada empalagosos, muy frescos y esponjosos, y te dan la opción de calentártelos en el momento. Si sois amantes del té, como yo, el té chai con chocolate espolvoreado está fuerte, como a mí me gusta.

Desayuno

desayuno

Con el estómago lleno, nos fuimos hacia el famoso cartel. Puedes elegir entre 4 sitios, en unos se ve más cerca, y en otros… ni se ve. Recomiendo sin duda el primero de ellos, en Canyon Lake Drive. Es desde donde mejor te va a salir la foto, pero es complicadísimo llegar, incluso con gps. Realmente estás subiendo la ladera de la montaña por una zona residencial, así que tienes que callejear hasta llegar a un descampado. Nosotros dimos alguna que otra vuelta. La foto que os he puesto arriba (encima del desayuno) está hecha en marcha, según subíamos con el coche. Cuando llegas al descampado puedes ver la ciudad (si la polución y la climatología te lo permiten) y el famoso cartel. Antes creo que se podía subir, hoy en día ya no.

cartel de Hollywood

Cartel de Hollywood

Otro punto que sí merece la pena es el Griffith Observatory, cuyo parque estaba lleno de domingueros celebrando el día de la madre. Si tienes suerte, como he dicho antes, desde aquí también ves la ciudad, si no, la intuyes.

Griffith Observatory

Griffith Observatory

Los Ángeles

Por último, volvimos a Hollywood Boulevard al teatro Kodak, que es el último punto.

Kodak Theatre

Pues bien, si queréis ir al teatro Kodak, id por el teatro, bueno, el centro comercial, pero no por la señal, porque o se ve nada más que con el zoom de la cámara… se intuye algo blanco en la lejanía.

Cartel de Hollywood

Ya os lo había mencionado, que el teatro Kodak era un mega centro comercial, bien, pues aquí tenéis la muestra

teatro Kodak

Kodak Theatre

Kodak Theatre

Tras alguna que otra compra, recorrimos Hollywood Boulevard y alrededores buscando la estrella de Leonardo DiCaprio, no la busquéis, no la tiene.

Estrella Marilyn Monroe

Eso sí, paseando por calles aledañas, descubrimos un sitio para comer, algo así como un kebab… y ¿cómo estaba la comida? No me repito, os enseño la foto

Comida

Tres de nosotros comimos una especie de wraps, rollos, flautas, o como los llames (el mío creo que era como una ensalada César, otro era vegetal, y el de abajo a la izquierda creo que era de ternera o cordero), y el cuarto un menú de medio pollo, arroz y patatas… él siempre a lo bestia. No recuerdo lo que nos costó, y pagamos en efectivo, así que no tengo el cargo en tarjeta, pero más barato que ir al burguer aquí, seguro, no sé si con bebida (rellenable) serían unos 6$, me suena que no pasó de ahí, porque íbamos siempre a lo barato pero con buena pinta.

Y para finalizar el día, tras no encontrar la estrella de DiCaprio, nos fuimos a ver atardecer a Malibu Beach y mojamos los pies en el Pacífico.

Malibu Beach
Y aquí finaliza nuestro Road Trip por la Costa Oeste de los Estados Unidos, bueno, me queda alguna que otra recomendación y comentario, pero lo dejo para otra entrada, que esta ya es bastante larga.

Planear una ruta para un Road Trip por la Costa Oeste de los Estados Unidos

Como os decía en la entrada anterior, empezamos con la locura en agosto de 2011. Lo primero era determinar la fecha, que creo que fue lo más fácil, pues no queríamos que fuera invierno porque queríamos ver Parques Naturales y algunos cierran determinados accesos, pero tampoco verano, porque queríamos visitar desierto. Aprovechando los dos puentes de mayo que tenemos en Madrid, decidimos salir el 28 de abril y volver el 15 de mayo.

La ruta fue algo más complicada de cerrar. Sí que es cierto que había una idea clara de ir a San Francisco, Las Vegas, San Diego y Los Ángeles, y preferíamos hacer un recorrido interior, antes que hacerlo por la costa, y pensamos que era mejor partir de San Francisco con toda la energía y acabar más de relax en San Diego y Los Ángeles. Los “problemas” surgieron a partir de ahí.

La idea era llegar a San Francisco, estar 2-3 días, patear la ciudad, montar en tranvías, ver Alcatraz y de ahí movernos al este hacia Yosemite. Hasta ahí todo bien, encuentras un montón de información sobre San Francisco, mapas del transporte público (no necesitas coche), enlaces a la web de Alcatraz para sacar las entradas con tiempo (imprescindible si no te quieres quedar en tierra), en fin, que sabes que con esos datos vas a poder desenvolverte por la ciudad. Con Yosemite prácticamente es lo mismo, su web contiene todo lo que necesitas, las rutas, los alojamientos, el transporte público y nuestro primer obstáculo: el cierre de carreteras por nevadas.

Golden Gate Bridge

Lo deseado habría sido atravesar Yosemite de oeste a este y de ahí bajar a Death Valley, un viaje de un par de horas, pero la carretera que da acceso a Death Valley está cerrada generalmente hasta finales de abril, pero depende de cada año, hasta que no llegue la primavera de verdad no pasan las máquinas quitanieves y el acceso de Tioga está cerrado. Así que tuvimos que replantearnos la ruta, es decir, u omitir Yosemite, o entrar y salir por el oeste, eso sí, para bajar a Death Valley no tendríamos dos horas de carretera, sino seis.

Yosemite

Yosemite National Park

Tras llegar a la conclusión de que no nos podíamos arriesgar a llegar y que el paso estuviera cerrado, decidimos que veríamos Yosemite, saldríamos por la misma entrada y al día siguiente iríamos a ver Sequoia Park, de camino a Death Valley, pero buscando una parada intermedia para descansar.

El siguiente obstáculo fue que en Sequioa Park estaban programadas obras justo para nuestra visita, con lo que te podías quedar dos horas parado esperando a que te dejaran entrar, pues estarían reasfaltando y sólo dejarían uno de los dos carriles accesible, por lo que lo irían abriendo en uno u otro sentido. Es decir, nos suponía una gran pérdida de tiempo y en un lugar con poca posibilidad de alojamiento. Peeeero, descubrimos que Yosemite tiene una parte del parque con secuoyas, no tan famosas quizás como las de Sequoia Park, pero significativas al menos. También nos pillaba de camino en la bajada hacia Death Valley, y además entraba dentro de la entrada de Yosemite, por lo que ahorrábamos dinero. Así que, segundo impedimento solucionado.

Yosemite National Park

Sequoia National Park

Death Valley

Lo demás, fue más o menos sencillo de decidir, pero hubo que hacer cábalas para no llegar a Las Vegas un fin de semana porque el alojamiento es considerablemente más caro. Así que planeamos llegar un jueves, marchar un viernes y volver un lunes de nuevo. Mientras tanto, iríamos al Gran Cañón pasando por un tramo de la ruta 66.

Ruta 66

Las Vegas

La cosa es que ya que vas al Gran Cañón, con el GRAN delante, pues lo suyo es coger un helicóptero y verlo en condiciones… ahí el problema fue convencer a dos de los cuatro integrantes que no son muy amigos de las alturas. Para “hacer tiempo” antes de volver a la ciudad del pecado, pensamos en ir al Skywalk que tienen montados los indios en la zona Oeste, pero lo descartamos porque era un desvío demasiado largo y no nos iban a dejar hacer fotos… algo para nosotros impensable… y con dos que no iban a subir con gusto… al final lo dejamos sólo en helicóptero. Pero claro, te sobra tiempo, porque llegas un viernes, el sábado ves el Gran Cañón desde el aire y en tierra… y ¿qué haces el domingo? Pues ya que te has ido tan hacia el este, ¿por qué no adentrarse en reserva navaja?

Gran Cañón

Y lo que se había convertido en 4-5 destinos, se estaba convirtiendo en un viaje con mil paradas… pero es que ya que te haces tantos kilómetros… unos pocos más… Y nos pusimos a buscar información sobre Monument Valley (famoso por las películas de John Ford del Oeste, entre otras cosas, claro) y Antelope Canyon (famosa portada de National Geographic).

Monument Valley

Antelope Canyon

El resto del viaje ya sí iba según lo previsto: Las Vegas, San Diego y Los Ángeles.

Cartel las Vegas

Downtown San Diego

Sunset con Beverly

Sin problema alguno.

Con lo que al final nuestra ruta quedo cerrada en: Madrid – San FranciscoYosemiteMariposa Grove – Bakersfield (hacer noche) – Death ValleyLas VegasRuta 66 Gran CañónMonument ValleyAntelope CanyonLas VegasSan DiegoLos Ángeles – Madrid.

Lo que yo saco de esta planificación es que podríamos haberlo dejado al azar, salir de San Francisco, llegar a Los Ángeles a tiempo de coger el avión de vuelta, pero tengo la sensación de que nos habríamos encontrado con todos esos contratiempos y no habríamos disfrutado tanto del viaje. No sólo por las carreteras cerradas o en obras, por los desvíos, falta de alojamiento… sino porque en muchos sitios tienes que reservar con tiempo, como por ejemplo para entrar en Antelope Canyon a una hora determinada en que los rayos del sol inciden perpendicularmente, o montar en helicóptero y ver el Gran Cañón al amanecer… Creo que merece la pena hacer algo de investigación y planificación previa… Igualmente tendrás anécdotas en el viaje, y podrás hacer modificaciones, pero con algo más de seguridad.

Otro día os cuento cómo nos fue con la búsqueda de coche y alojamiento.